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Ce Trump Play à Londres est une comédie. Sauf si vous êtes américain.

LONDRES – Donald J. Trump est assis au volant d’une voiturette de golf alors qu’il monte sur la scène du théâtre Old Vic à Londres. S’arrêtant, il se hisse hors du minuscule taxi, sort un club d’un sac de golf, se gratte le dos, se balance pour un putt de trois pieds et rate.

Souriant avec ironie, il se retourne ensuite pour faire face à des centaines de spectateurs dans l’auditorium. “Je sais que tu me détestes – tellement, non?” Hé dit. “Et même si vous êtes tous si libéraux, vous me jugez par la couleur de ma peau”, ajoute-t-il, faisant peut-être référence à un bronzage orange vif. “Pas cool. C’est cool.”

Le public rit; Trump ricane.

Depuis quelques semaines, les amateurs de théâtre se dirigent vers l’Old Vic pour voir l’acteur britannique Bertie Carvel incarner Trump dans “The 47th”, une pièce de Mike Bartlett qui imagine ce qui pourrait arriver si Trump se présentait aux élections de 2024. Portant un rembourrage épais, Carvel crache des insultes à Kamala Harris (joué par Tamara Tunie) et se moque d’Ivanka Trump (Lydia Wilson). Mais, lors d’une récente représentation, tout le monde dans le public n’a pas trouvé la pièce amusante.

Ranney Mize, 79 ans, un neuroscientifique à la retraite venu de la Nouvelle-Orléans, a déclaré par la suite qu’il n’avait pas autant ri que les spectateurs autour de lui au niveau de l’orchestre. Lui et sa femme “étaient profondément préoccupés par l’avenir de la démocratie américaine et la menace que Trump fait peser sur cette institution”, a-t-il déclaré. La représentation de Trump par Carvel était plus diabolique que drôle, a déclaré Mize.

Jenna Williams, 47 ans, qui travaille dans le capital-risque à New York, a déclaré qu’elle avait également réagi différemment de la plupart des spectateurs. Lorsque Trump a fait une référence obscène à la figure d’Ivanka, a déclaré Williams, elle a poussé un cri de dégoût dans un auditorium par ailleurs silencieux.

Toute pièce peut diviser le public sur le terrain théâtral, mais “The 47th” semble également diviser les téléspectateurs selon des lignes nationales. Rupert Goold, le metteur en scène de la pièce, a déclaré que lorsqu’il parlait aux spectateurs pendant les entractes, les Américains trouvaient la pièce plus sérieuse et politiquement urgente que les autres.

“J’ai l’impression qu’ils veulent voir cette histoire, ou ce que Trump représente, remise au premier plan alors que nous nous préparons aux prochaines élections”, a-t-il déclaré.

Les critiques de théâtre britanniques ont certainement mis l’accent sur l’humour de la pièce plutôt que sur sa politique. Quentin Letts, en une critique cinq étoiles pour le Times de Londres, l’a qualifié de “production drôle et scandaleuse”. L’équipe créative “s’amusait manifestement beaucoup”, a-t-il ajouté. «Tant de théâtre moderne est po-face, paralysé par le politiquement correct. Pas ça », a-t-il écrit. Arifa Akbar, dans Le Gardiena déclaré que la pièce était “la meilleure dans ses moments granulaires de comédie”.

Bartlett, un dramaturge britannique, est peut-être le plus connu pour “King Charles III”, une autre vision sombre et humoristique de l’avenir qui s’est ouverte à Broadway en 2015 et imagine que le prince Charles prendrait le trône britannique après la mort de la reine Elizabeth. Dans “The 47th”, les pronostics incluent que Trump entraîne ses partisans dans des émeutes nationales que Harris, son adversaire, a du mal à arrêter. (“Profitez des flammes de la liberté”, a déclaré Trump lors d’un débat télévisé.)

