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Comment une infection par une punaise de l’estomac peut déclencher la maladie de Crohn

Les scientifiques ont peut-être trouvé un coupable pour ce qui peut déclencher la maladie de Crohn.

Chez certaines personnes, l’exposition au norovirus très contagieux pourrait augmenter le risque de troubles intestinaux, qui poussent le système immunitaire à attaquer le tube digestif, selon une étude publiée mercredi dans Nature shows.

Les scientifiques n’ont pas trouvé exactement ce qui cause le maladie auto-immune, bien qu’il ait été lié à des personnes présentant certaines mutations génétiques. Des recherches antérieures ont mis en évidence une mutation génétique que la plupart des gens partagent avec la maladie de Crohn. Cependant, près de la moitié de tous les Américains ont cette mutation, alors que seulement environ un demi-million de personnes aux États-Unis ont développé la maladie de Crohn, ce qui suggère qu’une variante génétique n’est pas la seule cause.

À l’aide d’un modèle de souris et de tissus du tube digestif humain, des chercheurs de la NYU Grossman School of Medicine ont découvert qu’une infection courante à norovirus pouvait jouer un rôle dans la maladie en bloquant la production d’une protéine appelée inhibiteur de l’apoptose cinq, ou API5. Cette protéine, qui est libérée par certains Cellules T – protège normalement les cellules intestinales en disant au système immunitaire d’arrêter ses attaques une fois qu’un microbe a été vaincu.

Image : Norovirus (Charles D. Humphrey/CDC)

“Ce que nous avons trouvé est vraiment intéressant”, a déclaré le co-auteur de l’étude, Ken Cadwell, professeur de microbiologie de la famille Recanati à la NYU Grossman School of Medicine de New York. “D’une manière inattendue, les lymphocytes T protègent la muqueuse de l’intestin et les déclencheurs infectieux interfèrent avec cette capacité.”

Les personnes atteintes de la maladie de Crohn souffrent de diarrhée chronique, de douleurs abdominales et de perte de poids. Il n’y a pas de remède et les traitements existants peuvent provoquer des effets secondaires graves. L’espoir est que la protéine API5, ou quelque chose comme ça, puisse détenir la clé d’un éventuel traitement de la maladie de Crohn qui n’affaiblira pas le système immunitaire, comme le font de nombreuses thérapies actuelles.

Cadwell et ses collègues ont découvert par hasard le lien entre le norovirus et la maladie de Crohn lorsqu’ils étudiaient des souris qui avaient été conçues pour développer la maladie intestinale. Beaucoup de souris avaient attrapé le norovirus et “les souris n’ont développé des anomalies intestinales qu’en présence d’une infection virale”, a expliqué Cadwell.

Les chercheurs l’ont remarqué car sans l’infection par le norovirus, les lymphocytes T qui sécrétaient l’API5 continuaient à protéger la muqueuse du tube digestif.

Sur une intuition, les chercheurs ont traité les souris qui avaient développé la version rongeur de la maladie de Crohn avec la version humaine de la protéine API5. Les souris traitées ont toutes survécu, tandis que celles qui n’ont pas reçu les injections de protéines sont mortes.

Ensuite, Cadwell et son équipe ont exploré l’impact de la protéine sur les tissus des intestins des personnes atteintes du gène de susceptibilité de Crohn et également des personnes sans le gène. Parce que les chercheurs ne regardaient que les cellules tapissant l’intestin – sans cellules T autour pour les protéger – le tissu était susceptible de développer des dommages. Lorsque les chercheurs ont traité le tissu avec API5, la protéine était à nouveau protectrice.

Les chercheurs ont également découvert que les personnes atteintes de la maladie de Crohn avaient moins de lymphocytes T producteurs d’API5.

“Bien que cela ne vous dise pas que c’est dû à un norovirus ou autre chose, cela nous donne plus de confiance que quelque chose est arrivé à ces patients qui ressemble à une infection à norovirus chez la souris”, a déclaré Cadwell.

Il est possible que le norovirus ne soit pas le seul germe pouvant déclencher la maladie de Crohn et que la mutation génétique particulière que les chercheurs examinaient ne soit pas la seule à pouvoir rendre la muqueuse intestinale vulnérable à la maladie, a déclaré Cadwell. Mais il semble que l’API5 puisse offrir une voie vers une meilleure thérapie pour les patients atteints de Crohn.

La découverte est importante mais des recherches supplémentaires sont nécessaires, a déclaré le gastro-entérologue Dr. Eugene Yen, professeur agrégé de médecine à la Northwestern University Feinberg School of Medicine.

“C’est une chose de savoir ce qui cause la maladie et une autre de trouver un moyen de modifier son cours”, a déclaré Yen, qui n’a pas participé à l’étude.

Pourtant, “la plupart de nos progrès ont été réalisés après des découvertes de maladies comme celle-ci”, a déclaré Yen. “C’est passionnant et j’attends avec impatience les futures recherches sur ce sujet.”

docteur Serre-Yu Wong, gastro-entérologue et instructeur à la division de gastro-entérologie du Mount Sinai Health System, a convenu que la recherche était “remarquable”.

“D’une part, cela montre un effet protecteur direct de ces cellules T spécialisées – dont nous ne savions pas grand-chose – qui vivent dans l’intestin”, a déclaré Wong.

“Je pense que c’est une étape importante de plus dans la dissection du fonctionnement de ce processus pathologique très complexe”, a déclaré Wong, qui n’a pas participé à la nouvelle recherche.

Les traitements de Crohn peuvent aggraver les infections

Ce serait une bonne nouvelle pour Heather Schlueter, qui a appris il y a trois ans que ses douleurs abdominales atroces étaient dues à la maladie de Crohn. Les médecins ont prescrit des stéroïdes, un médicament de chimiothérapie et un médicament biologique qui supprime le système immunitaire.

“Je fais partie des chanceux”, a déclaré Schlueter. « Ces médicaments ont remarquablement bien fonctionné pour moi. Ils m’ont mis en rémission.”

Mais ensuite, Schlueter a développé un mélanome et après une intervention chirurgicale pour enlever la tumeur, elle a été frappée par une infection bactérienne potentiellement mortelle, qu’elle a imputée aux médicaments immunosuppresseurs qu’elle prenait pour gérer sa maladie de Crohn.

Après de nombreuses recherches, la résidente de Scottsdale, en Arizona, âgée de 53 ans, a décidé d’arrêter les médicaments et d’essayer de maintenir sa maladie en rémission grâce à un régime alimentaire, à la méditation et à l’exercice. Schlueter va bien depuis 10 mois mais son médecin l’a prévenue que la maladie pourrait revenir encore plus fort, c’est pourquoi l’idée d’un nouveau type de médicament qui ne supprime pas le système immunitaire a un grand attrait.

“Cela m’offre de l’espoir”, a déclaré Schlueter. « Il n’y a rien de nouveau ou d’espoir à l’horizon. S’il pouvait y avoir quelque chose de nouveau qui soit moins toxique, c’est très excitant pour moi en tant que patient.”

Cet article a été initialement publié le NBCNews.com

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