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Boris Johnson signale qu’il est prêt à abandonner l’accord commercial post-Brexit de l’Irlande du Nord

Boris Johnson a signalé mardi qu’il était prêt à déchirer les accords commerciaux post-Brexit pour l’Irlande du Nord, qualifiant l’accord actuel avec l’UE de “non durable dans sa forme actuelle” malgré un appel de son homologue irlandais à ne pas prendre de mesure unilatérale.

Les contrôles douaniers en mer d’Irlande sur les marchandises voyageant entre la Grande-Bretagne et l’Irlande du Nord ont saboté la formation d’un exécutif de partage du pouvoir dans la région décentralisée à la suite des élections de la semaine dernière au cours desquelles le nationaliste Sinn Féin est devenu le plus grand parti d’un changement historique.

Le Sinn Féin, longtemps associé à l’IRA paramilitaire et attaché à la réunification irlandaise, a le droit de nommer le premier ministre.

Mais le parti unioniste démocrate, qui affirme que les accords commerciaux surnommés le protocole d’Irlande du Nord sapent la place de la région au sein du Royaume-Uni et doivent être abandonnés, boycotte un nouvel exécutif à Stormont jusqu’à ce que Londres agisse.

Le chef du Sinn Féin en Irlande du Nord, Michelle O’Neill, et Sir Jeffrey Donaldson, chef du DUP, ont tous deux parlé à Johnson mardi matin, tout comme le taoiseach irlandais, Micheál Martin. Le bras de fer autour de la formation d’un exécutif laisse entrevoir des mois de vide politique, sans un exécutif décentralisé pleinement fonctionnel en Irlande du Nord.

Johnson a déclaré à Martin que la situation avec le protocole en Irlande du Nord était “maintenant très grave” et sapait l’accord du Vendredi Saint de 1998 qui a mis fin aux Troubles – trois décennies de conflit entre les républicains luttant pour chasser les Britanniques d’Irlande du Nord et les loyalistes luttant pour rester au Royaume-Uni.

Le Premier ministre, a déclaré Downing Street, a déclaré à Martin que les “efforts répétés” du Royaume-Uni n’avaient pas réussi à obtenir les mouvements nécessaires de Bruxelles et que “le gouvernement britannique prendrait des mesures pour protéger la paix et la stabilité politique en Irlande du Nord si des solutions ne pouvaient pas être trouvées”. ”.

Londres est déjà en train de rédiger une législation qui permettrait au Royaume-Uni d’abandonner le protocole – une décision qui menace une guerre commerciale avec Bruxelles.

Dublin, qui estime que Bruxelles a fait de véritables concessions pour rendre le protocole plus viable, est frustré par la position de Londres et Martin a exhorté Johnson “à éviter toute action unilatérale”.

Maros Šefčovič, vice-président de la Commission européenne, a rejeté les arguments de Johnson selon lesquels le protocole devait être modifié ou abandonné. « Le protocole, en tant que pierre angulaire de la [Brexit] accord de retrait, est un accord international. Sa renégociation n’est pas une option. L’Union européenne est unie dans cette position », a-t-il déclaré mardi dans un communiqué.

O’Neill, le premier ministre en attente de la région, écrit sur Twitter après son appel avec Johnson que “le public ici ne peut pas être un pion dans le jeu de poulet du gouvernement britannique avec l’UE”.

Avec un Stormont paralysé incapable d’adopter un budget et de fournir un soulagement du coût de la vie aux gens, O’Neill a déclaré que le refus du DUP de former un exécutif “punissait le public”.

En vertu de l’accord de paix, les communautés nationalistes et unionistes traditionnelles doivent toutes deux être représentées dans un exécutif de partage du pouvoir, mais Donaldson exige un accord sur le protocole comme prix de la participation de son parti.

“Nous ne pouvons pas nommer un exécutif tant qu’une action décisive n’est pas prise sur le protocole”, a-t-il déclaré dans un tweeter après son appel avec Johnson.

Bien que les partis unionistes, qui s’opposent au protocole, aient remporté plus de voix que les partis nationalistes lors des élections de jeudi dernier, une majorité à l’assemblée de Stormont estime que les arrangements actuels peuvent fonctionner.

L’assemblée devrait se réunir vendredi pour élire un nouveau président, mais il n’y a aucune perspective de formation d’un nouvel exécutif tant que le différend protocolaire n’est pas réglé.

Cela signifie que les ministres intérimaires resteront en poste, mais avec des pouvoirs limités, jusqu’à 24 semaines, après quoi il pourrait y avoir de nouvelles élections.

Le gouvernement britannique a également modifié mardi un projet de loi qui avait indigné les politiciens et la société civile des deux côtés de la frontière irlandaise en accordant l’immunité contre les poursuites pour toutes les atrocités de l’époque des Troubles.

Selon les plans révisés, seules les personnes qui coopèrent avec une nouvelle Commission indépendante pour la réconciliation et la récupération des informations seraient éligibles à l’amnistie. Les défenseurs des victimes ont dit que cela les avait laissé tomber.

“Ils essaient de tromper un peu, de dire qu’ils écoutent, mais rien ne me dit que c’est autre chose qu’une amnistie de facto”, a déclaré Grainne Teggart, responsable de campagne pour le groupe de défense des droits Amnesty International UK.

Le gouvernement a également réitéré son engagement envers une législation culturelle promise depuis longtemps pour donner aux langues irlandaise et écossaise d’Ulster un statut officiel en Irlande du Nord.

Reportage supplémentaire d’Andy Bounds à Bruxelles

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