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Ces entreprises technologiques accélèrent l’élimination permanente du carbone pour sauver la planète

En 2020, le fonds de développement durable de Shopify a acheté 400 tonnes de carbone stocké à Heirloom, une entreprise en train de tester et d’affiner la technologie pour accélérer un processus naturel appelé minéralisation du carbone. Au cours de ce processus, le dioxyde de carbone présent dans l’atmosphère se lie aux minéraux et se transforme en permanence en pierre ; L’objectif de Heirloom est de faire en sorte que cela se produise en quelques jours au lieu d’années.

“Depuis notre achat, ils ont considérablement amélioré le taux de capture du carbone à l’aide de calcaire, ce qui leur a permis de débloquer leur dernier cycle de financement de série A, où ils ont réussi à rassembler 53 millions de dollars”, a expliqué Stacy Kauk. , responsable de la durabilité chez Shopify.

Aujourd’hui, Heirloom est sur le point d’étendre davantage sa solution innovante de capture du carbone, car les récents progrès lui permettent de se qualifier pour vendre ses crédits carbone à frontièreun engagement de marché avancé (AMC) qui investit près d’un milliard de dollars dans l’accélération du développement et de la croissance de solutions technologiques pour réduire ou éliminer le carbone à une échelle sans précédent.

Les AMC sont des mécanismes de financement qui ont été utilisés pour encourager le développement de vaccins dans les cas où un marché lucratif pour le produit qui sauve des vies n’existait pas déjà et pourrait ne jamais exister. Dans le cas de la capture du carbone, un écart de marché similaire existe, et l’AMC Frontier promet essentiellement qu’il y aura des acheteurs qui attendront une fois que les entreprises feront progresser leur technologie et se développeront.

Il a le potentiel de développer un marché pour l’élimination du carbone, une pratique qui, selon les climatologues, sera nécessaire pour lutter contre le changement climatique.

Frontier a été lancé ce printemps par un groupe d’entreprises principalement technologiques : aux côtés de Shopify, il y a Stripe, Alphabet, Meta et McKinsey. Chaque entreprise a été active sur les questions climatiques et Frontier crée un moyen de rassembler un aspect de leurs initiatives.

“Avec Frontier, nous voulons envoyer un signal de demande fort aux entrepreneurs, chercheurs et investisseurs qu’il existe un marché pour l’élimination permanente du carbone : construisez et nous achèterons”, a déclaré Nan Ransohoff, responsable du climat chez Stripe, qui est à l’avant-garde de l’initiative, en avril communiqué de presse.

Comme Shopify, Stripe investissait déjà dans l’élimination du carbone via Stripe Climate, mais les technologies sont incroyablement chères. En mettant en commun leurs ressources et en continuant à faire venir de nouveaux acteurs, les entreprises espèrent faire avancer de manière plus significative l’aiguille sur le changement climatique tout en compensant leurs propres émissions.

Le besoin d’élimination du carbone

Les meilleurs climatologues s’accordent à dire qu’une transition mondiale rapide des combustibles fossiles vers les énergies renouvelables est l’étape la plus critique pour éviter des conséquences climatiques catastrophiques. Pourtant, en raison de la quantité de gaz à effet de serre qui ont déjà été libérés dans l’atmosphère, ce changement ne suffira pas à lui seul sans éliminer également le dioxyde de carbone existant de l’atmosphère. Dans la dernière évaluation du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), les experts ont qualifié l’élimination du dioxyde de carbone “d’élément essentiel des scénarios qui limitent le réchauffement à 1,5° C ou probablement en dessous de 2° C d’ici 2100”.

“L’élimination du carbone ne remplace pas la décarbonisation profonde”, a déclaré Peter Minor, directeur de la science et de l’innovation chez Carbon 180, un groupe de défense à but non lucratif pour la technologie d’élimination du carbone. “Mais il n’y a pas de monde où nous pouvons avoir la vie que nous aimons vivre sans développer également cette technologie d’élimination, et à grande échelle.”

Les projets de séquestration basés sur la nature tels que la préservation des forêts sont un moyen d’éliminer le carbone de l’atmosphère, mais ils sont imparfaits. Les critiques ont noté que certaines entreprises utilisent ces projets comme un moyen de compenser les émissions de carbone plutôt que d’atténuer leur empreinte carbone. Les compensations ont aussi souvent un impact limité : lors d’un épisode récent de la semaine dernière ce soir, John Oliver a identifié des forêts qui avaient été comptées comme des compensations même si elles n’avaient jamais été menacées. en Californie, Les incendies de forêt détruisent des milliers d’hectares de forêts étaient auparavant considérés comme des réserves de crédit de carbone, libérant tout ce carbone dans l’air.

Kauk a déclaré que ces problèmes mêmes ont poussé Shopify à suivre sa voie actuelle pour financer une élimination et un stockage du carbone plus fiables et permanents. il y a critique, principalement que des efforts comme Frontier détourneront l’attention et priveront de financement le besoin plus urgent de réduire l’utilisation des combustibles fossiles et le passage aux énergies renouvelables. Ainsi, les technologies de captage du carbone utiliser beaucoup d’énergiealors certains craignent qu’ils ne soient jamais viables.

