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Comment les municipalités s’attaquent-elles au changement climatique ?

Des élections locales ont lieu jeudi en Angleterre, en Écosse et au Pays de Galles, et les questions environnementales pourraient jouer un rôle important dans les décisions de vote des citoyens.

Le Royaume-Uni a pour ambition nationale d’être net zéro d’ici 2050. Bien que les conseils aient des pouvoirs limités, ils peuvent toujours exercer un contrôle significatif sur les émissions au niveau local.

Que peuvent faire les municipalités pour lutter contre le changement climatique ?

Les autorités peuvent « exercer un contrôle sur environ 6 % des émissions locales et avoir au moins un certain degré d’influence sur plus de la moitié des émissions locales », selon Jamie Brogan de Institut du changement climatique de l’Université d’Édimbourg.

La plupart des conseils au Royaume-Uni ont maintenant déclaré une “urgence climatique”. Cela signifie qu’ils reconnaissent que le changement climatique est un problème grave et qu’il faut agir.

La prochaine étape consiste à élaborer un plan d’action climatique décrivant comment ils utiliseront les pouvoirs du conseil pour réduire les émissions dans la zone locale.

Andy Gouldson, professeur de politique environnementale à l’Université de Leeds, affirme que les conseils devraient se concentrer sur la réduction des émissions des transports et des bâtiments, car ceux-ci représentent 80 % de l’empreinte carbone directe d’une région.

Moins de conduite et plus de marche

Les autorités locales ont le pouvoir d’influencer la façon dont les gens se déplacent dans leur région et de promouvoir des formes de déplacement plus écologiques.

Par exemple, ils peuvent aider les résidents à passer aux véhicules électriques en augmentant le nombre de bornes de recharge publiques dans la rue.

Une barrière de circulation dans le sud de Londres – les quartiers à faible trafic (LTN) sont devenus un sujet de division dans la politique locale

En Grande-Bretagne, les autorités locales possèdent de nombreux lampadaires dans lesquels des chargeurs peuvent être intégrés et contrôlent 18 670 hectares de parkings pouvant servir d’emplacements de chargeur.

Ils peuvent également utiliser des pouvoirs de planification pour développer plus d’espace pour les piétons et les cyclistes.

Par exemple, le Borough londonien de Waltham Forest a installé 18 miles de pistes cyclables séparées et 62 nouveaux passages pour piétons.

Plus controversé, de nombreux conseils ont également introduit des quartiers à faible trafic (LTN), qui empêchent les voitures d’utiliser les zones résidentielles comme passages pour éviter les routes principales.

Alors que certaines personnes ont accueilli favorablement les LTN, d’autres se plaignent qu’ils ont augmenté les embouteillages dans les zones limitrophes. La question devrait influencer la façon dont certaines personnes votent lors des prochaines élections.

Sous le nouveau Bus Back Better stratégieles conseils locaux en Angleterre ont également une plus grande responsabilité dans le développement des lignes de bus.

Logement efficace

Maisons au Royaume-Uni sont les plus froids d’Europeune mauvaise isolation et des portes à courants d’air signifient que les ménages dépensent 70% de leur énergie sur le chauffage et le refroidissement.

Les autorités locales ont une opportunité directe de remédier à cette situation. Environ la moitié des municipalités du Royaume-Uni sont actuellement propriétaires de leurs logements sociaux, et plus de 80% des communes ont leurs propres sociétés de promotion immobilièreleur permettant d’investir et d’installer une isolation et d’autres mesures d’économie d’énergie.

Le gouvernement estime que ces mesures pourraient non seulement réduire les émissions de 6 millions de tonnes d’ici 2030mais aussi sauver les ménages jusqu’à 300 £ par an sur leurs factures d’énergie.

Le financement de ces projets est peut-être le principal obstacle pour les autorités locales. Ils ont vu une baisse de 16% des revenus depuis 2010 – surtout à cause de la réduction des coupes de l’Etat.

Il est plus difficile pour les conseils d’aider les propriétés privées, bien qu’ils puissent aider à établir des contrats à l’échelle de la région pour obtenir des taux réduits d’isolation pour les propriétaires.

Et la Greater Manchester Combined Authority (CA) a fourni aux résidents des subventions locales pour l’isolation et a lancé un Camp d’entraînement sur les compétences en rénovation former 200 personnes locales à l’installation d’isolation.

Un ouvrier du bâtiment forme d'autres personnes avec un tableau blanc derrière

Le gouvernement britannique veut deux millions d’emplois verts d’ici 2030, dont les poseurs d’isolants

Énergie verte locale

Les conseils peuvent aider à réduire les émissions en soutenant le développement d’éoliennes terrestres en les incluant dans les plans locaux (leur plan quinquennal sur ce que le développement local peut avoir lieu).

Ils peuvent également encourager les réseaux verts locaux – petits systèmes de production d’énergie – pour fournir une énergie à faible émission de carbone et réduire le coût de l’énergie pour les populations locales.

Le conseil municipal de Bristol a loué des terrains appartenant au conseil à des taux réduits pour Ambition Community Energy, une société d’intérêt communautaire, afin de développer la plus grande éolienne d’Angleterre dans le nord-ouest de Bristol.

Cela a également fourni des subventions de développement et d’autres soutiens financiers par le biais du programme Bristol and Bath Capital.

Deux hommes se tiennent à côté d'une éolienne en mer

Le conseil de Bristol développe des projets d’énergie éolienne depuis 2013

On estime que la turbine pourrait économisez 50 000 tonnes de carbone sur sa durée de vie et réalisez 4,2 millions de livres sterling de bénéfices de la vente d’énergie au réseau, qui sera ensuite investie dans la zone locale.

Quelles autres mesures climatiques les conseils peuvent-ils prendre ?

Bien que le logement et les transports produisent le plus d’émissions, les communes ont également le pouvoir de réduire l’impact climatique d’autres domaines :

  • Recyclage et déchets : il appartient aux autorités locales de décider de la fréquence de collecte des déchets et des services de recyclage proposés – taux moyens de recyclage des ménages en Angleterre varient de 7,9 % à 64,2 % selon les collectivités locales

  • Les conseils peuvent également améliorer les espaces verts publics et augmenter la plantation d’arbres sur leurs terres pour éliminer le dioxyde de carbone de l’atmosphère – certains ont promis de planter un arbre pour chaque personne

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