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Beaucoup pensent à tort que l’eau du robinet est sans danger pour un usage médical à domicile

11 mai 2022 – Bien que l’eau de votre robinet soit généralement potable, vous ne devez pas l’utiliser à des fins médicales à domicile comme le rinçage des sinus, le lavage des lentilles de contact et le remplissage des appareils respiratoires. Mais de nouvelles recherches suggèrent que de nombreux Américains – à tort – pensent que l’eau du robinet est sans danger pour de telles utilisations.

Dans une enquête auprès de 1 004 adultes aux États-Unis, environ une personne sur trois a déclaré que l’eau du robinet ne contenait pas de bactéries ou d’autres organismes vivants, et 26 % ont déclaré que les filtres à eau éliminaient ces microbes et stérilisaient ainsi l’eau. Ces deux affirmations sont fausses : l’eau du robinet peut contenir des microbes et les filtres à eau ne peuvent pas éliminer ces organismes vivants de l’eau.

L’eau du robinet passe par un processus de traitement en plusieurs étapes qui la rend potable pour nous, et elle doit répondre à des normes de sécurité strictes avant de quitter une usine de traitement de l’eau. Mais les germes qui existent naturellement dans l’environnement peuvent rester.

Alors que l’eau du robinet parcourt des kilomètres de tuyaux jusqu’à votre robinet, elle peut capter des microbes d’origine hydrique, explique Shanna Miko, DNP, de la Waterborne Disease Prevention Branch du National Center for Emerging and Zoonotic Infectious Diseases du CDC. L’eau en bouteille est soumise aux mêmes normes et n’est pas non plus considérée comme stérile, dit-elle.

Notre corps rencontre des germes tous les jours, et la plupart des personnes en bonne santé exposées à celles trouvées dans les tuyaux ne tombent pas malades. Mais certains groupes pourraient être plus à risque d’infection, comme les personnes âgées de 50 ans ou plus, les nourrissons de moins de 6 mois, les fumeurs actuels et anciens, les personnes dont le système immunitaire est affaibli ou celles atteintes de diabète, d’insuffisance hépatique ou d’insuffisance rénale.

“Lorsque nous avons cette combinaison de populations vulnérables et d’utilisation [tap water] de différentes manières, comme le mettre dans nos yeux ou notre cavité nasale ou l’inhaler dans nos poumons, c’est là que le risque se produit », explique Miko.

Le CDC conseille que l’eau utilisée pour le rinçage nasal et le remplissage des appareils respiratoires doit être stérile, ce qui signifie qu’elle ne contient aucune bactérie ni aucun autre organisme vivant. Les lentilles de contact ne doivent être lavées et stockées que dans une solution pour lentilles de contact fraîche, et les porteurs doivent éviter que de l’eau ne touche leurs lentilles, ce qui inclut la natation et le bain.

Pourtant, il y a des cas où des personnes ont contracté des infections en raison d’une mauvaise utilisation de l’eau du robinet à des fins médicales, dit Miko. Dans un cas extrême, une femme est décédée après avoir contracté une amibe mangeuse de cerveau alors qu’elle utilisait de l’eau du robinet dans un pot de neti à rinçage nasal.

Ces types de cas sont rares, mais il est important que le public comprenne comment «minimiser son exposition à ces germes à la maison», dit-elle, surtout s’il est particulièrement vulnérable aux infections.

Résultats du sondage

Pour saisir comment le public américain comprend la stérilité de l’eau et comment il utilise l’eau du robinet à la maison, Miko et ses collègues ont conçu une enquête qu’ils ont envoyée aux personnes âgées de 18 ans et plus du 16 août au 18 août 2021. L’échantillon national a ensuite été pondéré. pour représenter la population américaine en termes de sexe, d’âge, de région, d’éducation, de race et d’origine ethnique.

Les résultats de l’enquête ont été présentés le 5 mai 2022 lors de la conférence annuelle du service de renseignement sur les épidémies du CDC.

Environ 63% des personnes ont répondu correctement que l’eau stérile ne contient aucune bactérie ou autre micro-organisme, et les deux tiers savaient que l’eau du robinet pouvait contenir ces microbes. Mais il y avait une déconnexion sur ce qui était sûr pour un usage médical à domicile, dit Miko.

“Même s’ils ont reconnu que l’eau du robinet n’est pas stérile, ils ont quand même convenu qu’il était acceptable de l’utiliser pour le rinçage nasal et le rinçage ou le stockage des lentilles de contact et même dans les appareils respiratoires comme les humidificateurs domestiques, comme les appareils CPAP que certaines personnes utilisent la nuit. ,” elle dit.

Plus de la moitié des personnes (62,4 %) ont déclaré que l’eau du robinet était sans danger pour le rinçage nasal, la moitié (50,1 %) ont déclaré qu’elle était sans danger pour le rinçage des lentilles de contact et 41,5 % ont déclaré qu’elle pouvait être utilisée en toute sécurité pour les appareils respiratoires médicaux et les humidificateurs.

Mais beaucoup moins de personnes ont déclaré utiliser l’eau du robinet pour ces tâches. Environ un sur quatre (24 %) a déclaré avoir rempli des respirateurs médicaux avec de l’eau du robinet, 12,7 % ont déclaré qu’ils utilisaient l’eau du robinet pour le rinçage nasal et environ 9 % ont déclaré l’utiliser pour rincer les lentilles de contact.

Les résultats montrent “qu’il y a un besoin vraiment dramatique d’éducation du public concernant l’eau du robinet”, dit Rachel Noble, PhD, qui fait des recherches sur la qualité de l’eau et la santé publique à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill. Elle n’a pas participé à l’étude.

“Il est assez clair que la plupart des gens savent que stérile signifie que rien ne pousse dans votre eau”, dit-elle. La confusion, dit-elle, se lit dans la question de savoir si l’eau du robinet peut être utilisée en toute sécurité à des fins médicales.

Eau salubre et stérile

Bien que l’eau sortant directement du robinet ne doive pas être utilisée pour ces procédures, faire bouillir l’eau est un moyen facile de tuer les bactéries, les virus ou d’autres microbes et de la rendre sûre pour l’élévation nasale ou le remplissage des appareils respiratoires médicaux, dit Miko. L’eau doit être bouillie pendant 1 minute puis laissée refroidir.

Si vous ne voulez pas faire bouillir votre eau, vous pouvez également acheter de l’eau stérile ou distillée, toutes deux sans danger pour un usage médical à domicile. Les CDC Site Eau Saine contient également des informations sur le nettoyage de l’eau à la maison.

Alors que l’enquête visait à montrer comment gérer l’eau à usage médical à domicile, Miko dit que l’eau du robinet est traitée et désinfectée et “est censée être sans danger pour la consommation, la cuisine et les soins personnels comme le bain, le brossage des dents, et la lessive.”

Bien que la plupart des personnes en bonne santé ne tombent pas malades à cause des germes qu’elles pourraient trouver dans l’eau, les petites étapes consistant à la faire bouillir ou à acheter de l’eau stérilisée pour un usage médical à domicile peuvent aider à prévenir les infections, en particulier chez les personnes à haut risque.

“Nous ne voulons pas effrayer les gens”, dit-elle. “Nous voulons juste que les gens soient en aussi bonne santé que possible.”

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