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Biden signe un projet de loi sur l’Ukraine et demande une aide de 40 milliards de dollars, dans la réplique de Poutine

WASHINGTON (AP) – Washington a cherché à présenter un front uni contre l’invasion russe de l’Ukraine Lundi, alors que le président Joe Biden a signé une mesure bipartite pour relancer le programme de “prêt-bail” de la Seconde Guerre mondiale, qui a aidé à vaincre l’Allemagne nazie, pour renforcer Kiev et ses alliés d’Europe de l’Est.

La signature intervient alors que le Congrès américain est sur le point de débloquer des milliards de plus pour mener la guerre contre la Russie – les démocrates préparant 40 milliards de dollars d’aide militaire et humanitaire, plus que le paquet de 33 milliards de dollars que Biden a demandé.

Tout cela sert de réplique au président russe Vladimir Poutine, qui a saisi le jour de la Victoire en Europe – l’anniversaire de la reddition inconditionnelle de l’Allemagne en 1945 et la plus grande fête patriotique de Russie – pour rallier son peuple derrière l’invasion.

“Cette aide a été essentielle au succès de l’Ukraine sur le champ de bataille”, a déclaré Biden dans un communiqué.

Biden a déclaré qu’il était urgent que le Congrès approuve le prochain programme d’assistance à l’Ukraine pour éviter toute interruption de l’envoi de fournitures militaires pour aider à combattre la guerre, avec un délai crucial à venir dans 10 jours.

“Nous ne pouvons pas permettre à nos envois d’aide de s’arrêter en attendant de nouvelles mesures du Congrès”, a-t-il déclaré. Il a exhorté le Congrès à agir – et “à le faire rapidement”.

Dans une lettre remise lundi à Capitol Hill, le secrétaire à la Défense Lloyd Austin et le secrétaire d’État Antony Blinken ont exhorté le Congrès à agir avant le 19 mai, lorsque les fonds de prélèvement existants seront épuisés. Le Pentagone a déjà envoyé ou engagé la totalité, sauf 100 millions de dollars, des 3,5 milliards de dollars d’armes et d’équipements qu’il peut envoyer à l’Ukraine à partir de ses stocks existants. Et ces 100 millions de dollars finaux devraient être utilisés au plus tard le 19 mai, ont-ils déclaré.

“En bref, nous avons besoin de votre aide”, ont-ils déclaré dans la lettre, qui a été obtenue par l’Associated Press. “La capacité de puiser dans les stocks existants du DoD a été un outil essentiel dans nos efforts pour soutenir les Ukrainiens dans leur lutte contre l’agression russe, nous permettant de nous procurer rapidement du matériel et d’assurer un flux soutenu d’aide à la sécurité vers l’Ukraine.”

La détermination de Biden et du Congrès à maintenir son soutien à l’Ukraine a été durable, mais aussi surprenante. Pourtant, alors que la guerre de plusieurs mois avec la Russie se poursuit, la démonstration bipartite de l’Ukraine sera mise à l’épreuve alors que les États-Unis et leurs alliés se rapprochent du conflit.

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La Chambre pourrait voter dès cette semaine sur le programme d’aide renforcé à l’Ukraine, en envoyant le projet de loi au Sénat, qui s’efforce de confirmer la candidate de Biden, Bridget Brink, comme nouvelle ambassadrice ukrainienne. Le calendrier de la Chambre du mardi mentionnait la législation ukrainienne, mais il n’était pas clair à quel point c’était ferme.

Le parti du président ne détenant que les majorités les plus minces à la Chambre et au Sénat, la coopération républicaine est préférée, voire vitale dans certains cas, pour faire passer la stratégie du président envers la région.

“Je pense que nous pourrons le faire le plus rapidement possible”, a déclaré la présidente de la Chambre Nancy Pelosi au cours du week-end à propos d’un programme d’aide émergent. “Nous avons un grand bipartisme en termes de soutien à la lutte pour la démocratie que mène le peuple ukrainien.”

Malgré leurs divergences sur l’approche de Biden en matière de politique étrangère et les faux pas perçus dans la confrontation avec la Russie, en ce qui concerne l’Ukraine, les membres de la Chambre et du Sénat se sont unis pour soutenir la stratégie du président.

