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Choc, questions après le meurtre horrible de Palestiniens homosexuels

JERUSALEM (AP) – La tête coupée et le torse décapité d’un Palestinien de 25 ans ont été découverts sur le bord d’une route en Cisjordanie occupée, a annoncé la police vendredi, confirmant les détails horribles d’un meurtre qui a choqué la société palestinienne.

Mais les récits selon lesquels la victime, Ahmad Abu Murkhiyeh, était un homosexuel qui craignait d’être persécuté pour sa sexualité et avaient demandé l’asile en Israël il y a deux ans ont transformé ce terrible crime en une affaire socialement et politiquement explosive.

On ignore comment Abu Murkhiyeh a été blessé à Hébron, la ville conservatrice de Cisjordanie qu’il aurait fui. Des responsables de la police palestinienne ont déclaré vendredi à l’Associated Press que la tête et le torse d’Abu Murkhiyeh avaient été retrouvés près de la maison de sa famille.

Le colonel Loay Irzekat, un porte-parole de la police, a déclaré que les autorités avaient arrêté une connaissance palestinienne d’Abu Murkhiyeh comme suspect dans le meurtre, mais ont refusé d’attribuer un motif ou de donner des détails sur leur relation en attendant l’enquête.

Les médias sociaux palestiniens ont été saisis par le meurtre macabre, mais silencieux sur la question de la sexualité d’Abu Murkhiyeh. L’homosexualité reste profondément taboue dans les territoires palestiniens, où les normes traditionnelles jouent un rôle de premier plan dans la vie sociale et politique.

Pourtant, il y avait beaucoup d’indignation à travers la Cisjordanie. Des images graphiques prises par des jeunes Palestiniens qui sont tombés sur le corps démembré d’Abu Murkhiyeh sur une colline se sont propagées sur les groupes WhatsApp, provoquant choc et horreur, avant d’être retirées.

“C’est un crime très laid”, a déclaré un parent plus âgé, également nommé Ahmad Abu Murkhiyeh, à la station de radio palestinienne Al Karama. “Une telle chose ne devrait pas être discutée.”

La famille d’Abu Murkhiyeh a publié une déclaration de deuil, offrant des bénédictions et demandant la confidentialité après « ce crime odieux et sans précédent qui a secoué la patrie ».

La famille a affirmé qu’Abu Murkhiyeh vivait et travaillait entre Hébron et la Jordanie voisine, d’où était originaire son défunt père.

Alors que la nouvelle de la mort d’Abu Murkhiyeh se répandait, une version radicalement différente des événements est venue d’Israël. Les organisations LGBTQ et les refuges d’urgence aidant les demandeurs d’asile homosexuels ont déclaré qu’ils savaient qu’il était homosexuel et désespéré de fuir les territoires palestiniens, où il était une cible.

Rita Petrenko, fondatrice d’Al Bait Al Mokhtalef, une organisation israélienne de défense des droits des homosexuels qui s’adresse à la communauté arabe, a déclaré que la peur d’Abu Murkhiyeh était distincte lors de leur rencontre en 2020.

“Il m’a dit que des gens non seulement de sa famille mais aussi du village voulaient le tuer”, a-t-elle dit, ajoutant qu’il s’était enfui en Israël lorsque la nouvelle de son orientation sexuelle s’est propagée à Hébron il y a deux ans. “Il avait peur de ses frères, de ses oncles, de ses cousins.”

Abu Murkhiyeh a rebondi d’abri en abri et a travaillé occasionnellement dans des restaurants à Tel Aviv, a déclaré Petrenko, alors qu’elle l’aidait à demander sa réinstallation au Canada.

Il n’avait aucune perspective en Israël. Sous statut temporaire, il a été interdit de travail jusqu’en juillet dernier, date à laquelle Israël a commencé à accorder des permis de travail aux Palestiniens qui ont cherché refuge en raison de la violence et de la persécution en raison de leur orientation sexuelle, a déclaré Petrenko.

« La situation était horrible pour eux tous », a déclaré Ibtisam Mara’ana-Menuhin, un membre arabe de la Knesset israélienne qui a demandé à la Cour suprême d’accorder des visas de travail aux demandeurs d’asile palestiniens homosexuels.

Israël promeut fréquemment sa tolérance sur les questions d’orientation sexuelle, malgré le rejet de l’homosexualité dans les communautés juives ultra-orthodoxes. Mais Tel-Aviv est fière de sa réputation de destination de choix pour les voyageurs gays et lesbiens.

Les critiques accusent Israël de « lavage rose », affirmant qu’il utilise une telle tolérance comme un moyen de détourner l’attention de son occupation illimitée de la Cisjordanie, qui en est maintenant à sa 56e année, et de sa politique dure envers les Palestiniens.

Quelques heures à peine avant qu’Abu Murkhiyeh ne soit tué mercredi, il s’est entretenu avec des bénévoles de son refuge à Tel Aviv pour un enregistrement régulier, a déclaré Petrenko. Rien n’allait. Le lendemain, l’histoire de sa décapitation a dominé les médias.

De Tel-Aviv, c’est un déferlement d’angoisse.

“Nous avons le cœur brisé… nous nous souviendrons toujours de toi, Isu”, a déclaré Elem, un groupe qui a aidé Abu Murkhiyeh, en s’adressant à lui par un surnom. “Nous n’arrêterons jamais de nous battre pour que d’autres comme vous puissent vivre librement comme n’importe quel autre être humain. .”

Au refuge où il a séjourné le plus récemment, le personnel a allumé une bougie pour Abu Murkhiyeh lors d’une veillée solennelle vendredi.

Petrenko a déclaré qu’elle n’avait aucune idée de la façon dont il s’était retrouvé à Hébron. “Il ne s’est jamais senti en sécurité”, a-t-elle déclaré.

Les Palestiniens homosexuels ont tendance à être prudents de peur d’attirer l’attention indésirable de leur communauté socialement conservatrice et de réagir de la part des autorités. La police de l’Autorité palestinienne a interdit en 2019 un groupe de défense des droits des homosexuels et des transgenres d’organiser des événements en Cisjordanie et a menacé d’arrêter les participants.

Les homosexuels au sein de la minorité arabe d’Israël ont également été confrontés à la violence et à l’ostracisme dans leurs communautés.

Les Palestiniens de Cisjordanie comme Abu Murkhiyeh sont depuis longtemps entrés en Israël pour vivre ouvertement. Il y a près de 100 de ces Palestiniens vivant sous asile, a déclaré Mara’ana-Menuhin, le législateur, mais le nombre est probablement beaucoup plus élevé.

«Ce n’est pas que ces gens sortent même du placard. Ils sont retrouvés et chassés », a déclaré Hila Peer d’Aguda, une organisation israélienne de défense des droits des LGBTQ. “Le cas d’Ahmad n’est qu’un autre exemple de la gravité de la situation et de son sérieux danger.”

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Les rédacteurs d’Associated Press Isaac Scharf à Jérusalem et Eleanor Reich à Tel Aviv, Israël, ont contribué à ce rapport.

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