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Boris Johnson et son parti ont subi des revers lors du vote local en Grande-Bretagne

LONDRES – Brodé dans un scandale tentaculaire sur les partis de Downing Street qui ont enfreint les règles de verrouillage, le Premier ministre britannique, Boris Johnson, a subi une succession de revers vendredi lors des élections locales alors que les électeurs de tout le pays ont abandonné son parti conservateur.

Mais à la fin de la journée, M. Johnson semblait avoir survécu à la tempête – pour le moment du moins – et avoir renversé la situation du chef du parti travailliste de l’opposition, Keir Starmer, qui a appris vendredi que la police enquêterait pour savoir s’il , aussi, a enfreint les lois de verrouillage.

Cette nouvelle a fait la une des journaux, enlevant le lustre des résultats électoraux qui avaient été bons – mais pas spectaculaires – pour les travaillistes tout en stimulant les petits démocrates libéraux centristes.

Avec la plupart des votes comptés en Angleterre, les conservateurs avaient perdu plus de 280 courses pour élire des «conseillers» – des représentants dans les municipalités – dans ce que M. Johnson a reconnu avoir été une “nuit difficile dans certaines parties du pays”.

Les résultats ont été étroitement surveillés car, après que M. Johnson a été condamné à une amende pour avoir enfreint les règles de verrouillage, certains de ses collègues conservateurs avaient envisagé de faire pression pour un vote de défiance qui pourrait l’expulser de Downing Street.

Bien que son parti ait évité le type d’effondrement électoral qui aurait pu propulser cette menace sur l’avenir de M. Johnson, les résultats ont néanmoins été troublants pour un parti au pouvoir qui fait face à de forts vents contraires économiques.

Ajoutant aux problèmes du parti, le parti nationaliste irlandais, le Sinn Fein, était en passe de devenir le plus grand parti d’Irlande du Nord après les élections législatives, un changement politique sismique qui pourrait raviver les espoirs d’unité irlandaise mais aussi semer l’agitation dans un territoire où la délicate les accords de partage du pouvoir ont maintenu la paix pendant deux décennies.

Les pertes par les conservateurs de deux arrondissements de Londres – Westminster, détenu par le parti depuis sa création il y a près de 60 ans, et Wandsworth – ont été de graves coups symboliques.

« Se réveiller avec des résultats catastrophiques pour le parti à Londres », a écrit Gavin Barwell, qui était chef de cabinet de l’ancienne Première ministre, Theresa May, sur Twitter.

Ces conseils phares étaient tenus par des conservateurs même lorsque Tony Blair est arrivé au pouvoir lors d’une victoire électorale écrasante pour les travaillistes en 1997, et lorsque les conservateurs ont imposé des mesures d’austérité après 2010 et sous Mme May, a-t-il noté.

“Les perdre devrait être un signal d’alarme pour le Parti conservateur”, a écrit M. Barwell.

Il y a eu d’autres mauvaises nouvelles pour le parti en Écosse, où les conservateurs ont subi des pertes et une analyse de la BBC a suggéré que les résultats projetés à l’échelle nationale donneraient aux travaillistes 35 % des voix, aux conservateurs 30 % et aux libéraux démocrates 19 %.

Avec 124 des 146 conseils en Angleterre ayant déclaré leurs résultats, les conservateurs avaient perdu plus de 280 sièges, ce qui signifiait qu’ils perdaient le contrôle de plusieurs arrondissements. Les travaillistes ont gagné environ 60 sièges au conseil, moins que les libéraux démocrates, qui en ont gagné plus de 150. Les Verts, un autre petit parti, ont également fait des progrès, remportant environ 50 sièges.

Le revers des conservateurs survient alors que la situation économique de la Grande-Bretagne se détériore, mettant la pression financière sur les Britanniques. La croissance en Grande-Bretagne devrait être la plus faible du G7 l’année prochaine et les factures d’énergie domestiques montent en flèche alors que le gouvernement augmente les impôts. Jeudi, la Banque d’Angleterre a relevé ses taux d’intérêt tout en avertissant que l’inflation pourrait atteindre 10 %.

Avec des électeurs d’humeur agitée, une bonne performance des libéraux démocrates centristes et des petits Verts était un autre avertissement pour M. Johnson. Le risque pour lui est que les avancées du parti travailliste dans les grandes villes pourraient se produire alors que les libéraux démocrates ou les verts gagnent du terrain dans certaines parties du sud de l’Angleterre qui sont le cœur traditionnel des conservateurs.

Mais les progrès du Labour en dehors de Londres ont été mitigés, et la plupart des analystes étaient sceptiques quant aux affirmations de M. Starmer selon lesquelles les résultats marquaient un «tournant massif» pour son parti.

Le défi du Labour est de reconquérir les régions dites du “mur rouge” dans le nord et le centre du pays qu’il dominait autrefois mais qui sont passées en masse aux conservateurs lors des élections générales de 2019.

James Johnson, qui était en charge des sondages pour Mme May, a écrit sur Twitter que les résultats n’annonçaient pas une reprise spectaculaire pour le parti travailliste “mais ils montrent que les travaillistes réussissent aussi bien dans le mur rouge que lors de leur dernière tenue le Red Wall – et cela devrait inquiéter les conservateurs.

À Wandsworth à Londres, certains électeurs ont exprimé leur colère face aux scandales de verrouillage de M. Johnson alors qu’ils allaient voter.

“Je me serais toujours identifié comme conservateur, mais ce vote d’aujourd’hui était un vote pour montrer que je ne suis pas d’accord avec le gouvernement”, a déclaré Marcel Aramburo, 62 ans, qui vit dans la région depuis des décennies.

S’il s’est dit satisfait de la manière dont les problèmes locaux ont été traités par le conseil conservateur, il a estimé qu’il était temps de voter travailliste après avoir été de plus en plus déçu par les conservateurs.

“Je suis mécontent des gens qui dirigent ce pays”, a-t-il déclaré. “Tout ce qui sort de leur bouche est un mensonge.”

Pourtant, M. Starmer, qui a saisi les difficultés de M. Johnson lors des soirées de Downing Street, a maintenant son propre problème avec la nouvelle que la police enquêtera à nouveau sur les allégations selon lesquelles il aurait lui-même enfreint les règles de verrouillage.

Une découverte selon laquelle M. Starmer aurait enfreint la loi mettrait le dirigeant travailliste sous une pression intense pour qu’il démissionne, étant donné qu’il a appelé Rishi Sunak, le chancelier de l’Échiquier, à démissionner pour avoir brièvement assisté à un rassemblement illicite à Downing Street pour célébrer M. Johnson. date d’anniversaire. M. Starmer a été encore plus cinglant à propos du leadership de M. Johnson après l’annonce des nouvelles des soirées de Downing Street.

Les allégations contre M. Starmer étaient centrées sur un rassemblement en avril de l’année dernière au cours duquel il a été photographié en train de boire de la bière avec d’autres membres du parti lors d’une visite de campagne à Durham. Cela a conduit les tabloïds à appeler l’affaire “beergate”.

La police avait déjà examiné l’affaire et décidé de ne prendre aucune mesure mais, vendredi, elle a publié une déclaration disant qu’à la lumière de “nouvelles preuves importantes”, elle enquêtait maintenant sur d’éventuelles violations des règles sur les coronavirus.

Mais ces derniers jours, le Parti travailliste a subi des pressions après avoir admis que, malgré les démentis antérieurs, la chef adjointe du parti, Angela Rayner, était également présente au rassemblement à Durham.

Megan Specia a contribué aux reportages de Londres.

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