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Combien de temps Covid jouera-t-il au cours des prochaines années? Huit experts pèsent | Longue Covid

L’histoire du long Covid ne fait que commencer, et personne – pas même les experts – ne sait comment cela va se dérouler.

Les «connus connus» sont que peu de systèmes de santé, voire aucun, dans le monde sont équipés pour faire face à la pandémie parallèle de longue durée de Covid. Il aura de profonds impacts sociaux et économiques au-delà des effets déjà dévastateurs de l’infection aiguë par le Sars-CoV-2.

Les «inconnues connues» sont les principales lacunes dans notre compréhension de la physiologie de Long Covid – qui cela affecte, pourquoi et comment – ​​et comment ces lacunes entravent les tentatives de traitement des personnes atteintes du syndrome.

Les experts disent que certaines solutions sont évidentes : de meilleurs critères de diagnostic, de meilleurs tests, de meilleurs essais cliniques et des traitements individualisés, ainsi que des systèmes de soutien pour les personnes concernées. Et le plus important de tout, ne pas tomber malade en premier lieu. Mais ces solutions seront-elles déployées à temps pour atténuer les effets de « l’événement invalidant de masse » qui a déjà commencé ?

Huit experts du monde entier partagent leurs idées, leurs questions et leurs craintes sur l’avenir de – et avec – le long Covid.

Professeur Ziyad Al-Aly, épidémiologiste clinique, St Louis, États-Unis : “Mon inquiétude est que nous allons nous retrouver avec des vagues de personnes atteintes de maladies chroniques”

Long Covid n’est pas une chose simple. Les manifestations cardinales sont le brouillard cérébral et la fatigue, mais il existe clairement des symptômes de long Covid qui sont également des manifestations de maladies chroniques, comme un risque accru de diabète, de maladies cardiaques, de problèmes rénaux et de troubles neurologiques.

La fatigue est potentiellement réversible, mais il existe de nombreuses affections potentiellement irréversibles ou chroniques qui marqueront littéralement les gens à vie. Je sais que dans la conscience publique, les gens veulent parler de fatigue et de malaise tout le temps. Souvent, c’est ce qui est le plus visible pour les patients, c’est pourquoi ils en parlent tant. Le diabète est un peu plus silencieux. La maladie rénale est silencieuse.

Ce qui m’inquiète, c’est que nous allons nous retrouver avec des vagues et des vagues de personnes atteintes de maladies chroniques et cela n’affectera pas seulement la vie et les moyens de subsistance de ces personnes, mais cela affectera l’économie, cela affectera le niveau d’instruction, cela affectera leur capacité à maintenir leur productivité économique, à conserver un emploi et à continuer d’être des membres productifs de la société.

Dr Shamil Haroon, chercheur en santé publique, Université de Birmingham, Royaume-Uni : « Nous avons besoin de preuves solides sur ce qui fonctionne »

Ce sera l’un des grands défis de notre temps. L’Office for National Statistics du Royaume-Uni estime qu’il y a environ 2 millions de personnes au Royaume-Uni avec un long Covid, ce qui n’est qu’un nombre stupéfiant.

Nous ne pouvons pas envoyer tout le monde dans une clinique spécialisée Covid depuis longtemps car il n’y a tout simplement pas les ressources pour le faire. Nous devons réfléchir à des approches évolutives et nous avons besoin de preuves solides sur ce qui fonctionne.

Si vous deviez simplement regrouper tout le monde et les soumettre à un essai clinique, vous constateriez probablement qu’aucun des traitements ne fonctionne. Il faut que ce soit plus ciblé. Nous avons besoin d’essais pragmatiques mais ciblés, où nous pouvons examiner plusieurs traitements tout en démêlant ces différents groupes.

C’est un énorme travail et le faire décoller rapidement va être difficile, car il n’y a tout simplement pas le même élan politique. Nous sommes revenus à la même structure de gouvernance que nous avions auparavant, qui est très lente. Cela va être un défi, livrer ces essais à la vitesse que les gens veulent et méritent.

Dr Waasila Jassat, spécialiste de la santé publique, Johannesburg, Afrique du Sud : « Il y a des histoires dévastatrices de passage de pilier à poste »

En Afrique du Sud, comme dans d’autres pays à revenu intermédiaire de la tranche inférieure, nous avons eu des difficultés avec les services de santé. Même avant la pandémie, nous avions tellement d’inégalités en termes d’accès à la santé et de prestation de services qui n’ont fait que s’élargir et s’aggraver.

