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Comment les Karens sont devenus cruciaux pour la résistance anti-coup d’État du Myanmar | Nouvelles sur les conflits

Lorsque l’armée birmane a pris le pouvoir le 1er février de l’année dernière, le groupe armé ethnique majeur le plus ancien du pays, l’Union nationale karen, a également été l’un des premiers à condamner le coup d’État.

« Nous ne pouvons pas accepter que les militaires prennent le pouvoir et détiennent les dirigeants du pays. C’est un énorme obstacle et un défi dans la transition vers la démocratie », a déclaré la KNU. mentionné dans un communiqué au lendemain de la prise de pouvoir, accusant l’armée de violer sa propre constitution de 2008.

Peu de temps après, des soldats de la branche armée du KNU, l’Armée de libération nationale karen, ont été vus assurant la sécurité des manifestants dans l’État karen, situé le long de la frontière entre le Myanmar et la Thaïlande. Ailleurs dans le pays, il n’y avait pas une telle protection. L’armée s’est lancée dans une campagne de violence brutale contre des manifestants non armés, tuant des centaines de personnes.

Un an plus tard, ces images du KNU protégeant les manifestants sont devenues symboliques de son rôle en tant que colonne vertébrale de la nouvelle ère de résistance du Myanmar. Le groupe a fourni une formation militaire aux groupes armés anti-coup d’État nouvellement formés, une protection aux dissidents politiques et un passage sûr pour les fugitifs fuyant les zones contrôlées par l’armée.

“Les gens de KNU sont très gentils et très bons dans la guérilla”, a déclaré Htet*, un résistant de 34 ans qui a rejoint un réseau de groupes armés à Yangon connu sous le nom de Urban Guerillas ou UGs.

Htet et toutes les autres sources interrogées pour cette histoire ont parlé à Al Jazeera en personne depuis un lieu non divulgué.

L’année dernière, Htet s’est rendu de Yangon au territoire de la KNU pour recevoir une formation après avoir vu des soldats abattre des manifestants pacifiques et non armés. « Les militaires ont arrêté tout le monde et ont tiré sur tout le monde. J’avais besoin de savoir comment me défendre », a-t-il déclaré.

Le porte-parole de la KNU, Taw Nee, a déclaré que la nouvelle génération de combattants de la résistance est “très active et veut se venger”. S’il loue leur motivation, il dit aussi qu’il a parfois été difficile pour la KNU de gérer l’afflux massif de combattants inexpérimentés issus d’un méli-mélo de groupes armés naissants et désorganisés.

Taw Nee a déclaré que cela avait entraîné certains problèmes, comme des combattants de la résistance publiant des vidéos de batailles sur les réseaux sociaux, exposant accidentellement des informations sensibles ou des médecins insistant pour se battre en première ligne alors qu’ils seraient plus utiles en tant que médecins de terrain.

“Mais ils se sont beaucoup améliorés”, a déclaré Taw Nee, souriant comme un père fier. “Ils ont beaucoup d’expérience en quelques mois.”

des manifestants en costumes ethniques levant le salut à trois doigts lors d'une manifestation contre le coup d'État militaire dans la zone sous le contrôle de l'Union nationale karen (KNU)
Les manifestants dans le territoire tenu par les Karens lèvent le salut à trois doigts du mouvement anti-coup d’État. Le coup d’État de février 2021 a rapproché les Birmans et les nombreuses minorités ethniques du pays [File: KNU Dooplaya District via AFP]

Htet a pris cette expérience et l’a mise à profit lorsqu’il est retourné à Yangon.

« Il y avait 10 soldats au volant. Nous connaissions la route qu’ils empruntaient habituellement, alors nous avons posé deux bombes. Après cela, nous avons entendu beaucoup de cris et puis ils ont commencé bang bang bang », a-t-il dit, décrivant un attentat à la bombe artisanale dans le canton de l’île de Yangon.

Lors d’un autre incident, ils ont posé plusieurs bombes dans le canton de Hlegu, tuant environ huit soldats lors de la première explosion. Lorsque deux autres sont venus enquêter, ils en ont fait exploser un second, les tuant également.

