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Bill Gates promet 1,2 milliard de dollars pour éradiquer la poliomyélite

Bill Gates dit que la poliomyélite a failli être éradiquée au printemps, avant que de nouvelles épidémies ne soient semées en Afrique et qu’un homme ne soit paralysé à New York. Maintenant, la fondation philanthropique du milliardaire promet 1,2 milliard de dollars pour mener à bien la mission.

La Fondation Bill et Melinda Gates a annoncé son plus important engagement financier à ce jour en faveur de la Initiative mondiale pour l’éradication de la poliomyélite à Berlin dimanche. L’argent aidera à combler un manque de financement qui, avec inondations au Pakistanla guerre en Ukraine et la pandémie de Covid-19, ont frustré un effort de 35 ans pour débarrasser le monde de la maladie invalidante.

“Il y a environ six mois, c’était le plus proche que nous ayons jamais été”, a déclaré Microsoft Corp. co-fondateur a déclaré dans une interview jeudi. Pendant plus d’une décennie, l’éradication de la polio a été la priorité de la fondation qu’il copréside avec son ex-femme Melinda French Gates. L’organisation à but non lucratif basée à Seattle, avec un donation d’environ 70 milliards de dollars, a fait don de près de 5 milliards de dollars directement à la cause.

“Nous sommes très engagés”, a déclaré Gates, 66 ans. “Je ne peux pas dire pour toujours, mais abandonner signifierait que des centaines de milliers d’enfants seraient paralysés.”

Depuis que l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que la propagation internationale du poliovirus sauvage était une urgence sanitaire en 2014, les cas dans le monde sont passés de 359 à seulement 29 en 2022. Au cours de la même période, les cas liés à une souche mutée dérivée du vaccin antipoliomyélitique oral sont passés de 56 à 398 après que la pandémie a forcé une pause de quatre mois dans la vaccination et campagnes de surveillance des maladies en 2020.

La stratégie quinquennale actuelle du programme d’éradication doit 4,8 milliards de dollars pour atteindre 370 millions d’enfants par an avec des vaccins contre la poliomyélite et d’autres services de santé essentiels jusqu’en 2026. La semaine dernière – avant le dernier engagement de Gates – il n’y avait des indications que de 2,2 milliards de dollars de soutien, après que le Royaume-Uni et la Norvège, historiquement des donateurs clés, ont réduit leur apports prévus. Gates a déclaré qu’il espérait que l’écart se réduirait lorsque l’Allemagne co-organiserait un événement d’engagement mardi au Sommet mondial de la santé.

“Nous sommes un peu déçus que certains des autres donateurs ne soient pas aussi généreux qu’ils l’étaient historiquement”, a déclaré Gates. “Il y a tellement de distractions en ce moment, c’est plus difficile que vous ne le pensez, étant donné la valeur de cette éradication.”

Le gouvernement britannique s’est engagé envers le programme contre la poliomyélite avant de réduire son dépenses d’aide à 0,5% du revenu national brut contre 0,7% en 2021. “Certaines choses qu’ils ont priorisées et d’autres qu’ils n’ont pas faites”, a déclaré Gates. «Mais celui-ci semble assez urgent. Il est un peu ironique que nous ayons maintenant des échantillons de poliovirus dans des échantillons environnementaux, non seulement dans Londresmais aussi à New York.

L’analyse des eaux usées peut détecter la présence du virus dans une zone.

éradication de la maladie

La variole reste la seule maladie humaine éradiquée à ce jour. Les dirigeants mondiaux de la santé se sont attaqués à la poliomyélite en 1988, s’attendant à achever la tâche dans les 12 ans, le même temps qu’il a fallu pour vaincre la variole. L’élimination de la poliomyélite, cependant, s’est avérée un objectif plus difficile à atteindre.

