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Amazon a tranquillement choisi une startup de magasin sans caissier pour stocker son jeu Amazon Go en Inde • TechCrunch

La marche régulière d’Amazon pour proposer des magasins de paiement instantané alimentés par Amazon Go aux États-Unis et au Royaume-Uni a été bien documentée. Beaucoup moins connu, c’est qu’il a également pris des mesures pour étendre la technologie sur un autre marché très clé pour l’entreprise : l’Inde.

TechCrunch a appris qu’Amazon a discrètement recruté les fondateurs d’une startup de magasin sans caissier dans le sud de l’Inde, a embauché au moins 100 personnes supplémentaires pour renforcer l’effort et en embauche toujours plus pour renforcer encore l’équipe.

Les embauches comprenaient des ingénieurs de support et de logiciel, des experts en systèmes embarqués, des scientifiques de la vision par ordinateur et des responsables de programme, qui indiquent tous désormais sur les profils LinkedIn qu’ils travaillent sur Amazon Go dans le pays. Amazon actuel postes de recrutement point à l’entreprise d’apporter plus de se joindre à l’effort.

Amazon a mis en place des unités d’exploitation technologique Just Walk Out dans des villes telles que Delhi, Hyderabad et Chennai pour travailler intensivement sur les magasins Amazon Go. Ces opérations sont soutenues par ce qui ressemble à une acquisition discrète par la société basée à Seattle de Nayasale Retail, la société mère d’une startup appelée Watasale. Watasale est / était une startup basée à Kochi, au Kerala, qui prétendait être le premier magasin sans caisse de style Amazon Go en Inde, qu’elle a lancé dans l’État du sud de l’Inde en janvier 2018.

Les employés de Watasale ont rejoint Amazon, mais il n’est pas tout à fait clair si Amazon a “acquis” ou “acqui-embauché” l’entreprise. Le site Web de Watasale est fonctionne toujoursbien qu’il semble qu’un certain nombre de liens (tels que vers son application sur Google Play et des explications sur le fonctionnement réel de sa technologie) ne soient plus actifs.

Le site pointe vers de nombreuses technologies différentes qu’il construisait autour de l’idée de caisses automatisées. Il note que la startup avait développé une technologie pour exploiter des «micro-magasins»: des distributeurs automatiques fonctionnant à l’aide de smartphones et de codes QR pouvant être placés dans n’importe quel magasin.

Il travaillait également sur de plus grandes implémentations de magasins entiers qui, selon le site, tiraient parti des caméras et de la vision par ordinateur et de la «fusion de capteurs» pour comprendre les actions des acheteurs, ainsi que de l’analyse de données volumineuses et de l’apprentissage en profondeur pour mieux comprendre le comportement des consommateurs, avec le l’idée étant de construire des images plus complètes autour des modèles d’achat qui seraient plus compliqués (voire impossibles) à déterminer à partir d’environnements d’achat plus traditionnels.

Dans les deux scénarios, la technologie de Watasale permet aux acheteurs de sélectionner des articles et de les facturer et de les payer automatiquement au moyen d’un portefeuille prépayé – le tout géré par Watasale, sans avoir besoin d’un caissier ou d’un processus de paiement physique.

Watasale travaillait également, semble-t-il, sur d’autres technologies, notamment des services de livraison robotisés. La livraison automatisée, écrit-il sur son site, était un “concept de livraison en ligne complètement autonome de première classe en cours de réalisation” dans lequel les commandes des magasins Watasale seraient expédiées par des robots vers un emplacement proche demandé.

Un magasin Watasale à Kochi. Crédits image : StartupTalk

“Nous utilisons une combinaison de capteurs tactiles, d’intelligence artificielle et de vision par ordinateur – à peu près la même technologie que dans une voiture autonome”, a déclaré Richu Jose, qui était à l’époque le directeur de l’exploitation de Watasale, dans une interview de style pitch publiée dans une publication indienne StartupTalk. La startup a en fait commencé à travailler sur sa technologie en 2015, avant le lancement d’Amazon Go, mais elle semblait créditer le géant du commerce électronique d’avoir essentiellement confirmé son intuition que le domaine valait la peine d’être poursuivi.

“Nous avons commencé à travailler sur la technologie au début de 2015”, a déclaré Subhash Sasidharakurup, qui avait été PDG et CTO de Watasale, dans la même interview. “C’est après l’annonce par Amazon qu’ils allaient [launch] Amazon Go, similaire à notre technologie, que nous avons été réintégrés sur notre bonne direction.

En janvier 2020, Jose, Sasidharakurup et un autre directeur de Watasale, Subhash Shanoop Sivadas, avaient tous rejoint Amazon, selon leurs profils LinkedIn. Deux autres administrateurs de la startup, basés aux États-Unis, Dileep Elipe Jacob et Vinci George Mathews, ont quitté le conseil d’administration en décembre 2021, selon les documents déposés auprès de l’organisme de réglementation indien Registrar of Companies.

