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Chance de la police sur un réseau de voleurs de muscle-cars ciblant des concessionnaires et des constructeurs automobiles

Les voleurs utilisent des porte-clés clonés pour voler Dodge muscle cars et d’autres véhicules de grande puissance directement auprès de concessionnaires et même de constructeurs automobiles du Michigan, puis en les vendant pour des dizaines de milliers de dollars de moins que leur valeur, selon les autorités et les archives judiciaires.

Pour un réseau de vol basé dans l’Ohio, tout s’est effondré après qu’un hold-up en janvier d’un postier américain a conduit les autorités à connecter plusieurs hommes à des vols de voitures éhontés dans la région de Detroit, qui abrite depuis longtemps les plus grands constructeurs automobiles du pays, dont Dodge, qui est maintenant détenue par le conglomérat international Stellantis.

Les enquêteurs ont ensuite découvert que de nouvelles camionnettes Chargers, Challengers, Durangos et Ram d’une valeur de 50 000 $ à 100 000 $ arrivaient dans les ports d’expédition de l’Ohio, d’Indianapolis et de la côte est après avoir été vendues dans la rue pour 3 500 $ à 15 000 $, selon une plainte pénale.

Les voleurs de la région de Detroit s’attaquent principalement aux véhicules Dodge équipés de moteurs Hellcat, y compris les Chargers et les Challengers – “les plus rapides”, a déclaré le sergent Jerry Hanna de la Macomb Auto Theft Squad.

« Si une voiture de patrouille les attrape, ils ne s’arrêtent pas et ils sont plus rapides que les voitures de patrouille. Ils sont à 150 mph toute la journée », a-t-il déclaré.

Au lieu de les voler dans la rue, ils les chassent directement des concessions et des usines d’assemblage.

Rien que cette année, environ une demi-douzaine de véhicules – principalement des camionnettes Dodge Ram TRX – ont été récupérés à l’extérieur d’une usine d’assemblage du comté de Macomb.

Après le renforcement des mesures de sécurité sur certains terrains avec des véhicules Dodge, plus d’une douzaine de camionnettes Ford F-150 Raptor 2022 ont été arrachés d’un lot de plantes en juin dans la banlieue de Dearborn. Plus d’une douzaine de Ford Mustang ont été volées début septembre dans l’usine d’assemblage du constructeur automobile à Flat Rock, au sud-est de Détroit.

Selon la plainte fédérale dans l’affaire Ohio, les voleurs ont ciblé les Dodges en utilisant des “pads pro” électroniques portables – un outil de serrurier qui peut cloner les clés en se branchant sur les ports intérieurs des véhicules.

Les autorités ne recherchaient pas de véhicules volés lorsqu’elles ont arrêté Devin Rice le 31 janvier après qu’un postier de Shaker Heights, à l’extérieur de Cleveland, s’est fait voler sous la menace d’une arme la clé d’une boîte aux lettres. Mais les archives judiciaires montrent qu’une fouille de sa voiture, puis de sa maison, a révélé non seulement du courrier volé, de faux chèques et des cartes de crédit et de débit, mais aussi un pick-up Ram, un SUV Range Rover et une Dodge avec un moteur Hellcat – tous volés .

Rice et d’autres ont été inculpés devant un tribunal fédéral de l’Ohio en juin. Jaylen Harris, Lavelle Jones et Hakim Benjamin sont accusés de complot et de transport interétatique de véhicules volés. Rice, Harris et Jones sont également accusés de vol de courrier. Leurs procès sont prévus l’année prochaine.

L’avocat de Harris a refusé de commenter. L’AP a laissé des e-mails et des messages téléphoniques demandant des commentaires aux avocats de Benjamin, Rice et Jones.

Harris a déclaré au FBI que lui et Jones avaient été en contact via Instagram avec des personnes de la région de Detroit pour obtenir des véhicules volés, selon la plainte. Harris a déclaré que ces voleurs “vendaient également à des acheteurs d’autres régions, dont Chicago et Indianapolis”, indique la plainte.

Des vidéos publiées sur les réseaux sociaux montrent comment les véhicules de grande puissance ont dépassé et échappé à la police.

Un juge a déclaré dans une ordonnance de détention que “Benjamin a conduit une Dodge Challenger 2022 d’une valeur de 95 000 $ à 120 mph sur la State Route 2 de l’Ohio un dimanche soir de février”.

“Des bandes de pointes ont finalement été nécessaires pour rappeler à Benjamin que la loi l’obligeait à se conformer aux ordres de la police”, a écrit le juge.

Il y a environ deux ans, la police du comté d’Ottawa, dans l’Ohio, a commencé à remarquer les véhicules qui explosaient le long de la route nationale 2. Le bureau du shérif a reçu des appels pour conduite imprudente, Capt. a déclaré Aaron Leist.

“Ces voitures roulent à 140-150 mph. Toutes ont des moteurs Hellcat. Nous avions beaucoup d’activités. Nous ne les avons pas tous attrapés”, a-t-il déclaré.

Les enquêteurs ont appris que les véhicules étaient pour la plupart volés dans la région de Detroit et emmenés à Cleveland. Certains étaient également destinés à Memphis, Tennessee, a déclaré Leist.

“Nous avons commencé à travailler avec (Stellantis) au début de 2022”, a-t-il déclaré. “Ils nous appelaient et nous disaient ‘Nous avons ces voitures manquantes.'”

Une porte-parole de Stellantis a refusé de commenter.

Des mesures de sécurité supplémentaires sur certains lots ont inclus des barrières en béton, selon les forces de l’ordre.

Puis l’automne dernier, la salle d’exposition d’un concessionnaire au nord-ouest de Detroit a été cambriolée. Quelqu’un a conduit une camionnette Ram à travers le mur de verre du bâtiment et “toutes les autres voitures ont emboîté le pas”, a déclaré Jeff Schneider, directeur général de Szott Chrysler Dodge Jeep Ram dans le canton de Highland.

“Je pense qu’ils ont pu trouver des clés dans un tiroir de bureau et les ont utilisées”, a-t-il ajouté.

La police a suivi l’une des voitures volées, une Durango Hellcat SRT d’une valeur d’environ 100 000 $, jusqu’à une banlieue au nord-ouest de Detroit. Le conducteur s’était écrasé contre un mur de briques en fuyant. Une Dodge Durango GT 2021, une Dodge Ram TRX 2021 et une Dodge Charger Hellcat SRT 2017 ont ensuite été récupérées.

Les autorités ont arrêté quatre personnes. On ne pense pas qu’ils aient volé les véhicules, mais qu’ils aient payé 5 000 $ pour un.

“Dans la région de Detroit, ils les vendent pour environ 3 500 dollars”, a déclaré Hanna. “Une fois qu’ils ont cet argent dans leurs poches, ils sortent et en volent un autre.”

Pour les concessionnaires et leurs compagnies d’assurance, le coût est élevé. Même les véhicules récupérés ne peuvent pas être vendus pour ce qu’ils valaient autrefois.

Schneider a déclaré que son concessionnaire avait proposé une solution «à l’ancienne»: des bottes de stationnement.

“C’est un moyen de dissuasion qui fonctionne à merveille”, a-t-il déclaré. “Nous avons mis des bottes sur tous les Hellcats.”

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