Frontier évalue ses projets sur la base de huit critères. Le carbone doit être stocké pendant au moins 1 000 ans, et la technologie ne peut pas créer plus d’émissions qu’elle n’en retire. Les projets doivent également démontrer un moyen de stocker du carbone pour moins de 100 dollars la tonne, le seuil que les fondateurs ont déterminé permettra à une technologie d’être suffisamment bon marché pour évoluer.

Jusqu’à présent, le portefeuille de projets de Frontier comprend AspiraDAC et RepAir, deux sociétés travaillant sur des systèmes modulaires de capture directe de l’air (DAC) alimentés par des énergies renouvelables, et d’autres sociétés travaillant sur la minéralisation du carbone, notamment Travertine et Calcite-Origen.

Pas de marché existant

Le coût et l’échelle sont là où le caoutchouc rencontre la route qui n’est pas encore pavée. Alors que l’industrie solaire devait baisser le coût de ses systèmes Avant de pouvoir concurrencer le pétrole et le gaz, il y avait toujours un marché pour l’électricité, a déclaré Minor. Avec l’élimination du carbone, qui est essentiellement un bien public, un tel marché n’existe pas.

« Nous ne pensons pas à la façon dont ramasser notre recyclage chaque semaine rapporte de l’argent, nous le faisons parce que c’est bon pour notre société. L’élimination du carbone vit dans un monde très similaire », a-t-il déclaré. “Comment créer ensuite les bonnes incitations pour que les entreprises soient en mesure de collecter efficacement des fonds, d’investir dans le développement de nouvelles technologies dont nous aurons besoin pour que l’élimination du carbone fonctionne, puis de convaincre les financiers et les acheteurs du projet de payer réellement pour cela ?”

C’est là qu’intervient la conception de Frontier en tant qu’AMC. Le modèle a été appliqué au début des années 2000 pour stimuler le développement et la distribution d’un vaccin conjugué antipneumococcique abordable pour les pays à faible revenu. Parce que les pays ne pouvaient pas payer beaucoup pour les vaccins, il n’y avait aucune incitation pour les entreprises à les fabriquer.

Ensuite, cinq pays et la Fondation Gates ont engagé 1,5 milliard de dollars dans un AMC, promettant essentiellement aux entreprises que si elles développaient un produit répondant aux critères spécifiques, elles l’achèteraient. Analyses devis l’AMC a sauvé 700 000 vies.

“Un AMC est particulièrement bon lorsque vous voulez vraiment amener les gens à une production élevée avec un faible coût marginal, et c’est absolument vrai des vaccins et de cette technologie de capture du carbone”, a déclaré Rachel Glennerster, économiste à l’Université de Chicago qui a travaillé sur le développement l’approche AMC pour les vaccins et qui a conseillé Frontier. “L’AMC dit : ‘Nous vous garantissons que vous aurez un grand marché, et cela vaut donc la peine que vous investissiez pour produire à très grande échelle.'”

En comparaison avec ce que nous voyons il y a même deux ou trois ans, il s’agit d’une accélération fulgurante de la quantité de capital de marché existant qui afflue dans l’espace.

—Peter Minor, directeur de la science et de l’innovation, Carbon 180

Les AMC encouragent également la vitesse, a noté Glennerster, et la crise climatique exige une urgence. Et, comme les entreprises ne paient pas entièrement jusqu’à ce que la technologie fonctionne suffisamment bien pour capturer le carbone, le risque d’investissement est moindre. Le modèle de Frontier nécessite des préachats pour aider les projets, dont beaucoup sont lancés par des startups, à obtenir le capital initial dont ils ont besoin pour se développer.

Une autre distinction clé est que Frontier est une entreprise privée, alors que l’effort de vaccination a été mené par des fondations et des gouvernements. Kraus a déclaré que l’engagement initial de 925 millions de dollars est un “signal de demande très fort” pour les entreprises d’élimination du carbone qu’il existe et qu’il y aura un marché pour leur produit, et qu’il vise à inciter davantage d’investisseurs et de gouvernements à participer à la construction du marché.

Cela s’est déjà produit dans une certaine mesure. En mai, le département américain de l’Énergie a annoncé 3,5 milliards de dollars pour mettre en place des centres de capture directe de l’air dans tout le pays. En juillet, le Royaume-Uni annoncé un investissement, structuré comme un AMC, d’environ 63 millions de dollars pour des projets innovants d’élimination du carbone.

Minor a déclaré qu’il pensait que Frontier avait déjà un impact dans l’espace, en termes de son propre investissement et de signalisation aux autres. “Par rapport à ce que nous voyons il y a même deux ou trois ans, il s’agit d’une accélération fulgurante de la quantité de capital de marché existant qui afflue dans l’espace”, a-t-il déclaré.

La quantité de carbone que ces projets peuvent capturer à leur échelle actuelle est si faible que Frontier ne pourrait même pas y consacrer ses 925 millions de dollars. Mais Kraus est convaincu que le développement va se faire rapidement. Elle s’attend à ce que, à mesure que l’échéance de 2030 se rapproche et que davantage de carbone est stocké et donc disponible à l’achat, l’entreprise attirera des entreprises supplémentaires et augmentera son engagement.

“Plus nous pouvons faire pour empiler la demande via Frontier, mieux ce sera pour l’écosystème”, a-t-elle déclaré. “Nous devons faire venir ces autres acheteurs afin que nous puissions accélérer.”

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