Health

Concernant les grappes de cas d’hépatite sévère chez les enfants en cours d’investigation

Les responsables de la santé aux États-Unis et dans le monde tirent la sonnette d’alarme concernant un nombre croissant de cas mystérieux d’hépatite grave survenant parmi les enfants.

Plus tôt ce mois-ci, des chercheurs aux États-Unis et en Europe ont annoncé qu’ils enquêtaient sur de petits groupes de cas émergents à travers le monde. Peu de temps après, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont lancé une alerte aux médecins et aux prestataires pour qu’ils soient à l’affût des cas inhabituels.

Dans le monde, environ 278 cas ont été identifiés, selon des responsables de l’Organisation mondiale de la santé, avec de nombreux enfants malades de moins de 10 ans.

“Ce qui est particulièrement inhabituel, c’est que la majorité de ces enfants étaient auparavant en bonne santé”, a déclaré le Dr. Philippa Easterbrook, experte médicale du Programme mondial de l’OMS contre l’hépatite et les IST, a déclaré jeudi lors d’une conférence de presse.

L’agent causal de ces cas d’hépatite aiguë, ou inflammation du foie, reste inconnu. Les experts disent que l’hépatite est souvent causée par une infection, mais pas toujours.

Dans un effort pour identifier ce qui pourrait être à l’origine des épidémies, l’OMS a lancé une enquête complète, encourageant les pays à signaler les cas concernés, avec une équipe de scientifiques maintenant dans l’espoir de trouver tout lien potentiel entre les cas.

Des responsables de 10 États – Alabama, Delaware, Illinois, New York, Caroline du Nord, Wisconsin, Géorgie, Louisiane, Minnesota et Tennessee – ont confirmé à ABC News qu’ils enquêtaient sur des cas d’hépatite grave, avec un total global de 20 cas. ont été identifiés, jusqu’à présent.

Aux États-Unis, au moins quatre enfants ont eu besoin d’une greffe de foie et mercredi, des responsables du département des services de santé du Wisconsin ont signalé qu’un enfant était décédé d’un cas grave d’hépatite.

Les responsables du Wisconsin ont par la suite émis une alerte sanitaire concernant les inquiétudes suscitées par la découverte récente d’un groupe de quatre cas d’hépatite aiguë chez des enfants, exhortant les cliniciens à être en alerte pour les cas en question.

De même, à l’hôpital de l’Université de l’Alabama à Birmingham, les médecins ont enquêté sur une augmentation inquiétante du nombre d’enfants infectés par une hépatite aiguë sévère depuis l’automne.

“Ce qui a attiré notre attention, dès le début, c’est que tous ces cas étaient positifs pour l’adénovirus”, a déclaré jeudi à ABC News le Dr Helena Gutierrez, directrice médicale de l’UAB et du programme de transplantation hépatique pédiatrique des enfants de l’Alabama, ajoutant que les responsables ont également été alarmés par la gravité des cas.

Neuf patients atteints d’hépatite pédiatrique en Alabama se sont révélés positifs pour la souche d’adénovirus-41 grâce à des analyses de sang, dont deux ont nécessité des greffes de foie, selon des responsables de l’État. Cependant, une corrélation officielle doit encore être confirmée.

La majorité de ces enfants, pour la plupart âgés de moins de 10 ans, et beaucoup d’entre eux de moins de 5 ans, sont venus à l’hôpital avec des symptômes similaires – diarrhée et vomissements, qui ont ensuite entraîné une déshydratation, selon Gutierrez. Ces premiers symptômes ont été suivis d’un ictère, la peau devenant jaune, puis la sclérotique, ou blanche, des yeux devenant par la suite jaune.

Les experts disent que ces épidémies sont très «inhabituelles» et qu’il existe probablement une confluence de facteurs derrière l’augmentation des cas graves.

