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Crise de la dette, néocolonialisme et rivalité géopolitique – Enjeux mondiaux

  • opinion par Asoka Bandarage (Washington DC)
  • Service InterPress

Les partis politiques d’opposition et les citoyens de tout le pays accusent la corruption généralisée et la mauvaise gestion du gouvernement Rajapaksa d’être à l’origine de la crise, et exigent la démission du président et du Parlement.

Le Premier ministre Mahinda Rajapaksa l’a fait le 9 mai 2022. Cependant, le manifestants à Galle Face Green et ailleurs n’ont pas été en mesure de proposer un leadership alternatif ou une feuille de route viable pour l’avenir. Le pays reste embourbé dans la confusion, le chaos et une impasse politique très volatile.

Pour comprendre la complexité de la crise actuelle et pour éviter que nous ne retombions dans le même cycle d’endettement paralysant, il est nécessaire d’aller au-delà de la politique intérieure et des cycles d’actualités incessants des médias d’entreprise et d’explorer certains des aspects fondamentaux de l’économie mondiale et de la dimensions géopolitiques.

Crises de la dette et inégalités mondiales

Le transfert de la richesse financière et des ressources des pays pauvres du Sud vers les pays riches du Nord n’est pas un phénomène nouveau. Il a été une caractéristique durable tout au long des siècles de classique et de néo-colonialisme.

Au début de 1989, les pays en développement possédaient des créanciers étrangers 1,3 billion de dollars Dollars américains. C’est-à-dire “un peu plus de la moitié de leurs produits nationaux bruts combinés et deux tiers de plus que leurs recettes d’exportation”.

Récemment, les effets de la guerre en Ukraine et de la crise du Covid-19 ont aggravé la forte fardeau de la dette des pays en développement. Ces pays avaient déjà du mal à payer les dettes accumulées résultant de l’expansion des flux de capitaux des pays à revenu élevé vers les pays à faible revenu après la crise financière mondiale de 2008. Libéralisation financière a été favorisée par de puissants intérêts mondiaux, y compris le FMI, lorsque les taux d’intérêt ont chuté dans les pays les plus riches.

Cela a facilité les emprunts des pays en développement auprès des marchés de capitaux internationaux privés par le biais des obligations souveraines internationales (ISB), assorties de taux d’intérêt élevés et de courtes périodes de maturation.

La libéralisation financière facilitée par le FMI et les pays développés travaillant avec les élites nationales des pays pauvres a créé une « architecture financière internationale hiérarchique et asymétrique ».

Comme un rapport de décembre 2021 publié par le Projet Bretton Woods souligne que ce cadre inégal crée « des déséquilibres macroéconomiques, des fragilités financières et une instabilité des taux de change qui peuvent déclencher des crises de la dette et/ou des devises et limiter l’autonomie des politiques économiques des pays concernés pour poursuivre des objectifs nationaux ».

L’ONG internationale Debt Jubilee Campaign (bientôt appelée Debt Justice) a souligné que 54 pays connaissent aujourd’hui une dette de crise. Selon le Banque mondialeSri Lanka doit 15 milliards de dollars d’obligations, principalement libellées en dollars, sur un total de 45 à 50 milliards de dollars de dette à long terme.

Le pays a besoin de 7 à 8,6 milliards de dollars pour assurer le service de sa dette en 2022, alors qu’il ne disposait que de 1,6 milliard de dollars de réserves fin mars 2022. La dégradation du Sri Lanka par des agences de notation telles que Moody’s a ajouté à la difficulté d’emprunter davantage pour payer. au large de la dette.

L’évaluation de la roupie sri lankaise de 32 % depuis le début de l’année en a fait la « monnaie la moins performante au monde », exacerbant le sort du peuple sri-lankais.

La Banque asiatique de développement multilatérale et la Banque mondiale détiennent respectivement 13 % et 9 % de la dette extérieure du Sri Lanka. Actuellement, Chine est le plus grand prêteur bilatéral du Sri Lanka, détenant environ 10 % de sa dette extérieure totale, suivi du Japon qui en détient également 10 %.

Environ la moitié de la dette extérieure totale du Sri Lanka (55 % selon certaines estimations) est constituée d’emprunts sur le marché par l’intermédiaire des États-Unis et de l’UE. ISB. Gestionnaires d’actifs BlackRock, Inc. et Ashmore Group Plc., ainsi que Fidelity, T Rowe Price et TIAA figurent parmi les principaux créanciers d’ISB du Sri Lanka. Cependant, les informations sur la propriété des ISB – dont une d’une valeur de 1 milliard de dollars qui arrive à échéance le 25 juillet 2022 – ne sont pas révélées publiquement.

Le Sri Lanka est en négociations avec le FMI pour restructurer et rembourser son énorme dette. L’ajustement structurel du FMI comprendra la privatisation bien connue, la réduction des filets de sécurité sociale et l’alignement de la politique économique locale sur les intérêts américains et occidentaux, au détriment encore plus du niveau de vie des travailleurs locaux et conduisant inévitablement à une plus grande disparité des richesses et à des crises de la dette à répétition.

