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Comment savoir quand donner un smartphone à un enfant, quelles sont les alternatives ?

Pour la plupart des parents, déterminer s’il faut donner un smartphone à votre enfant peut être une tâche difficile.

Avec de nombreux enfants maintenant aptes à naviguer dans les jeux sur les téléphones de leurs parents depuis leur plus jeune âge, la question de recevoir le leur peut rapidement devenir une question de quand et non de si.

En effet, selon une étude de 2021, plus des deux cinquièmes (42 %) des enfants possèdent désormais leur propre téléphone à l’âge de 10 ans. À 12 ans, ce chiffre est de 71 % ; à 14 ans, c’est 91 %.

Cela ne signifie pas pour autant que vous devez renoncer au contrôle en tant que parent. En fait, en ayant la conversation tôt, vous et votre enfant pouvez vous entendre sur les délais et les attentes concernant la propriété du téléphone, ainsi que sur les essais qui pourraient être nécessaires en premier.

“Donner à votre enfant son premier téléphone est un grand moment pour de nombreux parents et tuteurs, et vous pouvez l’utiliser comme une occasion importante de parler de l’utilisation qu’il veut en faire, du moment où il veut l’utiliser et de ses attentes. votre famille”, a déclaré Will Gardner, directeur du UK Safer Internet Centre, à CNBC Make It.

Comment décider si votre enfant est prêt

Avant de décider de donner ou non un smartphone à votre enfant, il est important de se demander s’il est prêt à en recevoir un.

Le plus souvent, cette décision ne dépendra pas de l’âge de votre enfant, mais de son niveau de maturité. Il peut donc être utile de réfléchir à quelques questions ou étapes de développement pour guider votre réponse.

  • Qui engage la conversation sur la propriété du téléphone, vous-même ou votre enfant ?
  • À quel point votre enfant est-il responsable ? Peut-on leur faire confiance pour prendre soin de leurs affaires et utiliser un téléphone de manière appropriée ?
  • Dans quelle mesure un téléphone serait-il bénéfique pour votre enfant, tant en termes de sécurité que de développement social ?
  • À quel point votre enfant est-il sensible et comment réagit-il aux critiques ?
  • Dans quelle mesure votre enfant gère-t-il les limites de temps d’écran et d’utilisation des médias sociaux ?

“Les preuves actuelles ne soutiennent pas un âge spécifique auquel un smartphone est ou n’est pas recommandé”, a déclaré Megan Moreno, professeur de pédiatrie à l’Université du Wisconsin. “L’utilisation d’une approche par étapes est probablement une meilleure façon d’évaluer l’intérêt et la préparation d’un enfant pour un téléphone.”

Il n’y a pas de règles strictes pour ces jalons, et ils peuvent être définis soit indépendamment par vous en tant que parent, soit via un dialogue ouvert avec votre enfant. Cependant, l’American Academy of Pediatrics “Questionnaire PhoneReady,” lancé plus tôt cette année en collaboration avec la société de télécommunications AT&T, peut aider à orienter la discussion.

Options alternatives au smartphone

Si vous déterminez que votre enfant n’est pas encore prêt pour un smartphone, il existe un certain nombre d’options alternatives qui pourraient aider à satisfaire ses demandes tout en vous donnant la tranquillité d’esprit en tant que parent.

Un simple téléphone portable, ou “téléphone muet”, peut permettre à votre enfant d’envoyer des messages et de passer des appels téléphoniques, tout en ayant peu ou pas de capacités informatiques et Internet.

Pour un peu plus de sophistication, des modèles comme le téléphone Gabb incluent un appareil photo, un GPS et une sélection d’applications organisées, sans permettre des fonctions potentiellement plus risquées telles que la messagerie photo ou les textes de groupe.

Donald Iain Smith | moment | Getty

Une montre intelligente, quant à elle, peut donner accès à une gamme d’outils – tels que la messagerie, les appels, le GPS et certaines applications – tout en ayant l’avantage supplémentaire d’être attachée à votre enfant, ce qui contribue à atténuer les pertes ou les vols.

Alternativement, si vous préférez ne pas donner à votre enfant son propre appareil, vous pouvez choisir de lui accorder l’utilisation de votre téléphone à certains moments ou dans la maison, ou vous pouvez lui permettre de se connecter à un point d’accès à partir d’un appareil non compatible Internet sous votre direction. .

Si vous avez déjà donné un téléphone à votre enfant

Si vous avez déjà autorisé votre enfant à avoir un téléphone ou si vous envisagez d’en avoir un comme prochaine étape, il reste plusieurs façons de limiter ou de surveiller son utilisation.

Les outils de contrôle parental comme Bark et Qustodio peuvent vous permettre de bloquer l’accès à des sites Web spécifiques tout en fournissant des alertes pour des problèmes tels que l’intimidation, les prédateurs et le contenu sexuel.

Les outils de surveillance, y compris les applications de surveillance du temps d’écran intégrées, peuvent aider à limiter le temps que votre enfant passe sur des applications ou des fonctions spécifiques, limitant ainsi les tendances addictives.

Le plus important, cependant, est d’avoir une conversation avec votre enfant sur vos attentes communes concernant son utilisation du téléphone et sur la façon dont celles-ci pourraient évoluer avec le temps.

“Établir des règles et des attentes est essentiel”, a déclaré Moreno, “mais revoir ces règles et attentes à des intervalles raisonnables est probablement aussi important et souvent négligé.”

Entre-temps, si vous commencez à remarquer un changement dans le comportement de votre enfant ou si vous voyez une source d’inquiétude, soyez prêt à entamer une discussion et à montrer que vous êtes là pour apporter un soutien.

“Si quelque chose ne va pas et que vous commencez à voir un changement de comportement chez votre enfant, qu’il passe plus ou moins de temps sur des appareils que d’habitude, qu’il soit bouleversé après un certain temps sur son téléphone ou qu’il évite les rassemblements à l’école ou avec ses amis, alors vous devriez d’abord chercher à les rassurer que vous êtes là pour écouter et aider sans jugement », a déclaré Gardner.

“Une fois que vous connaissez les détails, vous pouvez alors décider de la meilleure façon de faire avancer les choses, qu’il s’agisse de demander un soutien supplémentaire à l’école ou à la police.”

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