Il y a très peu de services de santé qui ont été développés depuis longtemps Covid. Pour certaines personnes, il s’agira simplement de se rassurer, il s’agira simplement de médicaments en vente libre ou d’une prise en charge par un médecin généraliste pour les symptômes. Mais certaines personnes ont besoin d’être référées par un spécialiste et elles ont besoin de médecins spécialistes, de spécialistes en réadaptation, de prestataires de soins de santé mentale, parfois d’oxygène. Nous n’avons aucune planification pour ces services multidisciplinaires. Il y a des histoires dévastatrices d’aller d’un pilier à l’autre, d’aller voir des médecins, de ne pas être pris au sérieux, de ne trouver aucune aide. Donc, là où nous le pouvons, nous essayons de les référer à des cliniciens sympathiques dans les régions, mais il y a un énorme écart.

Il y a aussi le problème du secteur de la santé publique qui n’a tout simplement pas la capacité. Nous avons été submergés par d’énormes vagues et cela a eu un impact sur nos services de santé de routine ; la vaccination est en baisse, le dépistage et le traitement du VIH sont en baisse, le dépistage de la tuberculose est en baisse. Nous n’avons pas été en mesure de fournir des services de santé de routine, et maintenant qu’un patient arrive, il doit subir toutes ces investigations approfondies pour des symptômes très vagues. Je ne vois tout simplement pas comment notre système de santé publique y ferait face.

Certains des médicaments pris par une personne qui a longtemps Covid. Photographe : Reuters

Professeur Laura Mauldin, sociologue spécialisée dans les études sur la santé, la maladie et le handicap, Connecticut, États-Unis : “Nous devons vraiment valoriser les connaissances sur le handicap”

Je pense de manière holistique au handicap en tant que catégorie sociale, ce qui signifie que peu importe pour moi quelle est la déficience – que ce soit une insuffisance cardiaque, un diabète, une déficience physique – c’est toute cette catégorie sociale plus large. J’ai donc vu potentiellement des millions de nouvelles personnes rejoindre cette catégorie de personnes déjà en pleine croissance.

Aux États-Unis, les dernières estimations indiquent qu’environ un quart de la population adulte est handicapée. Nous avons déjà des systèmes inadéquats et sous-financés, les gens sont déjà en difficulté – et nous allons simplement en ajouter.

Je sais qu’il y a beaucoup de gens qui ont longtemps Covid et qui ne s’identifient peut-être pas comme handicapés, ils peuvent ne pas accepter cela. Mais de la part de la communauté des personnes handicapées, ce genre de problèmes auxquels les personnes atteintes de longue durée de Covid sont maintenant confrontées résonne avec leur expérience.

Une partie de ce que nous devons faire est de vraiment valoriser les connaissances et l’expertise en matière d’invalidité sur ce que c’est que de vivre avec une maladie chronique, sur la façon de naviguer dans ces systèmes, sur la façon de plaider en leur sein. Il y a tellement d’activisme et d’expertise au sein de ces communautés, et c’est une chose puissante, même face à ces énormes barrières structurelles et barrières culturelles.

Dr Barnaby Young, spécialiste des maladies infectieuses, Singapour : « C’est un combat. Je suis perdu, pour être honnête’

Ce que nous voyons est, à certains égards, rassurant. Le taux de vaccination a été très bon à Singapour – je pense qu’environ 97 % de la population éligible est vaccinée. Cela signifie que la plupart des infections se sont produites chez des personnes vaccinées plutôt que non vaccinées. Les cas les plus déroutants et les plus complexes de long Covid que j’ai vus concernaient des personnes qui n’étaient pas vaccinées lorsqu’elles avaient Covid. Et ceux-ci sont certainement très préoccupants, car je ne sais vraiment pas ce qui se passe. Je n’ai aucun traitement, je n’ai pas de test de diagnostic qui puisse vraiment dire ce qui se passe.

C’est donc une lutte. Je suis perdu pour être honnête. Beaucoup de personnes qui vivent avec ces symptômes depuis longtemps ont souvent cherché sur Internet, parlé avec différentes personnes, et elles ont des idées sur ce qui pourrait fonctionner. Ce que j’ai souvent fait, c’est parler de ces idées et voir celles qui pourraient être judicieuses à explorer.