Crise de la dette et rivalité géopolitique

Les crises économiques créent des opportunités pour les puissances extérieures d’étendre l’exploitation économique et le contrôle géopolitique. Dans le contexte du Sri Lanka, cela signifie l’Inde, les États-Unis et la Chine.

Le grand voisin du Sri Lanka Inde a prolongé une ligne de crédit d’un milliard de dollars pour fournir des aliments et des médicaments essentiels. la gouvernement sri lankais a déclaré qu’aucune condition n’était attachée aux prêts indiens. Cependant, les analystes sri-lankais estiment que des accords ont été conclus donnant Entreprises indiennes accès exclusif aux investissements sur l’île.

Le Sri Lanka est stratégiquement situé dans les voies maritimes de l’océan Indien. On estime que plus de 80 % du commerce mondial du pétrole par voie maritime passe par les points d’étranglement de l’océan Indien. Bien que bizarrement négligé par les médias mondiaux, un guerre froide est déjà en place entre la Chine et l’Alliance quadrilatérale (États-Unis, Japon, Australie et Inde) sur le contrôle du Sri Lanka et de l’océan Indien.

Le Sri Lanka fait partie de l’initiative chinoise Belt and Road d’un billion de dollars, qui comprend le port et la ville portuaire de Hambantota sur l’île. Les États-Unis, en revanche, ont signé un accord à durée indéterminée Accord d’acquisition et de services croisés (ACSA) avec le Sri Lanka le 4 août 2017, facilitant le soutien logistique militaire.

Les États-Unis cherchent également à signer un accord sur le statut des forces (SOFA), qui transformerait effectivement le Sri Lanka en une base militaire américaine. Bien que le Millennium Challenge Corporation Compact proposé par les États-Unis n’ait pas été signé en raison de protestations locales, l’objectif du pacte – Contrôles américains sur les infrastructures terrestres, de transport et de communication au Sri Lanka – se poursuit sans relâche.

Dans ce contexte où le Sri Lanka est le théâtre tendu d’une rivalité géopolitique, la crise de la dette sri-lankaise ne peut être comprise simplement comme une crise économique. Pourrait-il, en fait, être un ‘par défaut mis en scène» conçu pour pousser le Sri Lanka vers un renflouement du FMI qui achèverait l’asservissement de l’île à l’agenda économique et politique dominé par les États-Unis ?

Approches durables alternatives

Le jeune ‘Gotta Go Home!’ les manifestants qui demandent la démission du président Gotabaya Rajapaksa semblent ignorer la dynamique globale de la crise sri-lankaise. Peut-être que les intérêts locaux et étrangers guidant les manifestations voudront peut-être que cela reste ainsi.

Ils n’encouragent certainement pas les manifestants à se joindre appels mondiaux pour le plus grand besoin annulation de la dette, échanges de dettes autre régulation du marché des capitaux emprunter pour prévenir les crises d’endettement. Cependant, au moins quelques professionnels sri-lankais préoccupés par les implications d’un renflouement du FMI ont proposé des alternatives à court et à long terme solutions. Ils reconnaissent que si les politiques coloniales et néocoloniales d’exploitation ont transformé le Sri Lanka en un pays pauvre et désespéré, l’île est riche d’abondantes ressources naturelles et le capital humain.

Si la terre et l’océan et le graphite, l’ilménite et les autres ressources minérales sont exploités de manière durable, le Sri Lanka peut être économiquement autosuffisant et prospère. Il y a aussi beaucoup à apprendre de l’histoire précoloniale du Sri Lanka à cet égard, notamment de sa civilisation hydraulique.

Le Comité des comptes publics (COPA) a révélé qu’il y a suffisamment de gisements de carburant et de gaz naturel dans le Bassin de Mannar pour répondre aux besoins de tout le pays depuis 60 ans. Si l’abondante énergie solaire et éolienne durable est également utilisée, le Sri Lanka peut non seulement devenir autosuffisant en énergie, mais également exportateur d’énergie. Le biorégionalisme, la démocratie économique et la souveraineté alimentaire et énergétique sont la seule voie vers un avenir durable pour le Sri Lanka et d’autres pays piégés par la dette, et même pour le monde en général. Pour vaincre les forces dominantes cherchant à monopoliser le contrôle sur l’environnement naturel et l’humanité, les gens – en particulier les jeunes – doivent s’éveiller et travailler en partenariat les uns avec les autres pour combattre l’avidité destructrice qui nous piège et menace de nous détruire.

Bandage d’Asoka est professeur émérite (adjoint) à l’Institute for Integral Studies de Californie. Elle est l’auteur de Colonialism in Sri Lanka (Mouton), The Separatist Conflict in Sri Lanka (Routledge), Women, Population and Global Crisis (Zed), Sustainability and Well-Being (Palgrave McMillan) et de nombreuses autres publications sur la politique mondiale. l’économie et l’Asie du Sud.

IPS Bureau des Nations Unies


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