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Bonne volonté

Disons que vous travaillez dans une fabrique de bonbons en nettoyant les cuves de chocolat, et que le travail est ennuyeux, mais vous êtes comme, c’est nécessaire pour que les enfants soient en sécurité.

Sauf que vous avez lu un article sur la façon dont le patron de votre patron met essentiellement de la cocaïne dans les barres de chocolat, ce qui rend les enfants fous de désir et d’envie de plus de leur produit.

Alors vous démissionnez et obtenez un prêt pour aller à l’école et travailler pour une ONG qui construit des puits d’eau potable solaires, et oui c’est ennuyeux et surtout remplir des formulaires – pas besoin d’un cerveau, ou ce diplôme – mais c’est pour une juste cause.

Sauf que vous avez lu un article qui dit que votre groupe limite les tentatives locales d’autonomie et est également une société écran pour les milliardaires qui blanchissent leur richesse.

Alors, vous vous attachez et apprenez à déboucher les canalisations et à aller de maison en maison pour réparer les tuyaux. Le salaire est bon et le travail aussi. Vous possédez votre propre petite boutique pendant un certain temps.

Sauf que vous avez lu un article qui dit que les syndicats de plombiers sont racistes de part en part, et oui, c’est tout à fait vrai – vos amis se plaignent toujours de la façon dont les Mexicains font un travail de mauvaise qualité et sapent les tarifs ; ils sont obsédés par cette rumeur d’une grosse startup, pleine de pâte à capital-risque, qui téléplombera des toilettes en utilisant des travailleurs indiens sur des téléphones portables. Mais vous vous dites, ce n’est pas la faute des Indiens ou des Mexicains ; Le capitalisme est notre véritable ennemi !

Donc, parce que vous êtes allé à l’université, vous croyez en une classe ouvrière mondiale et vous organisez vos pairs dans une grève universelle.

Et, huzzah, l’utopie arrive !

Maintenant, il n’y a plus d’entreprises ou de méthodes destructrices axées sur le profit. Tous les bonbons sont artisanaux en petits lots. Le logement est un droit humain. Les terres sont reprises et des coopératives locales s’unissent pour transformer des terrains vides en immeubles d’appartements en utilisant le savoir-faire et la puissance du gouvernement.

Sauf que vous vous rendez compte que les coopératives ne font pas un si bon travail – leurs tuyaux ne sont pas bien ajustés, et les coopératives sont lentes et n’ont aucune incitation à se dépêcher, car il n’y a pas de concurrence – alors vous vous dites, d’accord, peaufinons le système.

La coopérative que vous dirigez a obtenu d’excellentes notes, alors vous dites à certaines des coopératives qui ont échoué, Hé, laissez-moi prendre en charge votre travail.

Sauf que leurs dirigeants refusent – et la seule façon d’obtenir leur coopération est de promettre qu’ils auront les appartements les plus grands et les plus beaux dans les nouveaux immeubles.

Donc, vous achetez certains des appartements à moitié terminés, vous les finissez en deux temps et parce que vos appartements sont prêts à emménager dès le début – ce sont plus que de simples promesses – les gens se disputent des places dans vos nouveaux bâtiments. La propriété privée est en quelque sorte illégale, mais seulement de manière très douce (personne ne voulait faire irruption dans les maisons des gens pour reprendre possession des bijoux de mariage de grand-mère), c’est pourquoi on vous offre maintenant de l’or en échange d’un bail. Refusant ces pots-de-vin, vous demandez au gouvernement d’allouer les baux.

Sauf que vous réalisez que les représentants du gouvernement accepteront l’or avec joie ; ils le transfèrent simplement sur des comptes à l’étranger.

Donc, au lieu de cela, vous dites : si vous emménagez, vous devez fournir de la main-d’œuvre et des ressources à notre coopérative. L’or va toujours à l’étranger, mais maintenant il est utilisé pour acheter des ressources, et votre organisation (ne l’appelons pas une « entreprise ») grandit et abrite beaucoup de monde.

Sauf que maintenant, votre coopérative contrôle de nombreux bâtiments et qu’il existe un marché florissant de la revente de baux. Les personnes à qui vous avez donné les grands appartements les sous-louent en échange de faveurs ou de baux sur d’autres terres ou de bons du gouvernement ou de beaux emplois pour leurs enfants.