Amazon et les administrateurs de Watasale n’ont pas répondu aux demandes de commentaires sur ce qu’Amazon a acheté exactement ici, mais le 31 janvier 2022, Nayasale Retail a demandé au registraire des sociétés de retirer son nom des registres officiels en vertu des dispositions de l’article 248. (2) de la Loi sur les sociétés, 2013, les dépôts montrent. Les mêmes dépôts semblent indiquer que la société elle-même a été amorcée.

Une source a déclaré à TechCrunch que les employés de la startup se sont vu offrir la possibilité de rejoindre Amazon et de travailler avec l’équipe qui développe la technologie derrière les magasins Amazon Go. Mais il n’est pas clair s’il s’agit de développer une technologie pour les magasins sur les marchés Go existants comme les États-Unis et le Royaume-Uni, ou pour l’Inde ; il n’est pas non plus clair quel pourrait être le moment d’un lancement si c’est le dernier de ceux-ci.

Introduit en version bêta en 2016, Amazon Go a été lancé pour la première fois à Seattle. La société a ensuite étendu les magasins partiellement automatisés à d’autres régions des États-Unis, notamment Chicago, San Francisco et New York, ainsi qu’à Londres. En 2020, il a également commencé à vendre sa technologie de magasin sans caissier à d’autres détaillants.

Alors qu’Amazon a retiré une partie de sa stratégie de vente au détail physique, il semble doubler les magasins qui sont construits autour de sa technologie sans caissier la plus avancée. Actuellement, il y a 28 Go aux États-Unis seulement, avec deux magasins Starbucks Pickup avec Amazon Go qui ont été lancés en novembre de l’année dernière.

Boutique Amazon Go

Le premier magasin d’Amazon Go à Seattle. Crédits image : Amazone

L’ouverture de magasins physiques est une extension logique du plus grand jeu d’Amazon en Inde, où il a déployé plus de 6,5 milliards de dollars pour accroître sa présence dans le pays.

Bien que le commerce électronique soit définitivement en hausse dans ce pays féru de technologie et adapté aux mobiles, la vente au détail physique reste une activité énorme. L’IBEF, citant des données de Payoneer, estimations que le commerce électronique représentait 4 % du commerce de détail alimentaire et non alimentaire en 2020, et que ce chiffre passerait à seulement 8 % d’ici 2025.

Cela laisse beaucoup sur la table pour le commerce physique. À cette fin, Amazon a activement exploré des partenariats avec des magasins de quartier ces dernières années. C’est pourtant un pari long pour l’entreprise. Un rapport de la société d’investissement Sanford C. Bernstein a déclaré le mois dernier que les dépenses d’Amazon pour la croissance en Inde ont rendu les perspectives de profit de sa division locale “insaisissables”.

Et Amazon fait face à un combat acharné avec Flipkart, propriété de Walmart, ainsi que Reliance Retail de Mukesh Ambani, qui s’est récemment développé et a déjoué la tentative de la société américaine d’acquérir la deuxième plus grande chaîne de vente au détail en Inde, Future Retail.

Pourtant, Amazon travaille dur pour accroître sa présence dans le pays, qui devrait doubler ses dépenses de commerce électronique à plus de 130 milliards de dollars d’ici 2025, selon les estimations de Bernstein.

Outre la signature de partenariats avec des magasins de quartier, Amazon a également acquis des participations dans des chaînes de vente au détail physiques dans le pays ces dernières années.

En 2018, Amazon et la société de capital-investissement Samara Capital acquis La chaîne de distribution alimentaire et d’épicerie du groupe Aditya Birla More pour entrer dans la vente au détail hors ligne dans le pays. La branche investissement de la société américaine également en 2017 acheté une participation de 5 % (PDF) dans la chaîne de grands magasins Shoppers Stop. Néanmoins, il n’est pas évident que l’une ou l’autre de ces mesures ait aidé Amazon à percer auprès des consommateurs réalisant la majorité de leurs dépenses dans les magasins physiques.

Ankur Bisen, associé principal et responsable de la vente au détail, des produits de consommation et des produits et services alimentaires de la société de conseil Technopak, a déclaré à TechCrunch que la façon dont l’écosystème indien évolue sur les plans social, politique, politique et politique détermine une grande partie des décisions prises par Amazon.

Ses estimations sont un peu plus optimistes que celles de l’IBEF : jusqu’à 85 % du secteur de la vente au détail dans le pays relève toujours de la vente au détail traditionnelle, a-t-il déclaré. Jusqu’à présent, rien n’a eu d’impact sur la durabilité des magasins de quartier locaux dans le pays, a-t-il ajouté.

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