La facture de prêt-bail que Biden a promulguée lundi relance la stratégie visant à envoyer plus rapidement du matériel militaire en Ukraine. Lancé pendant la Seconde Guerre mondiale, le prêt-bail a signalé que les États-Unis deviendraient ce que Franklin D. Roosevelt appelait «l’arsenal de la démocratie» aidant la Grande-Bretagne et les alliés à combattre l’Allemagne nazie.

Avant de signer le projet de loi, Biden a déclaré que “la guerre de Poutine” était “une fois de plus la destruction de l’Europe”, faisant référence à l’importance de la journée.

Flanqué de deux législateurs démocrates et d’un républicain, Biden a signé le projet de loi, qui bénéficiait d’un large soutien bipartisan. Il a traversé le Sénat le mois dernier avec un accord unanime, sans même avoir besoin d’un vote formel par appel nominal. Il a été adopté à une écrasante majorité à la Chambre, attirant l’opposition de seulement 10 républicains.

“C’est vraiment important”, a déclaré Biden à propos du soutien bipartisan à l’Ukraine. “Cela compte.”

L’un des principaux parrains républicains du projet de loi, le sénateur John Cornyn du Texas, a déclaré dans un communiqué que la mesure donnerait à l’Ukraine “l’avantage sur la Russie, et je suis heureux que l’Amérique puisse agir comme l’arsenal de la démocratie pour ce partenaire essentiel”.

D’autres mesures, y compris les efforts pour couper les importations de pétrole russe aux États-Unis et les appels à enquêter sur Poutine pour crimes de guerre, ont également obtenu un large soutien, bien que certains législateurs aient poussé Biden à faire encore plus.

“Alors que le président Poutine et le peuple russe célébraient aujourd’hui le Jour de la Victoire, nous voyons les forces russes commettre des crimes de guerre et des atrocités en Ukraine, alors qu’elles s’engagent dans une guerre brutale qui cause tant de souffrances et de destructions inutiles”, a déclaré le secrétaire de presse de la Maison Blanche. Jen Psaki. Elle a déclaré que Poutine “pervertissait” l’histoire pour tenter de “justifier sa guerre non provoquée et injustifiée”.

Biden a reconnu que sa demande d’aide militaire et humanitaire supplémentaire pour l’Ukraine devrait être séparée de l’argent qu’il a également demandé au Congrès pour faire face à la crise du COVID-19 dans son pays.

Le découplage des deux demandes de financement serait un revers pour la pression du président pour plus de dépenses COVID-19, mais un clin d’œil à la réalité politique du Congrès.

Les républicains au Congrès résistent à dépenser plus d’argent chez eux alors que la crise pandémique passe à une nouvelle phase, et Biden ne voulait pas retarder l’argent pour l’Ukraine en essayant de débattre davantage de la question.

Biden a déclaré que les dirigeants du Congrès des deux partis lui avaient dit que le fait de maintenir les deux programmes de dépenses liés ralentirait l’action.

“Nous ne pouvons pas nous permettre de retarder cet effort de guerre vital”, a déclaré Biden dans le communiqué. “Par conséquent, je suis prêt à accepter que ces deux mesures évoluent séparément, afin que le projet de loi sur l’aide ukrainienne puisse arriver sur mon bureau tout de suite.”

Alors que le paquet ukrainien désormais renforcé fait son chemin à la Chambre et au Sénat, avec des votes bientôt possibles, les législateurs ne montrent aucun signe de broncher. D’innombrables législateurs ont fait des excursions le week-end dans la région pour voir de visu la dévastation de la guerre sur l’Ukraine et les pays environnants, alors que plus de 5 millions de réfugiés fuient le pays.

Plutôt que de lutter contre les dépenses à l’étranger – comme cela avait été un point de vue de plus en plus populaire à l’époque de Trump – certains législateurs des deux partis veulent augmenter le montant de l’aide américaine envoyée à l’Ukraine.

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Les rédacteurs d’Associated Press Alan Fram, Lolita C. Baldor et Will Weissert ont contribué à ce rapport.

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