Alors maintenant, vous êtes très puissant. Vous contrôlez beaucoup de terres et de logements, mais vous n’utilisez pas du tout votre pouvoir, vous gardez la tête basse et vous vous concentrez sur l’attribution de maisons aux gens. A titre d’exemple pour les autres, vous vivez modestement, dans un petit appartement d’un des premiers immeubles, mais bien sûr vous avez une voiture privée et un chauffeur privé, et les gens vous récompensent et disent du bien de vous, et vous avez envie Les repas et sont généralement honorés et nourris pour tout le bon travail que vous avez fait pour les autres.

Sauf que d’autres veulent tout le statut social que vous avez acquis. Ils déterrent les accords que vous avez conclus avec ces premiers développeurs, et ils disent : Cette personne a trahi les idéaux de la révolution ! Ils disent que vous et d’autres dirigeants avides comme vous êtes la raison pour laquelle la révolution a échoué (maintenant tout le monde commence à penser que c’était un échec).

Vous êtes donc déchargé de votre travail et des non-entreprises que vous contrôlez. On vous encourage à fuir en exil, mais vous ne le faites pas, alors le gouvernement vous place en résidence surveillée à la place.

Maintenant, votre ancienne coopérative est réorganisée en société. Le système d’investissement en nature, où les gens vous donnent des ressources pour emménager, est formalisé : l’entreprise propose des actions et autres dettes afin de lever des capitaux. C’est tellement énorme maintenant qu’il ne fait que faire pression pour obtenir de l’argent du gouvernement, qu’il obtient, en quantités énormes.

En résidence surveillée, vous commencez à lire sur l’histoire et la philosophie et vous vous rendez compte qu’à ce stade, le gouvernement peut sombrer dans le capitalisme de copinage ; reprivatiser et ouvrir la voie à la libre concurrence ; ou adopter une théorie de la révolution continuelle, dans laquelle la nation subit une sorte de bouleversement à chaque génération afin d’empêcher un enracinement du pouvoir par une caste dirigeante héréditaire.

Personnellement, vous êtes en faveur de cette dernière option et vous écrivez des articles et des essais qui la défendent. Vous devenez un héros pour les jeunes, qui manifestent devant votre maison, et il semble que le gouvernement sera obligé de vous libérer d’un jour à l’autre.

Sauf qu’au lieu de cela, vous avez une crise cardiaque et mourez.

Le gouvernement interdit tout rassemblement funéraire, mais certains de vos anciens camarades révolutionnaires (tous évincés maintenant et vivant en exil en Suisse) se réunissent pour une petite fête, où ils débattent de votre héritage. Ils s’accordent tous à dire que dans votre vie personnelle, vous étiez « aigri, blasé, cynique et difficile à aimer ». Mais quand il s’agit de ce que vous avez fait pour les autres, ils sont moins sûrs.

Tous pensent que vous auriez pu ou dû gérer votre pouvoir différemment, et presque tout le monde vous considère comme un échec. Le consensus est que vous avez trahi la révolution en accumulant trop de pouvoir, et que vous étiez trop concentré sur « faire avancer les choses » et pas assez sur l’esprit égalitaire de l’époque. La prochaine génération, disent-ils, devra « balancer une faux plus large », pour arrêter les proto-capitalistes comme vous avant qu’ils n’apparaissent.

La conversation devient assez déprimante et plutôt sombre – les gens commencent à penser que le monde aurait été mieux sans vous.

Sauf que l’un de vos premiers partenaires – un directeur de l’usine où vous aviez l’habitude de frotter les cuves de bonbons jusqu’à ce qu’elles soient brillantes – se lève pour dire : “D’accord, c’était un idiot. Mais tu sais quoi? Ils ont construit des maisons, débouché des égouts et gardé des enfants en vie.”


Naomi Kanakia est l’auteur de trois romans jeunesse (HarperTeen et Little, Brown), de nouvelles littéraires (West Branch, Gulf Coast), d’histoires de science-fiction (Analog, Asimov’s, F&SF), de poésie (Cherry Tree, Vallum), d’essais (The Chronicle Review et Los Angeles Review of Books) et un guide cynique auto-publié sur l’industrie de l’édition. Elle vit à SF avec sa femme et sa fille.

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