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Blue Origin lance 6 passagers pour un voyage sous-orbital dans l’espace

Blue Origin de Jeff Bezos a lancé jeudi son sixième vol de passagers New Shepard, emmenant une demi-douzaine de touristes spatiaux dans une course supersonique au bord de l’espace et retour, avec quelques minutes d’apesanteur et des vues hors du commun à 66 miles au-dessus de l’ouest du Texas.

Alors que le vaisseau spatial atteignait le point culminant de sa trajectoire, un microphone dans la cabine de l’équipage a capté des cris d’exaltation et d’émerveillement alors que les passagers se détachaient, commençaient à flotter et à s’émerveiller devant le spectacle de la Terre bien en dessous et du noir profond de l’espace au-dessus.

« Nous le faisons ! » cria l’un. “Oh mon Dieu!” haleta un autre. “Regardez la noirceur”, s’est exclamé quelqu’un. Un membre de l’équipage a donné un petit conseil : “prenez-le, prenez-le !”

Le vol a commencé lorsque la fusée à un étage du New Shepard a pris vie et que la fusée a décollé de l’installation de vol de Blue Origin à Van Horn, au Texas, à 9 h 57 HAE, tirant directement dans un ciel bleu clair au sommet d’un jet brillant de flammes. échappement.

La fusée et la capsule New Shepard de Blue Origin ont décollé jeudi du site de lancement de la société dans l’ouest du Texas, transportant un équipage international de six membres sur un vol de 10 minutes jusqu’aux confins de l’espace et retour. / Crédit : BlueOrigin

A son bord : un alpiniste anglo-américain, un passionné d’espace égyptien, un investisseur et aventurier portugais, un cadre télécom devenu restaurateur, un ingénieur et un co-fondateur de la chaîne YouTube « Dude Perfect ».

Le moteur du premier étage BE-3 à hydrogène a propulsé la capsule de l’équipage New Shepard à une vitesse de 2 239 mph et à une altitude éventuelle de 351 232 pieds, bien au-dessus des normes américaines et internationales utilisées pour définir la “frontière” entre l’atmosphère perceptible et espace.

La capsule s’est alors retournée et est retombée sur Terre. Quelques instants après le déploiement et le gonflage des trois parachutes principaux du vaisseau spatial, un membre de l’équipage a plaisanté à haute voix : “Nous n’allons pas mourir !” Alors : “Nos pauvres familles !”

Durée de la mission, du lancement à l’atterrissage : 10 minutes et 20 secondes.

Pour Sara Sabry, une ingénieure mécanique et biomédicale égyptienne de 29 ans qui vit à Berlin pendant ses études de doctorat. dans les sciences aérospatiales, la durée du vol n’était pas aussi importante que ce qu’elle symbolisait.

“Lorsque nous osons rêver grand, nous réalisons des choses jugées impossibles, nous brisons les frontières, écrivons l’histoire et fixons de nouveaux défis pour l’avenir”, a-t-elle déclaré à Space for Humanity, l’organisation qui parraine son vol.

“Je suis incroyablement excité que Space For Humanity m’ait offert cette opportunité et je suis honoré de représenter l’Égypte dans l’espace pour la première fois. Mes ancêtres ont toujours rêvé grand et réalisé l’impossible, et j’espère ramener cela. C’est juste le commencement.”

Egalement à bord : Coby Cotton, l’un des cinq co-fondateurs de “parfait mec.” l’une des chaînes sportives les plus abonnées sur Internet ; Mario Ferreira, un investisseur portugais ; l’alpiniste Vanessa O’Brien ; Clint Kelly III, un ingénieur spécialisé dans les systèmes de conduite autonome ; et Steve Young, ancien PDG d’une grande entreprise de télécommunications et maintenant développeur de restaurants à Melbourne, en Floride.

L'équipage du New Shepard Flight 22 (de gauche à droite) : Sara Sabry, la première Égyptienne à atteindre l'espace, le restaurateur Steve Young,

L’équipage du New Shepard Flight 22 (de gauche à droite) : Sara Sabry, la première Égyptienne à atteindre l’espace, le restaurateur Steve Young,

“Avec la vente de l’entreprise, il y a eu beaucoup d’argent stupide”, a déclaré Young au journal Florida Today. “Et avec de l’argent stupide, vous pouvez faire des choses stupides. … J’ai toujours été un peu fanfaron. Et quoi de mieux que de pouvoir dire que vous êtes allé dans l’espace quand vos copains ne le peuvent pas?”

