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COVID a tué 15 millions de personnes dans le monde, selon l’OMS

Le problème est que 85 des 194 pays étudiés par le Groupe consultatif technique de l’OMS qui ont fourni les nouvelles estimations n’ont pas de registres de décès suffisamment bons pour que cette approche soit viable. Quarante et un de ces pays se trouvent en Afrique subsaharienne.

Pour ces pays, une équipe dirigée par Jonathan Wakefield, un statisticien de l’Université de Washington à Seattle, a utilisé les données des pays disposant de registres de décès complets pour construire un autre modèle statistique capable de prédire le nombre total de décès par COVID au cours d’un mois à partir d’autres mesures, y compris la température. , le pourcentage de tests COVID retournant positifs, une note de la rigueur de la distanciation sociale et autres mesures pour limiter l’infection et les taux de diabète et de maladies cardiovasculaires – des conditions qui exposent les personnes à un risque élevé de mourir du COVID.

Le ministère indien de la Santé s’est fortement opposé à ce modèle dans sa réponse à l’article du New York Times. Mais l’équipe de l’OMS ne l’a pas réellement utilisé pour estimer les décès indiens par COVID. L’Inde fait partie d’un groupe intermédiaire de pays qui disposent de données raisonnablement bonnes sur le nombre total de décès dans certaines régions mais pas dans d’autres. L’équipe de Wakefield a donc utilisé les données de 17 États indiens dotés de registres de décès adéquats, appliqué l’approche standard des décès excédentaires utilisée pour les pays dotés de registres de décès complets, puis extrapolé de ces États à l’ensemble du pays.

“Nous basons uniquement les prédictions du nombre de personnes décédées en Inde au cours de ces deux années sur des données indiennes”, a déclaré Wakefield à BuzzFeed News.

Il est important de noter que les estimations de l’OMS pour les décès indiens par COVID s’alignent également bien avec d’autres études, dont une publié dans la revue Science en janvier par une équipe dirigée par Prabhat Jha, directeur du Centre de recherche en santé mondiale de l’Université de Toronto au Canada. L’équipe de Jha a estimé les décès par COVID à partir des données du gouvernement indien et d’une enquête nationale auprès de 137 000 personnes, menée par une société de sondage qui a demandé aux gens si un membre de la famille était décédé des suites du COVID. “L’Inde a une couverture téléphonique assez élevée, et ils ont fait de la composition aléatoire”, a déclaré Jha à BuzzFeed News.

L’équipe de Jha a estimé que plus de 3,2 millions de personnes en Inde étaient mortes du COVID en juillet 2021, la majorité d’entre elles lors de la flambée dévastatrice du COVID causée par la variante du coronavirus Delta entre avril et juin 2021. Cela est venu après le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi avait assoupli les contrôles COVID après une vague antérieure moins sévère. “Le gouvernement indien a déclaré victoire et a dit:” Oh, l’Inde a vaincu ce virus “, et la complaisance s’est installée”, a déclaré Jha.

Cela explique la sensibilité politique en Inde à accepter les résultats d’études qui indiquent un nombre de morts beaucoup plus élevé que le décompte officiel. Répondant à une question des dirigeants du parti d’opposition du Congrès au sujet de l’étude de Jha en février, le ministère de la Santé et du Bien-être familial l’a décrit comme “spéculative” et a affirmé qu’il “manque de données scientifiques évaluées par des pairs” – même s’il a été publié dans l’une des principales revues scientifiques à comité de lecture au monde.

“C’est de la politique”, a déclaré Jha à propos du rejet de son étude par le gouvernement indien.

Selon l’OMS, l’Égypte a proportionnellement le plus grand sous-dénombrement des décès dus à la pandémie, avec une surmortalité de 11,6 fois le bilan attribué au COVID. L’Inde, avec 9,9 fois plus de décès en excès que son nombre officiel de décès par COVID, occupe la deuxième place. La Russie, quant à elle, a signalé 3,5 fois moins de décès dus au COVID que ne l’indique sa surmortalité.

Ariel Karlinsky de l’Université hébraïque de Jérusalem, un autre membre du groupe consultatif technique de l’OMS, espère que le “sceau d’approbation” de l’agence pour les calculs de surmortalité encouragera les pays à proposer des chiffres plus réalistes. “Poutine ne sait pas qui je suis, mais ils savent qui est l’OMS”, a-t-il déclaré à BuzzFeed News.

Mais plutôt que de corriger leur nombre de décès par COVID, certains gouvernements retiennent apparemment maintenant les données de mortalité toutes causes utilisées pour calculer les décès excédentaires. La Biélorussie, qui semble sous-estimer ses décès par COVID d’un facteur d’environ 12, a cessé de communiquer ses données de mortalité toutes causes confondues à l’ONU, a déclaré Karlinsky. “Les sections sur la mortalité ont tout simplement disparu.”

À l’heure actuelle, la principale préoccupation est la Chine, qui connaît une vague importante de la variante du coronavirus Omicron mais qui est signalant étrangement peu de décès. Si la vague qui frappe maintenant Shanghai et d’autres villes correspond au schéma observé à Hong Kong depuis février, Jha craint qu’un million de Chinois ne meurent.

Certains pays ont réagi aux études sur la surmortalité avec plus de responsabilité et de transparence. Après que des analyses antérieures de décès excédentaires aient suggéré que le Pérou sous-déclarait ses décès par COVID d’un facteur de 2,7, la nation sud-américaine parcouru en détail ses dossiers médicaux et de décès et a révisé son nombre de morts en mai 2021 à un chiffre correspondant étroitement à l’analyse des décès excédentaires. Il signale maintenant le taux de mortalité officiel par habitant le plus élevé de COVID de tous les pays. “Le Pérou a fait ce que j’aurais aimé que chaque pays fasse”, a déclaré Karlinsky.

Les nouvelles estimations de l’OMS sur le nombre total de décès liés à la pandémie incluront les personnes décédées d’autres causes parce que les systèmes de santé ont été débordés, ainsi que les personnes tuées par le coronavirus.

Karlinsky, qui est économiste, a déclaré qu’il avait commencé à analyser les décès excessifs parce qu’il se demandait si “le remède était pire que la maladie” – en particulier, il craignait que les fermetures ne causent plus de décès que le coronavirus, en partie à cause de l’augmentation des suicides. Mais les données ont raconté une histoire très différente.

Dans des pays comme la Nouvelle-Zélande qui avaient des verrouillages stricts mais de faibles niveaux de COVID, il n’y a pas de signal de décès excessif. Il n’y a pas non plus de preuve d’une épidémie mondiale de suicide pendant la pandémie – aux États-Unis, les suicides ont en fait diminué. Ce n’est que dans quelques pays comme le Nicaragua, où les gens semblent avoir évité d’aller à l’hôpital parce qu’ils craignaient d’être infectés, qu’il y a des signes que les décès dus à d’autres causes telles que les maladies cardiaques ont augmenté, selon Karlinsky.

“La surmortalité est à peu près égale à la mortalité due au COVID”, a-t-il ajouté.

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