“Ces cas d’hépatite inexpliqués ont toujours existé, mais à un niveau très bas, là où les tests standard ont été effectués, et il n’y a pas de cause claire. Et ceux-ci se produisent à un niveau très bas dans la plupart des pays », a déclaré Easterbrook.

Les responsables de l’OMS ont signalé que l’un des “fils principaux de l’enquête” est le lien potentiel avec l’adénovirus. Cependant, un lien direct n’a pas encore été établi.

“En fin de compte, très probablement, tout cela sera multifactoriel, ce pourrait être un virus qui le pilote, plus une réponse exagérée de ces patients pour essayer de combattre ces virus”, a déclaré Gutierrez. “Sachant qu’il existe différents centres qui voient plus de ces cas, c’est certainement rare, et ce n’est pas la norme.”

Avec une épidémie d’hépatite, les médecins recherchent souvent des causes infectieuses et non infectieuses pour expliquer la recrudescence de la maladie, selon les responsables de l’OMS. Jusqu’à présent, aucun des virus de l’hépatite courants (A, B, C, E) ne peut être attribué à cette épidémie, et il n’y a eu aucune autre exposition potentielle connue à des médicaments, à des agents environnementaux ou à des toxines.

L’émergence de ces grappes d’hépatites graves chez les enfants survient après que de nombreux enfants ont été contraints de rester à l’intérieur et de s’éloigner des activités sociales, en raison de la pandémie de COVID-19. Une hypothèse selon laquelle l’épidémie pourrait potentiellement être liée à un manque d’exposition à d’autres germes est une hypothèse sur laquelle les experts de la santé enquêtent, a déclaré Gutierrez.

La pandémie de COVID-19 a réduit la circulation d’autres virus, et maintenant que la vie revient à la normale, les responsables ont constaté une augmentation des adénovirus.

On ne sait toujours pas quel rôle joue le COVID-19 dans cette épidémie, selon le Dr. Richard Peabody, qui dirige l’équipe des agents pathogènes à haut risque de l’OMS Europe. Il pourrait «potentiellement» jouer un rôle, mais tout lien «nécessite vraiment une enquête plus approfondie pour comprendre si [COVID-19] pourrait être un facteur.

Il n’y a pas non plus de preuve, à l’heure actuelle, que la vaccination contre le COVID-19 soit liée aux épidémies, car la majorité des enfants n’étaient pas vaccinés.

Lorsqu’on leur a demandé ce que les parents pouvaient faire pour protéger leurs enfants, étant donné le manque d’informations concernant l’agent causal de l’infection par l’hépatite, Gutierrez a déclaré que les parents ne devraient pas s’alarmer, étant donné que les enfants tombent régulièrement malades et s’ils développent des symptômes tels que la diarrhée. et des vomissements, il est essentiel de les garder hydratés.

Cependant, elle a exhorté les parents à consulter un médecin si les enfants développaient des symptômes anormaux.

Si les symptômes “continuent d’être un problème et que l’hydratation est un problème, comme tout autre type de maladie, consultez simplement votre pédiatre, mais surtout si vous voyez que votre enfant commence à avoir la peau qui devient jaune ou le blanc de son les yeux jaunissent ou l’urine est de couleur très foncée », a déclaré Gutierrez.

De tels symptômes doivent être portés à l’attention du pédiatre afin que l’enfant puisse être évalué et pour déterminer si les soins doivent être intensifiés.

Hépatologue pédiatre de la Mayo Clinic, Dr. Sara Hassan recommande également de continuer à se laver les mains et de se tenir au courant de la vaccination de routine contre l’hépatite.

“Il est également important d’établir les mêmes précautions que nous utilisions pour le COVID, vous savez, il suffit de s’assurer que nous sommes en sécurité et d’éviter les enfants malades, qui présentent des symptômes évidents de diarrhée ou de toux ou d’éternuements excessifs”, a déclaré Hassan, parlant lors d’une conférence de presse jeudi.

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