Blue Origin ne précise pas combien il facture pour un vol à bord du New Shepard. mais Rapports Quartz MoonDAO, une “organisation autonome décentralisée” construite sur la blockchain Ethereum, a payé 2 575 000 $ pour deux sièges New Shepard, dont celui de Cotton. Le deuxième siège n’a pas encore été attribué.

“Grâce à la transparence de la blockchain, nous savons que cela a coûté 2 575 000 $ à MoonDAO”, a rapporté Quartz. “Une partie de cela est constituée de frais de transaction, mais le chiffre suggère qu’un siège sur New Shepard coûte 1,25 million de dollars.”

La mission NS-22 a marqué le 12e vol spatial sous-orbital commercial non gouvernemental piloté et le sixième pour Blue Origin, qui est le premier leader d’une compétition à enjeux élevés entre Jeff Bezos et Richard Branson, le propriétaire milliardaire de Virgin Galactic.

Le propulseur New Shepard, qui termine son huitième vol, revient vers un atterrissage en toute sécurité sur une aire d'atterrissage sur le site de lancement.  / Crédit : BlueOrigin

Le propulseur New Shepard, qui termine son huitième vol, revient vers un atterrissage en toute sécurité sur une aire d’atterrissage sur le site de lancement. / Crédit : BlueOrigin

Branson a remporté la course spatiale sous-orbitale commerciale en 2018 lorsque sa société a lancé son premier vol d’essai piloté au-dessus de 50 miles, la limite de l’espace reconnue par la NASA et la FAA. Branson a volé en tant que passager sur le quatrième vol de la compagnie en juillet 2021, son plus récent, rejoignant deux pilotes et trois autres employés de Virgin Galactic.

Bezos, son frère Mark, le pionnier de l’aviation Wally Funk et l’adolescent danois Oliver Daeman ont décollé Le premier vol sous-orbital piloté de Blue Origin le 20 juillet 2021, neuf jours après le lancement de Branson.

Virgin Galactic n’a pas encore annoncé de date pour son prochain vol, mais Blue Origin a suivi le vol Bezos en lançant une suite d’expériences de la NASA sur une mission non pilotée le mois prochain. Puis, le 13 octobre 2021, Guillaume Shatner et trois coéquipiers ont été lancés sur le 18e vol de la compagnie et le deuxième transportant des passagers.

Trois autres vols New Shepard avec équipage ont suivi le 1er décembre. 11, 2021, le 31 mars de cette année et plus récemment le 4 juin.

Contrairement à l’avion spatial VSS Unity de Virgin, qui est lancé à partir d’un avion porteur et glisse vers une piste d’atterrissage après une brève visite au bord inférieur de l’espace, le New Shepard de Blue Origin est une fusée et une capsule beaucoup plus traditionnelles.

En un peu plus de deux minutes, le propulseur à un étage propulse la capsule et son équipage directement jusqu’à une altitude d’environ 32 miles et une vitesse d’environ 2 200 mph avant l’arrêt du moteur principal.

Quelques secondes plus tard, à une altitude d’environ 45 milles, la capsule de l’équipage est libérée pour voler de ses propres ailes.

Alors que le propulseur réutilisable retourne atterrir sur une plate-forme à proximité, la capsule de l’équipage continue vers le haut sur une trajectoire balistique non motorisée, atteignant une altitude maximale d’un peu plus de 65 milles trois minutes et demie après le décollage.

La Fédération Aéronautique Internationale (FAI), un organisme international basé en Suisse qui certifie les records aérospatiaux, considère une altitude de 100 kilomètres, ou 62 miles, comme la ligne de démarcation entre l’atmosphère perceptible et l’espace.

La NASA et la FAA disent que 50 miles est le point où les ailes et les aérosurfaces n’ont plus aucun effet sur le mouvement d’un véhicule et définissent ainsi le point de départ de “l’espace”. Virgin Galactic utilise cette directive tandis que Blue Origin répond aux deux normes.

Après la sortie de la fusée New Shepard, les passagers vivent environ trois minutes d’apesanteur, suffisamment de temps pour se détacher et flotter dans la cabine tout en profitant de vues spectaculaires sur la Terre à travers six fenêtres de plus d’un mètre de haut et de près de deux pieds et demi. large.

Replongeant dans la basse atmosphère, la capsule décélère rapidement, soumettant brièvement les passagers à plus de cinq fois la force de gravité normale, avant que trois grands parachutes ne se déploient, abaissant l’engin jusqu’à un léger toucher des roues à quelques kilomètres de la rampe de lancement.

Tout cela semblait aller comme sur des roulettes jeudi.

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