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Courte critique de fiction : 5 romans, par Open Pen

Revue par Katy Darby

Fiction plus courte qui a retenu l’attention de notre critique.


S’il y a une chose dont le lecteur moderne manque, c’est le temps. Alors pourquoi ne pas vous en épargner en lisant ce tour d’horizon des romans et romans récents recommandés ?

Plume ouverte : cinq romans

Revue littéraire décalée et risquée stylo ouvert s’est récemment lancé dans la publication d’éditions de poche d’histoires plus longues (jusqu’à 17 000 mots) d’auteurs préférés qui ont figuré dans le magazine. Ils sont petits, élégants (avec des couvertures minimalistes saisissantes de Pierre Buttin), soigneusement édités et exceptionnellement bien choisis, présentant un large éventail de sujets et de styles, sans parler de tas de talent. J’ai beaucoup apprécié les cinq, qui, avec des auteurs et des styles si différents, en disent long sur le goût de l’éditeur de romans (et de magazines) Sean Preston. La série a commencé en 2018 avec Tempête de merde et le dernier tome de la première série (le second vient de sortir) est celui d’Holly Watson qui vient de paraître Jamais vu la mer.

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Tempête de merde de Fernando Sdrigotti

Le chasseur de gros gibier amateur Walter Turner, un dentiste de Minneapolis, est invisible et anonyme – du moins pour la grande majorité d’Internet – jusqu’à ce que son selfie posé avec un lion mort fuit et qu’une puissante tempête de merde éclate. Des tweets sont tweetés, des éditoriaux sont écrits, des menaces de mort sont proférées et même des commentaires de POTUS sur l’histoire – et la vie de Walter est secouée comme une boule à neige. mais Tempête de merde n’est pas à propos de Walter : il s’agit de nous, et d’eux, et des médias sociaux et de l’indignation publique et des trolls et des prises à chaud et des chambres d’écho et des signaux de vertu et des pétitions en ligne et et et (comme le dirait Sdrigotti lui-même). À notre époque de clickbait de renommée vide et de honte de publication, Tempête de merde est d’une actualité piquante : « Les mots deviennent le bruit de fond de ces événements terribles, qu’en temps voulu nous oublierons également. » a l’heure, Tempête de merde ressemble plus à faire défiler un torrent de nouvelles fictives mais étrangement familières sur Twitter ou Facebook qu’à lire un récit traditionnel – et cela a ses propres plaisirs particuliers. Cependant, c’est la tournure finale, brutale et poétiquement appropriée qui signale que l’auteur avait l’histoire sous contrôle depuis le début.

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une chose par Xanthi Barker

Xanthi Barker est à surveiller depuis un moment. Anciennement encadrée par Spread the Word, elle a publié des fictions, des mémoires et des essais discrètement convaincants, et dans ce travail le plus long à ce jour, elle explore le chagrin et le lâcher-prise. J’espère qu’elle fera une incursion dans la fiction complète tôt ou tard, car le rythme intime et la caractérisation minutieuse de cette histoire font fortement allusion à un romancier en attente – et j’aurais certainement lu cela cinq fois plus longtemps. une chose trace une journée dans la vie de Len qui vient de mourir, buveur réformé et trop penseur, qui organise impulsivement les funérailles de son ex-femme Violet, avec des résultats à la fois déchirants et (parfois sombres) hilarants. « C’est ça l’amour ? Len se demande, désespérément, “Juste pour continuer à vouloir et vouloir être un témoin?” ‒ bien qu’il n’ait pas été dans la vie de Violet depuis des années, et maintenant c’est fini. Barker habite sans effort Len, âgé de 58 ans, au volant d’une fourgonnette, et entre des décors tragi-comiques magnifiquement observés, apparaît également, avec désinvolture, avec des comparaisons percutantes comme celle-ci, à partir de la dernière page: “Son souffle le traverse comme le sol dans un ascenseur.” Lisez-le et, littéralement, pleurez.

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Au lieu d’un mémoire par Tadhg Muller

L’auteur tasmanien Tadhg Muller a fait des trucs bizarres à Londres et a écrit des histoires bizarres à ce sujet, et c’est une collection d’entre eux, comme le titre l’indique, “au lieu d’un mémoire”. Organiquement auto-généré plutôt que construit comme un récit conventionnel, c’est un mélange changeant d’autofiction et de psychogéographie : un journal intermittent de petits boulots, de nuits oubliées et de questionnements existentiels, mettant en vedette une véritable bande dessinée à haute voix. tours de force comme l’histoire du titre, racontée en grande partie par e-mails. En cela, l’aspirant auteur Tadhg, désespérant de l’exclusivité de la scène des ateliers d’écriture de la ville, met en place le Nord North London Writers ‘Group (membre: 2) avec son ami Poodle – gêné uniquement par Poodle vivant à 12 000 miles de là. Cet absurdisme impassible est repris dans les introductions méta-éditoriales de Sean Preston à chaque histoire, dans lesquelles faits, fiction et rumeurs sont mélangés pour confondre davantage la paternité et la nature du livre lui-même. Au lieu d’un mémoire combine le réalisme magique avec la granularité de l’évier de la cuisine, l’érotisme avec la satire sociale et l’espièglerie d’avant-garde avec le lyrisme d’une manière véritablement originale et inhabituelle.