Lorsqu’on lui demande s’il se sent mal d’avoir tué des soldats, Htet secoue énergiquement la tête. “Ce sont de très mauvaises personnes”, a-t-il insisté.

Protéger la résistance pacifique

Le KNU ne soutient pas seulement la résistance armée, mais fournit également un soutien, une protection et un passage sûr aux dissidents politiques pacifiques.

Un policier de Yangon, qui a déserté lorsqu’il a reçu l’ordre de recourir à la violence contre les manifestants, a déclaré à Al Jazeera que la KNU l’avait également accueilli, malgré sa décision de ne pas se joindre aux combats.

Le jeune homme de 25 ans, qui a rejoint les forces de police alors qu’il n’avait que 19 ans, a déclaré avoir déserté le 6 mars de l’année dernière alors que la répression violente commençait à s’intensifier. « Ils m’ont ordonné de réprimer les manifestants et d’arrêter les gens. Mon officier supérieur m’a dit d’utiliser des balles en caoutchouc, puis d’utiliser de vraies balles », a-t-il déclaré.

Il a félicité le KNU de lui avoir fourni de la nourriture et un refuge, mais a déclaré qu’il y avait encore des appels rapprochés. “Les militaires ont attaqué notre camp et nous avons dû nous enfuir”, a-t-il dit, expliquant que quelques autres dissidents avaient été capturés lors du raid.

L’éminent militant Thet Swe Win a fui Yangon en mars 2021, s’abritant sur le territoire de la KNU pendant environ sept mois. “Je me connais, je ne serais pas un bon soldat, mais je respecte la lutte armée en tant qu’élément clé de la révolution”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Les tatouages ​​qui recouvrent les bras de Thet Swe Win racontent l’histoire de la paix mais aussi de la résistance : lettres majuscules orthographiant HAKUNA MATATA [Swahili for ‘no trouble’ and popularised in the film The Lion King] un signe de paix, un homme avec un marteau brisant une croix gammée nazie.

Bien qu’il soit l’un des plus ardents défenseurs des droits des minorités au Myanmar, même Thet Swe Win n’était pas totalement préparé à la réalité de la vie des Karens. “Notre compréhension auparavant était trop superficielle”, a-t-il déclaré.

Un militant anti-coup d'État en treillis militaire s'agenouille sur le sol et prépare son fusil à tirer pendant l'entraînement de base aux armes
Un militant anti-coup d’État suit une formation militaire de base dans un camp de l’Union nationale karen (KNU) [File: AFP]

Thet Swe Win dit que s’il existe une animosité mutuelle entre la majorité Bamar et les Karen, la minorité ethnique est celle qui est opprimée. « Les seuls Birmans qu’ils voient sont les soldats. Ceux qui tuent, pillent, violent et brûlent leurs maisons », a-t-il déclaré.

Thet Swe Win dit que dans de nombreuses zones rurales, il n’y a ni écoles ni hôpitaux. Il a vu une femme enceinte être transportée dans un hamac dans des montagnes à travers la jungle jusqu’à la clinique la plus proche pour accoucher.

“Beaucoup n’ont pas de vraies maisons, juste des abris en bambou, parce que les soldats attaquent et brûlent toujours leurs villages”, a-t-il dit.

État Karen en guerre

Les combats ont éclaté dans l’État de Karen en décembre de l’année dernière, lorsque l’armée a attaqué la ville de Lay Kay Kaw. Les soldats ont arrêté des dizaines de dissidents cachés, dont deux députés élus de la Ligue nationale pour la démocratie, qui ont remporté une victoire écrasante lors des dernières élections du pays en novembre 2020.

L’armée a cité des allégations non fondées de fraude dans le sondage pour tenter de justifier son coup d’État, mais pour les législateurs élus, leur victoire catégorique est la source de leur légitimité.

Ils ont mis en place leur propre administration appelée le gouvernement d’unité nationale peu de temps après avoir été chassés de leurs fonctions et un représentant du gouvernement civil continue d’occuper le siège du Myanmar aux Nations Unies. L’armée, quant à elle, a déclaré le NUG et ses groupes armés anti-coup d’État, connus sous le nom de Forces de défense du peuple (PDF), comme des organisations “terroristes”.