Comme dans “King Charles III”, les personnages de “The 47th” parlent en vers blancs et en pentamètre iambique, comme dans Shakespeare. Goold a déclaré que ce dispositif littéraire était essentiel au succès de la pièce : sa représentation de Trump n’est pas apparue comme une simple parodie, comme les apparitions d’Alec Baldwin dans le rôle de Trump dans “Saturday Night Live”. Si vous voulez mettre Trump sur scène, Goold a ajouté : “Vous ne pouvez pas regarder directement le soleil.”

Bartlett a déclaré qu’il avait longtemps été attiré par Trump comme “un grand archétype shakespearien”, mais qu’il n’avait commencé à écrire la pièce qu’après le 6 janvier 2021, lorsque les partisans de Trump ont pris d’assaut le Capitole américain. C’était alors comme si les États-Unis risquaient de s’effondrer, a déclaré Bartlett. “J’ai pensé, ‘OK, j’ai une plus grande histoire ici sur la démocratie américaine’, a-t-il ajouté, ‘sur l’héritage de la guerre civile, et pourquoi les gens veulent voter pour Trump, et ont des points de vue différents sur ce qu’est l’Amérique.'”

Bartlett et Goold ont tous deux déclaré que “The 47th” n’était pas la première fois qu’ils avaient des réactions différentes à une pièce de la part des spectateurs britanniques et américains. En 2009, Goold a eu un succès fulgurant à Londres avec « Enron », la pièce de Lucy Prebble sur la chute du géant américain de l’énergie. Lorsqu’il a été transféré à Broadway, “Enron” a fermé quelques jours seulement après la première. “Le public new-yorkais n’avait pas faim d’humaniser ce qu’était Enron et ce qu’il représentait”, a déclaré Goold, opposant leur réaction à celle des spectateurs britanniques, plus détachés du scandale.

“Le roi Charles III” a également été reçu différemment à Londres et à New York, a déclaré Goold. En Grande-Bretagne, la pièce – qui mettait prophétiquement en vedette un prince Harry amoureux qui envisageait de quitter la famille royale – avait amené les spectateurs à remettre en question leur point de vue sur l’avenir de la monarchie, a déclaré Goold. Mais aux États-Unis, le public “l’a vu comme une saga en cours, comme Downton Abbey”, a-t-il noté.

“The 47th” est la deuxième production phare sur Trump à faire ses débuts dans un grand théâtre londonien, après “Shipwreck” d’Anne Washburn, qui est apparu à l’Almeida en 2019 dans une production également dirigée par Goold. Par téléphone depuis Brooklyn, Washburn a déclaré que cela ne suggérait pas que les scènes londoniennes avaient un plus grand appétit pour s’attaquer à la politique américaine que Broadway, mais reflétait simplement que les théâtres de la capitale britannique “ont tendance à être plus agiles” et peuvent donc réagir plus rapidement aux affaires courantes.

Elle avait lu “The 47th”, a-t-elle dit, et l’avait trouvé “super ingénieux” dans son mélange de politique moderne avec la forme shakespearienne. La pièce “ressemble à un cadeau”, a-t-elle ajouté. “Il est très rare qu’en tant qu’Américain, votre propre culture se reflète sur vous.”

Après la récente représentation, il n’était pas clair si les touristes américains dans le public ressentaient la même chose. Jeffrey Freed, résident de Floride et partenaire d’une société de capital-investissement, a déclaré qu’il s’était attendu à ce qu’un écrivain britannique présente Trump comme un bouffon ; au lieu de cela, a-t-il dit, le portrait de Carvel “était plus sombre que ce à quoi je m’attendais”, montrant Trump comme sinistre et rusé. “Cela a capturé avec précision sa soif sans fin de pouvoir et son mépris total pour la démocratie américaine”, a ajouté Freed.

Mize, le neuroscientifique à la retraite, a déclaré qu’il avait passé une grande partie de la pièce à se demander comment cela se passerait à Broadway. “Je suppose que les New-Yorkais seraient anti-Trump, donc il y aurait une réponse beaucoup plus viscérale à son égard”, a-t-il dit, “et puis si des Trumpers étaient dans le public, ils seraient très mécontents.”

“Je pouvais voir des combats éclater”, a ajouté Mize, mais s’est ensuite brièvement arrêté. “Eh bien, peut-être pas,” dit-il.

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