Jamais vu la mer par Holly Watson

Ce petit cracker d’une nouvelle, raconté sous forme d’épisodes romancés de l’enfance de l’auteure Holly dans les années 90, dégage un charme authentique sans effort apparent ‒ c’est aussi perçant que La famille Royle ou alors Éhonté, et souvent aussi drôle que la série de romans de Sue Townsend du point de vue d’Adrian Mole, qui est l’ancêtre littéraire direct de la jeune Holly. (Victoria Wood et Mike Leigh viennent également à l’esprit.) Comme Adrian, Holly est une adolescente d’une petite ville qui a le béguin pour l’enfant inaccessible à l’école – dans son cas, Tom aux cheveux gel, une sorte de Mr Darcy de la septième année. . Le mentor / figure maternelle de Holly est Nounou Pam, divorcée du grand-père brillamment épouvantable: leur combat fournit une grande partie du mini-drame des histoires, ainsi que de l’humour. Pour un avant-goût de la nostalgie des années 90 de Watson et de l’humour sec d’Alan Bennett : dégustant un samosa, un personnage dit : « Je suis désolé, Pam, ils sont bien trop épicés pour moi. Je ne suis pas un grand amateur de cuisine chinoise.” Plus tard, le psychique de troisième ordre Mystic Mickey entre, parlant comme le mari décédé de quelqu’un, Ray:

Il se souvient de vacances qu’ils ont passées dans un endroit chaud. Était-ce l’Espagne… le Portugal… la Grèce ? Maureen se met à pleurer et dit, Pays de Galles… il parle de nos vacances au Pays de Galles.

Oui, c’est vrai Pays de Galles ! dit Mickey, sans perdre de temps. Watson est un vrai talent littéraire comique, et tout le mérite revient à Open Pen de l’avoir découverte : attrapez-la maintenant avant qu’elle n’obtienne sa propre sitcom.

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la piqûre par Mazin Saleem

Pour moi, cependant, le choix d’un groupe très fort est la piqûre, une comédie noire captivante sur les mœurs sur l’amitié masculine toxique, qui frappe tous les clous satiriques et millénaires sur la tête. Le titre fait ostensiblement référence au frenemy accidentel du protagoniste Will et au véritable sauveur Roland, un homme dont les choix de vie, les goûts, les attitudes et les actions sont tous conçus (par l’auteur Saleem, pas Roland ‒ il s’en fiche) pour faire grincer des dents, sinon offense pure et simple. Ayant été sauvé par Roland de la noyade, Will se sent obligé de se lier d’amitié avec lui, mais finit par détester et en vouloir à ce connard absolu, sans parler de sa vie. Cependant, Will et sa coterie semi-hipster n’échappent pas à la censure implicite et à une scène de dîner charnière où nous écoutons Will et al Dénigrant avec suffisance Roland et sa petite amie Nor, le flirt insipide sur les réseaux sociaux est aussi inconfortable que relatable. Mais c’est l’avant-dernière séquence culminante avec Will sur le flanc d’une montagne qui m’a laissé l’impression la plus profonde – de loin la scène la plus tendue et la plus convaincante de tout ce que j’ai lu cette année ou de mémoire récente. de Saleem piquer est à la fois envoûtant et incontournable. Si seulement c’était plus long !

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Autre courte fiction à noter, notre critique a apprécié:

La ville est née grande ‒ NK Jemisin (but)

NK Jemisin, romancier américain de SF lauréat d’un prix Hugo, se résume à une explosion concentrée de fantaisie contemporaine intelligente et rapide dans cette histoire d’un artiste de rue traqué et semi-vagabond qui devient accidentellement la doula et la protectrice de New York, alors qu’il naît. dans la sensibilité. Cela semble dingue parce que c’est: les scènes incluent une poursuite sur une autoroute à six voies, poursuivie par un monstre MegaCop amorphe et semi-existant ‒ mais connaissant des clins d’œil à Lovecraft et une révélation sournoise de l’identité exacte de l’ami / mentor du narrateur, Paulo. c’est une lecture rapide et enrichissante avec un arrière-goût urbain-mythique, Gaiman-esque: si vous avez aimé Jamaisvous aurez un coup de pied hors de cela.

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Parlez-leur des batailles, des rois et des éléphants par Mathias Enard (Fitzcarraldo Editions, tr. Charlotte Mandell) L’auteur français Enard suit l’artiste Michel-Ange en 1506, alors qu’il est convoqué à Constantinople par le Grand Turc pour entreprendre la mission la plus importante ‒ et peut-être la plus impossible ‒ de sa vie : la construction d’un pont sur le Bosphore.

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Marchandises en bouteille de Sophie van Llewyn (Fairlight)

Présélectionnée pour le Prix de la femme 2019, cette nouvelle tendue en flash, qui se déroule dans la Roumanie communiste des années 1970, suit Alina et son mari Liviu alors que leur vie se déroule sous la pression personnelle et politique. Une prose luxuriante et précise et des détails précis font de chaque phrase un plaisir.

Lisez les essais de Sophie sur Flash Fiction.

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La beauté par Aliya Whiteley (Histoires méconnues)

Les femmes sont toutes mortes d’une maladie mystérieuse, et maintenant des champignons poussent de leurs tombes. Le conteur Nate doit donner un sens à tout cela ‒ s’il le peut. Whiteley mélange habilement l’horreur et la fantaisie dans ce roman spéculatif atmosphérique.


Chez Katy Darby des histoires ont été lues sur BBC Radio 4 et sont apparues dans des magazines tels que Stand, Mslexia, Slice et les anthologies Arvon et Fish. Elle est titulaire d’une licence en anglais de l’Université d’Oxford et d’une maîtrise en création littéraire de l’UEA, où elle a remporté le prix David Higham. Elle enseigne l’écriture à la City University, a édité le magazine de fiction courte Litro de 2010 à 2012 et dirige la soirée de nouvelles primée Liars’ League, qui a été désignée par The Guardian comme l’un des dix meilleurs événements de narration au Royaume-Uni (www.liarsleague.com ). Son roman The Unpierced Heart (anciennement The Whores’ Asylum) est publié par Penguin. Elle vit à Londres, tweete @katydarbywriter et est en ligne sur www.katydarby.com.

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