Depuis le raid sur Lay Kay Kaw, les combats se sont étendus à de nombreuses autres parties de l’État. Taw Nee dit qu’il y a des affrontements presque tous les jours, avec des dizaines de milliers de civils déplacés.

Taw Nee dit que le moral au sein de l’armée birmane est “très, très bas” et affirme que les combats seraient bientôt terminés si l’armée n’avait pas de soutien aérien.

Taw Nee dit que la plupart des PDF opérant dans l’État de Karen ont été placées sous l’égide de la KNLA avec une structure de commandement mixte. Il y a un « comité mixte de coalition à chaque niveau de brigade » et si une unité comprend des soldats du PDF, le commandant vient du KNLA tandis que l’adjoint vient du PDF.

“Ils portent des uniformes KNLA, mais ils ne parlent pas karen”, a-t-il dit en riant.

Bien qu’il y ait eu un soulèvement anti-militaire en 1988, certains ayant choisi la voie de la résistance armée, ce n’était pas aussi réussi que la révolution d’aujourd’hui. Taw Nee dit qu’à l’époque, la plupart des gens avaient accepté la promesse de l’armée d’une élection en 1990 et « se sont rapidement calmés ».

“En 2021, ce n’était pas comme ça, c’était totalement différent”, a-t-il dit, notant que les jeunes ont eu “beaucoup d’expérience au cours des 10 dernières années dans une société ouverte” et ne sont pas prêts à revenir en arrière.

L’histoire se répète

Mais Taw Nee craint également que l’histoire ne se répète d’autres manières.

Après que l’armée ait refusé de reconnaître la victoire électorale écrasante de la NLD en 1990, la KNU s’est alliée à une administration parallèle similaire connue sous le nom de gouvernement de coalition nationale de l’Union birmane.

“Puis, quand The Lady a été libérée de son assignation à résidence, ils ont tout changé”, a-t-il déclaré.

La Dame est Aung San Suu Kyi, la dirigeante civile renversée du Myanmar, dont la réputation a été ternie au niveau international après avoir défendu les atrocités de l’armée contre la minorité Rohingya, majoritairement musulmane.

De nombreux groupes ethniques armés ont également estimé qu’une fois qu’Aung San Suu Kyi est arrivée au pouvoir en 2016, elle s’est rangée du côté de l’armée contre eux dans les négociations de paix. Elle est actuellement détenue par l’armée dans un lieu inconnu, mais la KNU craint que sa libération ne crée des divisions au sein de la résistance multiethnique.

« Si la Dame est libérée, voulez-vous [the NUG] change d’avis? Ils ne pouvaient pas répondre tout de suite avec ça », a déclaré Taw Nee.

Des étudiants birmans portant des longyi traditionnels (enveloppes de type sarong) reçoivent une formation des rebelles karens en 1988
L’Union nationale karen (KNU) a également hébergé et formé des militants et des étudiants combattant l’armée à la suite d’un coup d’État en 1988, mais l’alliance s’est effondrée après la libération d’Aung San Suu Kyi de son assignation à résidence. Les combattants Karen pensent que la situation est différente cette fois, cependant [File: Pornvilai Carr/AFP]

Pour l’instant, il dit que le NUG et le KNU sont “tous ensemble” et il reste optimiste quant à l’avenir. “L’esprit a beaucoup changé envers les personnes ethniques”, depuis le coup d’État, a-t-il déclaré.

Htet, le combattant de la résistance, dit que la nouvelle génération de révolutionnaires a plus de respect pour le KNU, qui les a formés, soutenus et combattus à leurs côtés.

Il considère toujours le NUG comme le gouvernement légitime du Myanmar et les a rejoints à titre civil depuis qu’il a été contraint de fuir Yangon. Mais il dit que le gouvernement parallèle doit faire plus.

“Si [the NUG] nous a donné plus d’armes, plus d’armes, nous gagnerons plus vite », a-t-il déclaré, affirmant que la plupart des armes provenaient de la KNU ou de dons de la population en général.

Même avec un soutien limité, Htet reste convaincu que la révolution réussira.

« Nous sommes de plus en plus puissants maintenant. Nous pouvons fabriquer de meilleures armes et bombes. Beaucoup de PDF et d’UG apprennent à libérer leurs villes.

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