Presque 19 milliards de dollars en soutien financier et efforts héroïques pour vacciner des centaines de millions d’enfants ont réduit les cas de poliomyélite de 99,9 %. Cela a laissé le Pakistan et l’Afghanistan comme les deux seuls pays dans lesquels l’ancien ennemi n’a jamais été arrêté. De ce bastion tenace, le poliovirus sauvage s’est propagé dans le sud-est de l’Afrique.

En mai, cela a conduit au Mozambique première épidémie en 30 ansrapidement trois nationaux campagnes de vaccination ciblant plus de 4,5 millions enfants.

“Bien que ces virus existent partout dans le monde, le monde entier est en danger”, a déclaré Carole Pandak, directeur du programme PolioPlus du Rotary International, basé à Chicago, dont les membres ont lancé une campagne de vaccination aux Philippines en 1979 qui a contribué à inspirer l’Initiative mondiale pour l’éradication de la poliomyélite neuf ans plus tard. “C’est dans notre propre intérêt d’aller jusqu’au bout, d’éliminer ce risque pour toutes les populations.”

Gates se concentre sur le Pakistan, où l’éradication était devenue “super proche”, avec une seule souche circulant dans une zone du Waziristan, une région montagneuse bordant l’Afghanistan. Ces derniers mois, des inondations ont inondé un tiers du pays, déplaçant des millions de personnes et attisant la propagation du poliovirus.

“Malheureusement, cela a maintenant prospéré et s’est propagé dans d’autres parties du pays”, a déclaré Gates. “Et avec les inondations, il est probable qu’elles se manifestent assez largement autour du Pakistan.” Les vaccinations devraient reprendre au Waziristan le mois prochain après que les défis aigus posés par les inondations auront été relevés, a-t-il déclaré.

tube digestif

Polio, connue médicalement sous le nom de poliomyélite, est une maladie hautement infectieuse causée par l’un des trois types de poliovirus qui se répliquent dans le tractus gastro-intestinal humain. Les personnes infectées excrétent le virus dans leurs excréments, ce qui lui permet de se propager facilement dans des zones dépourvues d’un bon assainissement et d’une bonne hygiène. Il est difficile à éradiquer car moins de 1 personne sur 100 qui l’attrape présente des signes de maladie ou est consciente de l’infection, ce qui lui permet de transmettre silencieusement le virus à d’autres.

La variole, en comparaison, est facilement identifiée par l’éruption rouge caractéristique qu’elle provoque, accélérant l’identification des épidémies et le démarrage des programmes de vaccination en réponse. Le vaccin à base de cowpox utilisé contre la variole protégeait presque tout le monde après une seule inoculation, alors qu’avec le vaccin antipoliomyélitique oral – utilisé pendant environ 150 pays aussi récemment qu’en 2016 — trois doses ou plus sont nécessaires pour protéger complètement 85 % des enfants.

Ce vaccin, mis au point par Albert-Sabine, utilise une forme vivante atténuée du poliovirus. Si le virus affaibli est transmis d’une personne à l’autre pendant une période prolongée dans une communauté sous-vaccinée, il peut subir des modifications génétiques qui le ramènent à la forme paralysante. homme non vacciné de New York Comté de Rockland en juin.

La plupart des cas dans le monde sont causés par un dérivé du vaccin oral contre le poliovirus de type 2. La Fondation Gates a aidé à financer le développement d’un version plus récente qui ne peut pas revenir à sa forme pathogène.

L’OMS a autorisé l’utilisation d’urgence du nouveau vaccin il y a près de deux ans. Depuis lors, près de 500 millions de doses ont été administrées dans 25 pays, a déclaré Hamid Jafari, directeur de l’éradication de la poliomyélite pour la région de la Méditerranée orientale de l’OMS, basé à Amman. Il offre la meilleure arme à ce jour pour arrêter les cas d’origine vaccinale et mettre fin à la transmission de la poliomyélite d’ici la fin de l’année prochaine, a-t-il déclaré.

“Nous sommes sur la bonne voie pour arrêter toute la poliomyélite d’ici la fin de 2023”, a déclaré Jafari dans une interview. “Un manque de financement serait très tragique.”

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