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Alexandre Loukachenko déclare que les exercices militaires en Biélorussie ne représentent aucune menace

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Le président biélorusse Alexandre Loukachenko – allié fidèle de la Russie – a déclaré qu’il ne s’attendait pas à ce que la guerre en Ukraine « s’éternise ».

Loukachenko a déclaré jeudi à l’Associated Press qu’il faisait “tout” ce qu’il pouvait pour arrêter le conflit de 10 semaines et que les exercices soudains de sa propre armée cette semaine ne représentait aucune menace pour les autres pays.

“Je tiens à souligner une fois de plus : j’ai l’impression que cette opération traîne en longueur”, a-t-il déclaré dans une interview à Minsk, accusant l’Ukraine et les États-Unis d’alimenter la guerre.

la dirigeant biélorussedont le soutien à l’invasion du président russe Vladimir Poutine a fait de lui la cible de plus de sanctions occidentales, permis aux troupes russes de se rassembler pour des exercices militaires conjoints dans ce pays d’Europe de l’Est en février, la Biélorussie servant de terrain de préparation pour la guerre.

Loukachenko, qui a servi dans l’armée soviétique et s’est opposé à la dissolution de l’Union soviétique, est devenu le premier président de la République du Bélarus en 1994. Son règne de près de trois décennies a été miné par la falsification des votes, les violations des droits de l’homme et les efforts pour consolider son Puissance.

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Le président biélorusse était sous sanctions occidentales avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine, en partie pour avoir prétendument truqué les élections de 2020 pour conserver le pouvoir et réprimé violemment les manifestants qui protestaient contre le résultat. Des groupes internationaux de défense des droits ont documenté des milliers d’arrestations arbitraires et ont reçu des informations faisant état de tortures et de mauvais traitements généralisés de détenus.

En mai dernier, Loukachenko a envoyé un avion de chasse au sol d’un avion commercial transportant un journaliste de l’opposition dans l’espace aérien biélorusse, provoquant une nouvelle vague de reproches et de sanctions internationales. En réponse, Loukachenko migrants délibérément dirigés de l’Irak et de l’Afrique subsaharienne aux frontières de l’Union européenne, dans ce que le président lituanien a qualifié d'”attaque hybride”.

Les relations de la Biélorussie avec la Russie ont atténué l’impact des sanctions occidentales imposées à la Biélorussie. Poutine a continué à soutenir son allié et l’économie biélorusse dépend fortement de la Russie.

Loukachenko s’est présenté comme un élément central des pourparlers entre Moscou et Kiev, qui n’ont pas encore abouti à un accord alors que les combats font rage dans l’est de l’Ukraine.

“Nous avons fait et faisons tout maintenant pour qu’il n’y ait pas de guerre”, a déclaré Loukachenko à l’AP. “Grâce à votre humble serviteur, c’est-à-dire à moi, les négociations entre l’Ukraine et la Russie ont commencé.”

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Loukachenko a qualifié l’utilisation d’armes nucléaires d'”inacceptable”, mais a ajouté qu’il ne pouvait pas dire si le Kremlin avait de tels projets.

« Non seulement l’utilisation d’armes nucléaires est inacceptable parce qu’elle est juste à côté de nous, mais nous ne sommes pas de l’autre côté de l’océan comme les États-Unis. C’est également inacceptable car cela pourrait faire voler notre boule terrestre hors de l’orbite vers qui sait où », a déclaré le rapport de l’AP. “Que la Russie en soit capable, c’est une question que vous devez poser aux dirigeants russes.”

Il a également appelé Poutine son “grand frère” et a déclaré que le président russe n’avait pas “de relations plus étroites, plus ouvertes ou plus amicales avec aucun des dirigeants mondiaux autres que le président de la Biélorussie”, selon l’AP.

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Mais la relation de Minsk avec Moscou a été plus compliquée, historiquement. Poutine a fait pression sur la Biélorussie pour former un État unifié avec la Russie, mais Loukachenko a résisté à ces efforts. Les relations entre Poutine et Loukachenko avaient détérioré avant que Loukachenko ne se tourne vers Moscou pour obtenir un soutien après les élections de 2020 et les manifestations qui en ont résulté.

Les derniers exercices en Biélorussie semblent routiniers, selon le ministère britannique de la Défense, qui a déclaré jeudi qu’il n’anticipait pas de menace, après que la Biélorussie a annoncé qu’il testait la réponse de l’armée aux crises et les contre-menaces.

Washington a également déclaré plus tôt qu’il ne voyait aucun signe indiquant que la Biélorussie avait l’intention de s’impliquer directement en Ukraine. “Je ne pense pas que nous ayons une évaluation ferme et claire de l’annonce de cet exercice”, a déclaré un responsable américain de la défense aux journalistes sous couvert d’anonymat selon les conditions fixées par le Pentagone. “Cela pourrait être juste des exercices.”

Loukachenko a déclaré qu’il ne prévoyait pas d’envoyer ses troupes de l’autre côté de la frontière en Ukraine pour combattre aux côtés des forces de Moscou. Certains Biélorusses qui s’opposent à son règne de 28 ans ont rejoint la bataille contre les troupes russes en Ukraine.

“Nous ne menaçons personne et nous n’allons pas menacer”, a déclaré jeudi le président biélorusse à l’AP. “Déclencher une sorte de conflit, une sorte de guerre ici en Occident n’est absolument pas dans l’intérêt de l’État biélorusse. Pour que l’Occident puisse dormir paisiblement.

Andrew Jeong et Amar Nadhir ont contribué à ce rapport.

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