World news tv

COVID supprime des emplois essentiels pour les femmes en Afrique australe

Avant la fermeture des frontières, Michele, 31 ans, gagnait un revenu modeste en achetant des vêtements et des appareils électroniques en Afrique du Sud et en les revendant à profit de l’autre côté de la frontière au Zimbabwe. Mais lorsque la pandémie a interrompu la majeure partie du trafic entre les deux pays, a-t-elle déclaré, ses revenus se sont taris et elle a dû essayer “d’autres moyens de gagner sa vie”.

Des milliers d’autres commerçants transfrontaliers en Afrique australe sont confrontés au même dilemme. Pendant des décennies, ce réseau commercial informel a fourni du travail stable à des personnes, principalement des femmes, dans les zones frontalières de la région. Les Nations Unies ont estimé que l’industrie représente 40 % du marché commercial de 17 milliards de dollars entre les 16 pays de la Communauté de développement de l’Afrique australe. Mais la pandémie a fait tomber ce pilier économique essentiel pour les communautés où les opportunités d’emploi sont minces et où l’accès aux vaccins COVID-19 est limité, déclenchant un ralentissement financier sans fin en vue.

Près de 70% des commerçants au Zimbabwe sont des femmes, selon l’ONU, et elles ont dû trouver d’autres sources de revenus. Certains ont essayé d’acheter et de vendre des biens sur le marché intérieur, pour un profit moindre. Certains se sont associés à des contrebandiers qui se faufilent à travers la frontière pour transporter des produits, prélevant une partie des revenus. Certains, comme Michele, ont commencé à vendre du sexe, de la pension et de la compagnie aux camionneurs pièce en ville pendant des semaines en raison de retards d’expédition, de goulots d’étranglement dans le dépistage du COVID et de la confusion entourant l’évolution des politiques gouvernementales.

Un camionneur est resté avec Michele dans sa petite maison de Beitbridge, au Zimbabwe, pendant deux semaines en attendant l’autorisation de reprendre la route pour transporter des marchandises jusqu’en République démocratique du Congo, à 15 heures de route. Elle lui prépare des repas et un bain chaud chaque jour.

“C’est la vie – que pouvons-nous faire?” a déclaré Michele, qui a demandé un anonymat partiel parce qu’elle ne voulait pas rendre publique sa situation professionnelle actuelle. « Je ne veux pas anticiper. Je travaille avec ce que j’ai en ce moment. »

Beitbridge, une plaque tournante du camionnage avec un port très fréquenté le long du fleuve Limpopo, et d’autres villes frontalières offrent depuis longtemps des opportunités de mobilité ascendante grâce à un réseau commercial transnational dynamique, qui a amené un infusion de la monnaie sud-africaine, le rand, dont la valeur a été plus stable que le dollar zimbabwéen affaibli par des années d’hyperinflation. Mais avec ce réseau commercial restreint, le moteur économique de ces communautés s’essouffle.

“Le virus et le confinement qui en a résulté ont failli se produire que les femmes n’ont pas eu assez de temps pour se préparer à d’éventuelles répercussions économiques”, a déclaré Ernest Chirume, chercheur et membre de la Faculté des sciences humaines et sociales de l’Université catholique du Zimbabwe, qui a écrit un papier sur les effets du COVID-19 sur les commerçants informels.

Avant la fermeture des frontières, Marian Siziba, 40 ans, a acheté de gros appareils tels que des réfrigérateurs, des cuisinières à quatre plaques et des panneaux solaires d’Afrique du Sud pour les revendre à de petits magasins du centre-ville de Bulawayo, la deuxième ville du Zimbabwe. Pendant des mois, elle a pu joindre les deux bouts grâce à son service de vente de devises étrangères et d’octroi de petits prêts, lui fournissant un filet de paiements de clients ayant des dettes en cours. Dernièrement, cependant, bon nombre de ses clients ont été incapables de payer leurs cotisations.

Avant le coronavirus, “nous nous étions déjà habitués aux difficultés économiques”, a-t-elle déclaré. “Ce n’est que maintenant que c’est pire parce que nous ne pouvons pas travailler.”

Fadzai Nyamande-Pangeti, porte-parole de l’Organisation internationale pour les migrations du Zimbabwe, a noté que la pandémie a frappé plus durement le commerce transfrontalier informel que d’autres secteurs. Mais en l’absence d’aide gouvernementale, les revers financiers qui semblaient autrefois temporaires pour Michele, Siziba et d’autres commerçants transfrontaliers semblent désormais indéfinis.

Les défis du transport ont creusé les inégalités de richesse. Soit les gens ont les moyens de contourner les restrictions aux frontières, soit ils n’en ont pas.

Nyasha Chakanyuka dirige une boutique de vêtements populaire à Bulawayo et a déclaré que les fermetures de routes n’ont pas empêché ses ventes car elle a longtemps compté sur les voyages en avion, ce que la plupart des commerçants qui ont parlé à BuzzFeed News ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas se permettre. En fait, la situation lui a offert une opportunité de développer son activité : elle a acheté des stocks en gros dans d’autres pays et vendu des marchandises à des commerçants incapables de sortir du Zimbabwe.

D’autres se sont tournés vers des transporteurs qui traversent illégalement la frontière terrestre. “Vous pouvez donner de l’argent à quelqu’un en qui vous avez confiance pour qu’il achète des biens pour vous en Afrique du Sud, mais cela demande une confiance extraordinaire car les risques sont évidents”, a déclaré Siziba.

Ceux qui n’ont pas les moyens de payer les autres pour déplacer leurs marchandises à leur place ont dû trouver d’autres moyens de joindre les deux bouts en attendant un retour au statu quo.

S’adaptant aux nouvelles circonstances, Getrude Mwale, commerçante à Bulawayo et mère de cinq enfants, a commencé à vendre des vêtements à la porte de sa maison, bien que les affaires aient été si lentes qu’il lui a fallu un an pour vider l’inventaire qu’elle était autrefois capable à dégager en un mois.

“Vendre à domicile signifie que vous ne vendez qu’à des personnes qui vous connaissent dans le quartier”, a déclaré Mwale. “Ça n’a pas été facile.”

Avant la pandémie, Sarudzai, qui a 33 ans et a demandé un anonymat partiel pour garder sa situation professionnelle privée, s’est rendue jusqu’au Malawi pour acheter des vêtements pour enfants qu’elle a vendus sur un marché aux puces à Masvingo, au Zimbabwe, gagnant l’équivalent de milliers de dollars américains chacun. an.

Lorsque la pandémie a frappé, elle avait soudainement des tas de chemises, de pantalons et de chaussettes dans sa maison, mais personne à qui vendre. Avec son entreprise au point mort, elle a décidé de déménager à Beitbridge.

Elle vend des samoussas, des frites et des boissons non alcoolisées, mais une grande partie de ses revenus provient de relations transactionnelles vendant du sexe et de la compagnie aux camionneurs qui restent avec elle dans la maison en bois d’une pièce qu’elle loue. Elle gagne maintenant assez d’argent pour renvoyer ses deux enfants à l’école à Masvingo, où ils restent, à près de 200 miles de leur mère.

« J’ai toujours su que les camionneurs avaient de l’argent, c’est pourquoi j’ai réussi ici », dit-elle.

Le Pulitzer Center a aidé à soutenir le reportage de cette histoire.

Leave a Reply

Your email address will not be published.