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Changement climatique : les compagnies aériennes manquent toutes leurs cibles sauf une

Les militants disent que les personnes qui volent plus devraient payer plus à cause des dommages causés à la planète

Les compagnies aériennes britanniques ont manqué tous les objectifs climatiques fixés depuis 2000, sauf un, selon un nouveau rapport.

L’industrie aéronautique fixe ses propres objectifs pour réduire son empreinte environnementale.

Un représentant de l’industrie aéronautique britannique a déclaré qu’il s’était engagé à réduire considérablement ses émissions de gaz à effet de serre.

En 2018, le transport aérien était responsable de 7% des émissions de gaz à effet de serre du Royaume-Uni.

Possible, l’organisme de bienfaisance à l’origine de la recherche, a enquêté sur la question pour savoir si l’on peut compter sur les compagnies aériennes pour s’attaquer à leur rôle dans les émissions qui entraînent le changement climatique.

“Les entreprises fixent des objectifs retentissants avec beaucoup de fanfare et d’annonces. Ils en parlent pendant quelques années – puis les objectifs coulent sans laisser de trace, pour ne plus jamais être revus”, a déclaré Leo Murray de Possible à BBC News.

La recherche a porté sur les objectifs environnementaux que les compagnies aériennes se sont fixés depuis 2000. La plupart des objectifs se concentraient sur l’utilisation de carburants plus verts pour propulser les avions ou sur l’amélioration de l’efficacité du carburant.

EasyJet était la seule entreprise nommée dans la recherche qui s’est avérée avoir atteint un objectif. Il a réussi à réduire la consommation de carburant par passager-kilomètre de 3 % d’ici 2015, selon Possible.

Mais il est possible de prétendre qu’il a raté d’autres objectifs, y compris un plan en 2007 pour construire “l’ecoJet” qui émettrait 50% moins de CO2 que ses avions actuels. L’ambition a été mentionnée à nouveau en 2009, dit Possible, mais la société a semblé abandonner l’objectif et l’ecoJet n’a jamais été construit.

“L’ecoJet était un concept prototype qui a été utilisé pour inciter l’industrie à produire des avions qui réduisent considérablement les émissions de carbone. Notre ambition ultime aujourd’hui n’a fait que se renforcer pour atteindre un vol sans émission de carbone”, a déclaré un porte-parole d’EasyJet à BBC News.

Possible souligne également qu’entre 2010 et 2012, Virgin Atlantic a déclaré que 10% de son carburant serait du biocarburant d’ici 2020. Possible dit que la cible n’a plus été mentionnée. En 2021 Virgin Atlantique a annoncé qu’il utiliserait 10 % de carburants alternatifs d’ici 2030.

L’organisme de bienfaisance affirme également que 3 milliards de dollars promis par le fondateur du groupe Virgin, Richard Branson pour lutter contre le réchauffement climatique n’a pas été livré.

Virgin n’a pas répondu à une demande de commentaire.

M. Murray affirme que l’industrie est “intrinsèquement riche en carbone”, ce qui signifie qu’il n’y a pas de bonnes alternatives en matière de solutions technologiques. L’efficacité s’est améliorée, mais le volume des vols a augmenté plus rapidement, dit-il.

En réponse au rapport, Matt Gorman, président de l’organisme industriel Sustainable Aviation Coalition, a déclaré à BBC News : « Les améliorations technologiques signifient que la croissance du nombre de passagers ne signifie plus la croissance des émissions et que l’industrie continue d’innover pour réduire davantage et plus rapidement les émissions. est un énorme défi, les solutions sont réelles et, plus important encore, en cours de mise en œuvre.”

Les résultats sapent les plans du gouvernement sur le changement climatique qui visent à réduire radicalement les émissions de gaz à effet de serre du Royaume-Uni, selon M. Murray.

Le gouvernement à venir Stratégie “Jet Zéro” pour s’attaquer au rôle de l’aviation dans le changement climatique, il faudra probablement compter sur la “décarbonisation” des compagnies aériennes. Cela signifierait que l’industrie utilise la technologie pour résoudre son problème d’émissions.

“C’est une stratégie à très haut risque, ce n’est pas plausible. Le gouvernement met tous ses œufs dans le panier de l’aviation pour atteindre ses propres objectifs – mais son bilan est terrible”, suggère M. Murray.

Pouvons-nous « continuer à voler » ?

Encadré d'analyse par Justin Rowlatt, rédacteur climat

Encadré d’analyse par Justin Rowlatt, rédacteur climat

Le message du gouvernement est que nous pouvons continuer à voler et atteindre le zéro net d’ici 2050.

Ne vous inquiétez pas, dit-il, l’innovation sauvera la situation. Ce rapport remet cette politique en question.

Si l’industrie aéronautique ne parvient pas à trouver des moyens de rendre les avions plus efficaces ou d’éliminer le carbone du carburant, le gouvernement aura besoin d’une stratégie alternative.

La plus évidente consiste à gérer la demande en rendant les vols souvent plus coûteux – mais cela ne signifie pas nécessairement que vos vacances annuelles sont menacées.

C’est parce qu’un petit nombre de personnes effectuent la plupart des vols. Seulement 15 % des gens prennent 70 % de tous les vols.

Les militants veulent une taxe sur les grands voyageurs – quelque chose soutenu par le public dans les sondages.

Le premier vol en un an pourrait entraîner peu ou pas de taxe, la taxe augmentant à chaque vol supplémentaire.

L’organe consultatif du Comité sur les changements climatiques du gouvernement a déjà a reproché au gouvernement de ne pas avoir réussi à réduire la demande de vols.

Un porte-parole du ministère des Transports a déclaré à BBC News: “Ce rapport ignore volontairement l’investissement historique de ce gouvernement dans la technologie, le carburant et les mesures basées sur le marché qui nous aideront à atteindre Jet Zero d’ici 2050 sans avoir besoin de nouvelles taxes. Cela comprend 180 millions de livres sterling pour accélérer carburant d’aviation durable et 685 millions de livres sterling pour développer une technologie d’avion sans carbone et à faibles émissions ».

M. Murray a également déclaré que le gouvernement devrait donner la priorité à rendre les transports durables comme le train à grande vitesse ou les ferries plus abordables et accessibles.

Un programme que son organisation caritative gère encourage les employeurs à accorder aux travailleurs des jours de vacances supplémentaires pour leur permettre de voyager à l’étranger en train ou en ferry, ce qui a une empreinte carbone plus faible mais peut prendre beaucoup plus de temps que l’avion.

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