À certains égards, je pense que ce sera bon pour le syndrome de fatigue chronique [patients] – il y a beaucoup plus d’attention et beaucoup plus de recherches consacrées à cela. Il y a des similitudes très étroites avec le long Covid et il y a certainement des données très intéressantes qui sortent. Quelque chose en sortira – que ce soit simple ou direct, et combien de personnes cela aidera, je ne sais pas.

Professeur Fernando Bellissimo-Rodrigues, spécialiste des maladies infectieuses, São Paulo, Brésil : « C’est absolument imprévisible »

Nous n’avions aucune idée que cela prendrait autant de temps pour que les gens se rétablissent. Quand on a commencé à voir des gens se plaindre encore après trois, quatre, six mois, on s’est rendu compte que la phase aiguë de la maladie n’était pas la fin de la maladie.

Nous avons commencé cette prise en charge ambulatoire pour les patients post-Covid. Nous ne nous attendons pas à ce que tout cela soit terminé ou éradiqué dans un proche avenir. Nous nous attendons à ce qu’avec la vaccination, la gravité de la maladie dans la phase aiguë s’atténue. Mais nous voyons toujours des patients atteints de brouillard cérébral post-Omicron, même pour les cas bénins, donc on s’attend à ce que cela continue probablement à se produire. C’est absolument imprévisible.

La pandémie elle-même a déjà compromis les soins pour les maladies chroniques comme le cancer, l’insuffisance cardiaque et le diabète. Il fut un temps où nous avons dû doubler nos réservations tellement nous étions débordés par les nombreux patients se plaignant de longs symptômes Covid ou post-Covid. Long Covid est un énorme fardeau non seulement pour le système de santé, mais pour la société elle-même.

Mais ce que je dirais aux patients, c’est que si vous présentez certains de ces symptômes les plus courants, vous devriez vous faire soigner. Ne souffrez pas seul.

Une femme qui a longtemps Covid lit son taux d'oxygène dans le sang et sa fréquence cardiaque.
Une femme qui a longtemps Covid lit son taux d’oxygène dans le sang et sa fréquence cardiaque. Photographe : Reuters

Professeur David Putrino, spécialiste de la médecine de réadaptation, New York, États-Unis : « Nous devons sortir des sentiers battus »

Nous devons comprendre que longtemps Covid n’est pas une seule chose. Chercher un remède pour longtemps contre le Covid revient à chercher un remède contre le cancer. Nous n’avons pas de remède unique contre le cancer, nous avons de nombreux traitements ciblés, et ils ont été intelligemment dérivés des séquelles physiologiques.

C’est l’approche dont nous avons besoin en ce moment : comprendre chaque endotype différent de long Covid, et fournir une intervention ciblée. Nous n’y arriverons qu’avec des tests physiologiques plus détaillés, ce qui n’est pas standard dans le système de santé actuel. Nous constatons des différences physiologiques très nettes dans nos populations de patients, mais aucun des tests que nous effectuons n’est standard. Nous devons donc sortir des sentiers battus.

Nous avons différentes personnes qui présentent une constellation similaire de symptômes en raison de différentes causes sous-jacentes. Je crois fermement que tout le monde n’a pas une maladie auto-immune avec un long Covid, et tout le monde n’a pas de persistance virale, et tout le monde n’a pas de dysautonomie. Notre prochaine étape consiste à comprendre, de manière très systématique, qui appartient à quel seau afin que nous puissions effectuer des traitements de médecine de précision.

Professeur Gail Matthews, infectiologue, Sydney, Australie

Il y a énormément d’efforts en cours pour aider les patients atteints de long Covid en ce moment. Cela n’a pas été aussi rapide qu’il aurait dû l’être, mais il y a maintenant beaucoup d’attention et une réponse multidisciplinaire.

J’aimerais vraiment avoir une meilleure compréhension de ce qui déclenche les symptômes des personnes en bonne santé qui ont eu une maladie relativement bénigne et qui ne se sentent toujours pas bien maintenant. Je les crois absolument, et jusqu’à ce que nous comprenions ce qui déclenche cela – et cela peut être complexe – nous ne savons pas comment le traiter. Cela revient à comprendre les différents types de patients, car ce qui pourrait fonctionner pour quelqu’un ne fonctionnera pas pour quelqu’un d’autre.

La chose la plus importante est que nous collectons de bonnes données solides sur la durée de Covid, comment il affecte les gens et sa trajectoire dans le temps. Sans une solide compréhension de ce à quoi nous avons affaire, il est très difficile de planifier – qu’il s’agisse de services de santé, d’interventions thérapeutiques ou d’autres soutiens dont les gens pourraient avoir besoin.

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