Science

Cette femme de 33 ans a créé plus de 1 000 biographies sur Wikipédia pour des femmes scientifiques inconnues

Lorsque Jessica Wade a été invitée au palais de Buckingham pour recevoir la prestigieuse médaille de l’Empire britannique, elle s’est démarquée pour être une jeune femme honorée pour ses contributions à la science.

Ironiquement, elle était honorée pour avoir essayé de changer cela.

La physicienne de 33 ans basée à Londres est elle-même devenue un phénomène dans sa campagne très personnelle pour amener plus de filles à étudier et à travailler dans les STEM (science, technologie, ingénierie et mathématiques).

Wade a écrit plus de 1 600 articles sur Wikipédia pour des femmes scientifiques longtemps ignorées, et elle a des idées bien arrêtées sur la manière de soutenir les filles intéressées par le domaine.

Jessica Wade. (Avec l’aimable autorisation de Jess Wade)

Wade s’est fait remarquer dans la vingtaine lorsqu’elle a commencé à écrire les biographies de Wikipédia sur les femmes et les scientifiques appartenant à des minorités qui n’ont jamais reçu leur dû – des employeurs, d’autres scientifiques, du public.

Au fur et à mesure que ses entrées sur Wikipédia se comptaient par dizaines, puis par centaines, elle parlait et écrivait davantage sur l’égalité des sexes dans le domaine scientifique. Elle a remporté des prix et des médailles et a été citée par Jimmy Wales, le fondateur de Wikipédia.

Cependant, tout Wiki-world n’était pas content d’elle. Plusieurs de ses entrées ont été supprimées par d’autres Wikimédiens, comme on appelle les contributeurs et éditeurs les plus influents. Elle a dit à TODAY.com qu’ils avaient dit qu’une poignée de femmes qu’elle avait écrites n’étaient pas très connues.

Wade dit que c’est le problème.

Un exemple était Clarice Phelps. Wade a entendu parler de la jeune chimiste nucléaire afro-américaine et a écrit une biographie sur Wikipédia décrivant son travail au sein d’une équipe qui a découvert un nouvel élément du tableau périodique au laboratoire national d’Oak Ridge.

L’entrée de Phelps a rebondi sur et hors de Wikipédia lorsque les critiques l’ont supprimée et que Wade l’a défendue. Wade a finalement gagné et l’entrée de Phelps est de retour sur Wikipedia pour de bon.

Avec l'aimable autorisation de Jess Wade

Avec l’aimable autorisation de Jess Wade

pendant ce temps, L’entrée Wikipédia de Wade – écrit par d’autres – est passé à 10 pages imprimées.

Alors que Wade poursuit ses efforts pour s’assurer que les femmes scientifiques soient connues, elle a également des convictions sur la manière de s’assurer que la prochaine génération obtienne le soutien dont elle a besoin.

Elle a dit que les filles n’ont pas besoin d’expériences « whiz-bang » dans les assemblées scolaires : les scientifiques invités font leur show, font leurs valises, partent et rien ne change. Au lieu de cela, les filles et les étudiants de couleur doivent être coachés et encadrés sur quoi étudier et quand.

“Les gens supposent que les filles ne choisissent pas la science parce qu’elles ne sont pas inspirées”, a déclaré Wade, 33 ans, dans une récente interview. « Les filles sont déjà intéressées. Il s’agit plutôt de sensibiliser les élèves aux différentes carrières scientifiques et d’impliquer les parents et les enseignants.

Les femmes ne représentent que 28 % de la main-d’œuvre américaine dans les STEM, selon le Association américaine des femmes universitaires, et seulement un étudiant en génie ou en informatique sur cinq est une femme. Les femmes en STEM gagnent 60 000 $ par an, contre 85 000 $ pour les hommes, selon l’organisation à but non lucratif.

“En fin de compte, nous n’avons pas seulement besoin d’augmenter le nombre de filles qui choisissent les sciences, nous devons augmenter la proportion de femmes qui restent dans les sciences”, a déclaré Wade, dont la recherche doctorale à l’Imperial College de Londres a été largement citée pour ses avancées dans le domaine. technologie d’affichage numérique pour écrans de télévision, d’ordinateur et de téléphone.

L’une des clés, a-t-elle dit, est de meilleurs professeurs de sciences au secondaire.

“Nous souffrons d’une énorme pénurie de professeurs de sciences spécialisés aux États-Unis et au Royaume-Uni”, a-t-elle déclaré.

Wade a déclaré que les écoles devraient permettre aux filles et aux étudiants de couleur de demander plus facilement des admissions, des subventions, des bourses et des promotions.

Jessica Wade.  (Avec l'aimable autorisation de Jess Wade)

Jessica Wade. (Avec l’aimable autorisation de Jess Wade)

Elle pense que les écoles doivent être franches sur leurs politiques en matière d’intimidation et de harcèlement sexuel, les universités doivent fournir des services de garde d’enfants abordables sur le campus et les organisateurs de conférences doivent fournir des services de garde et des subventions aux personnes ayant des responsabilités familiales.

Wade, qui a grandi en tant que fille de deux médecins et avait des enseignants de soutien dans des écoles privées, s’est rendu compte à un jeune âge que la plupart des gens n’étaient pas aussi chanceux.

“Je crois sincèrement que la science est meilleure lorsqu’elle est réalisée par des équipes diverses”, a-t-elle déclaré.

“C’est également important parce que nous concevons de nouvelles technologies ou de nouvelles solutions scientifiques aux problèmes mondiaux, nous voulons que les équipes de personnes qui les créent reflètent les sociétés qu’elles servent.”

“Même si vous ne vous souciez pas de tout cela, le monde a désespérément besoin de plus de scientifiques et d’ingénieurs”, a ajouté Wade. “La science peut aider à résoudre les plus grands défis mondiaux – le changement climatique, la résistance aux antibiotiques, les virus émergents à l’origine de pandémies.”

En repensant à son inclusion dans la liste des honneurs d’anniversaire de feu la reine Elizabeth 2019, Wade espère que les jeunes femmes scientifiques deviendront monnaie courante lors des futures cérémonies.

“C’était assez fou d’être honoré par la famille royale”, se souvient Wade. Elle n’a pas rencontré la reine, mais elle a emmené sa mère, le Dr. Charlotte Feinmann, à Buckingham Palace avec elle.

Son père, Dr. John Wade n’a pas pu y assister, mais Jess Wade a fait de son mieux pour se rattraper.

“J’ai pris un Tupperware pour apporter des sandwichs royaux à mon père”, a-t-elle déclaré.

Cet article a été initialement publié le NBCNews.com

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