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Boris Johnson purge les principales réformes commerciales de son programme législatif

Lorsque le gouvernement de Boris Johnson dévoilera mardi son programme législatif pour l’année à venir, il y aura des omissions frappantes.

La législation visant à améliorer l’audit et la gouvernance d’entreprise au Royaume-Uni, à conférer des pouvoirs statutaires à un organisme de surveillance technologique et à créer une nouvelle autorité de surveillance du football – toutes destinées à améliorer le fonctionnement des entreprises ou à permettre des conditions de marché plus équitables – a été supprimée du discours de la Reine.

Les responsables de Whitehall ont déclaré que les décisions du gouvernement d’abandonner les projets de loi reflétaient les priorités politiques et les problèmes pratiques, mais mettaient également en évidence l’influence d’une personnalité clé de Downing Street : David Canzini, chef de cabinet adjoint du Premier ministre.

Canzini a été embauché en février après que Johnson a répondu aux appels des députés conservateurs pour un remaniement de ce qu’ils considéraient comme un numéro 10 dysfonctionnel au plus fort du scandale du partygate.

Alors que la Banque d’Angleterre a averti la semaine dernière que le Royaume-Uni se dirigeait vers la récession, Canzini a déclaré à ses collègues ces derniers jours que Downing Street estimait que “les gouvernements conservateurs ne légifèrent pas pour favoriser la croissance économique”, a déclaré un responsable.

Le gouvernement a abandonné les projets de loi qui auraient créé une agence unique pour faire respecter les droits des employés et fait du travail flexible l’option par défaut pour le personnel.

Canzini a examiné les politiques gouvernementales proposées en fonction de leur accueil par les électeurs – par exemple, la réforme de l’audit a été jugée ennuyeuse – alors que Johnson se prépare pour des élections générales l’année prochaine ou en 2024. Downing Street a refusé de commenter.

David Canzini
David Canzini, chef de cabinet adjoint du Premier ministre, a déclaré à ses collègues que Downing Street estimait que “les gouvernements conservateurs ne légifèrent pas sur leur chemin vers la croissance économique”, selon un responsable.

Un ministre a déclaré que l’aversion de certains dans le numéro 10 pour la nouvelle réglementation des entreprises faisait partie d’une “forme bâtarde de thatchérisme” qui ne reconnaissait pas que de bonnes règles pouvaient aider au fonctionnement des marchés – par exemple en mettant fin aux scandales des entreprises.

Roger Barker, responsable des politiques à l’Institute of Directors, un groupe de pression des entreprises, a déclaré qu’il estimait que les politiques gouvernementales à l’égard des entreprises avaient changé au cours des derniers mois, certaines parties de Whitehall devenant résistantes à certaines réformes ou voulant donner la priorité à d’autres questions. .

Il a ajouté : « À l’IoD, nous sommes conscients du fardeau réglementaire. . . Mais dans certains domaines, une réforme s’impose de toute urgence, par exemple en instituant l’organisme de surveillance de l’audit sur une base statutaire. C’est décevant car ce sont des domaines sur lesquels nous travaillons depuis un certain temps et nous avons contribué à les façonner pour qu’ils deviennent favorables aux entreprises. »

Lors d’une réunion avec les conseillers des ministres la semaine dernière à la suite de mauvais résultats des élections locales pour les conservateurs, Canzini a appelé les assistants à proposer davantage de “problèmes de coin” pour différencier les conservateurs des travaillistes et des libéraux démocrates.

Dans Whitehall, Canzini est crédité – ou blâmé – pour plusieurs politiques récentes conçues pour rassurer les députés conservateurs de droite.

Il s’agit notamment de résister à un nouvel objectif généreux d’expansion des parcs éoliens terrestres et à une consultation publique sur la fin d’un moratoire sur la fracturation pour le pétrole et le gaz.

Le gouvernement a également abandonné son intention d’interdire les offres « achetez-en un, obtenez-en un gratuitement » sur la malbouffe dans les supermarchés.

Canzini était un partenaire commercial de longue date de Sir Lynton Crosby, le stratège politique australien qui est l’un des principaux alliés de Johnson depuis qu’il était maire de Londres.

Canzini a gardé un profil beaucoup plus bas que Crosby, disant sur sa page Twitter – sous une photo de Dark Vador – « Qui se soucie de qui ou de ce que je suis ?

Il a un pouvoir et une influence à Whitehall qui s’étendent bien au-delà de son titre de poste. Par exemple, Canzini tient une réunion chaque vendredi avec tous les conseillers spéciaux des ministres, une tâche précédemment effectuée par Dominic Cummings, l’ancien conseiller en chef de Johnson.

Un conseiller a déclaré: “Les gens ont peur de lui, mais dans le bon sens – s’il veut que les choses soient faites, elles le seront rapidement.”

Un ancien collègue d’affaires de Canzini a déclaré qu’il aimait se présenter comme un “cogneur”.

Canzini a été conseiller de Theresa May lorsqu’elle était Premier ministre, mais s’est heurté à elle à propos du Brexit parce qu’il estimait qu’elle poursuivait un départ trop doux de l’UE. Il est ensuite devenu un proche allié du Groupe de recherche européen des députés conservateurs eurosceptiques qui a contribué à saper May.

Certains ministres ont exprimé l’espoir que des projets de loi visant à réformer la réglementation des audits et la gouvernance d’entreprise, à habiliter le chien de garde technologique appelé l’unité des marchés numériques et à créer l’autorité de surveillance du football, seront promulgués avant les prochaines élections.

Ils ont suggéré que les projets de loi sur les trois domaines devraient figurer dans le discours de la Reine de 2023, avec des versions préliminaires rédigées pour un «examen pré-législatif» au cours de l’année à venir.

Mais certains initiés du gouvernement étaient sceptiques. La dernière session parlementaire avant une élection met souvent l’accent sur une législation jugée favorable aux électeurs, les autres projets de loi étant abandonnés.

Les responsables de Whitehall ont déclaré que les décisions sur la législation à inclure dans le discours de la reine mardi étaient également influencées par la façon dont le gouvernement fait face à un arriéré de factures causé par la crise des coronavirus.

Une demi-douzaine de textes législatifs de la dernière session parlementaire, y compris le projet de loi controversé sur la sécurité en ligne visant à lutter contre les contenus Internet illégaux et préjudiciables, n’ont toujours pas atteint le recueil des lois. Ils seront désormais reportés à la session parlementaire 2022-23.

Le processus de réduction de la liste des projets de loi à inclure dans le discours de la reine a été chaotique et « de dernière minute », a déclaré un responsable.

“Ils ont été tellement occupés par partygate, puis la guerre en Ukraine, il n’y a pas vraiment eu la bande passante dans le numéro 10 pour passer en revue toutes les lois que les ministres proposaient”, a ajouté le responsable.

Reportage supplémentaire de Daniel Thomas à Londres

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