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COVID semble devenir moins mortel (et plus contagieux) – HotAir

C’est assez clair pourquoi ça devient plus contagieux. Il est moins clair pourquoi cela devient moins mortel.

Hier, le nouveau coordinateur COVID de la Maison Blanche, Ashish Jha, a partagé quelques rares bonnes nouvelles sur le virus. Les cas augmentent dans le nord-est depuis près de deux mois. Mais les morts non.

La photo est la même nationalement. Entre le 1er avril et le 27 avril, les cas aux États-Unis ont à peu près doublé. Les décès ont diminué de moitié au cours de la même période. Il n’y a pratiquement pas eu d’augmentation des décès depuis le 27 avril non plus malgré le fait que les cas ont continué à augmenter. En fait, nous pouvons être au milieu d’une vague en ce moment sans nous en rendre compte :

Pourquoi le COVID tue-t-il moins de personnes qu’avant ?

Deux raisons évidentes. Pratiquement tout le monde aux États-Unis a une forme d’immunité à ce stade, que ce soit naturellement ou via un vaccin, de sorte que nos corps sont mieux préparés à une rencontre avec le virus. Nous pouvons le combattre avant qu’il ne devienne grave, en particulier ceux qui ont été boostés. Des thérapeutiques sont également désormais disponibles pour perturber l’évolution de la maladie après l’infection. Il n’y a pas si longtemps, le médicament miracle de Pfizer, Paxlovid, était si rare que les personnes immunodéprimées en bénéficiaient en priorité, mais maintenant il est suffisamment abondant pour que les scientifiques se plaignent que il est sous-utilisé.

De bons vaccins + de bons médicaments = moins de décès. Mais cela ne devrait-il pas également signifier moins d’infections ? Si tout le monde a des anticorps maintenant, pourquoi voyons-nous le nombre de cas augmenter ?

Tout est question d’évolution, écrit David Axe:

Plus de cas mais moins de décès, un phénomène que les épidémiologistes appellent “découplage”, est venu définir l’évolution de COVID alors que nous traversons la troisième année de la pandémie. Il y a des signes que le découplage pourrait en fait devenir plus extrême. après tout, l’immunité qui conduit au découplage incite également un virus à muter plus rapidement dans des lignées toujours plus transmissibles.

L’immunité encourage les mutants, qui peuvent augmenter l’immunité en semant des anticorps à partir d’une infection bénigne. C’est une boucle de rétroaction positive accélérée dont les produits sont des anticorps et des lignées virales.

Comme le virus circule parmi une population dans laquelle tout le monde a une certaine immunité, les seules souches qui prospéreront sont celles qui ont la chance d’acquérir la capacité d’échapper à la réponse immunitaire humaine par mutation. Le virus est «affiné» par chance génétique pour devenir plus transmissible même dans un pays où presque tout le monde a des anticorps. Mais bien que ces anticorps ne suffisent peut-être pas à prévenir l’infection par les nouvelles souches, la connaissance du virus que nos lymphocytes T et B ont acquise par une exposition antérieure est apparemment suffisante pour déclencher une réponse immunitaire qui limite les maladies graves. Résultat : beaucoup de transmission, peu de morts.

Pour le moment. Alors qu’Omicron continue de produire de nouvelles sous-souches, les autorités craignent que la combinaison du temps froid et de l’évolution virale continue ne produise une méga-vague cet hiver qui pourrait infecter jusqu’à 100 millions de personnes. Il existe déjà des lignées d’Omicron qui sont plus contagieuses que la souche mère, qui était elle-même l’un des virus respiratoires les plus contagieux jamais vus. Quelque chose appelé BA.2.12.1 se répand maintenant dans le nord-est et est responsable de la récente augmentation des cas là-bas. Et deux sous-souches appelées BA.4 et BA.5 prennent de l’ampleur en Afrique. Ceux-ci valent la peine d’être surveillés, car ils sont si évasive immunitaire que même une infection antérieure par Omicron ne semble pas générer beaucoup de résistance :

Une nouvelle étude pré-imprimée, publiée avant l’examen par les pairs, indique pourquoi BA.4 et BA.5 gagnent du terrain : ils peuvent échapper aux anticorps générés par des infections antérieures causées par le premier virus Omicron, BA.1, la variante responsable de la énorme vague d’infections qui a frappé de nombreux pays en décembre et janvier. Ils peuvent également échapper aux anticorps chez les personnes qui ont été vaccinées et qui ont eu des percées d’infections à BA.1, bien que cela se soit produit dans une moindre mesure que chez les personnes qui n’ont été infectées que…

“Nos conclusions sont, premièrement, qu’Omicron en soi n’est pas un excellent vaccin, n’est-ce pas?” a déclaré Alex Sigal, virologue à l’Africa Health Research Institute qui a dirigé l’étude. “Ce n’est pas parce que vous avez été infecté que vous avez beaucoup de protection contre ce qui va suivre.”…

Les virus BA.4 et BA.5 et BA.2.12.1 ont des mutations à l’emplacement 452 de leurs génomes. Cette région code pour une partie du domaine de liaison aux récepteurs des virus – la partie du virus qui se fixe sur une porte à l’extérieur de nos cellules. La variante Delta et quelques autres ont détecté des mutations à cet endroit. Les chercheurs pensent que les changements là-bas aident le virus à se lier plus étroitement à nos cellules et à se cacher des défenseurs immunitaires de première ligne appelés anticorps qui tentent d’empêcher le virus d’envahir nos cellules.

Il y a eu pas de pic de décès ces derniers temps en Afrique du Sud alors peut-être que BA.4 et BA.5 ne sont qu’une autre étape dans la tendance vers un virus plus transmissible qui provoque une maladie moins grave. Cela me laisse cependant me demander ce que cela signifie pour la prochaine génération de vaccins. Si Pfizer et Moderna passent à un vaccin orienté vers Omicron, à quoi nous servira ce vaccin si BA.4 et BA.5 peuvent briser l’immunité générée par Omicron lui-même ?

En parlant de contagion de masse, l’événement de super-diffusion le plus célèbre d’Amérique continuerait de faire des victimes :

Les journalistes qui ne signalent pas les erreurs commises par les journalistes sont une vieille tradition en matière de reportage. Fauci aurait s’est plaint dans les coulisses que la Maison Blanche a donné le mauvais exemple en laissant le WHCD aller de l’avant alors que le virus se propage encore si largement, mais enfin, ne vérifiez pas une seule personne qui y a attrapé le COVID a été hospitalisé. Plus contagieux, moins sévère, même au dîner des correspondants de la Maison Blanche.

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