World

Crise des missiles cubains, 60 ans après : ce que les Russes ont laissé derrière eux | Cuba

JUlio Loace avait 24 ans lorsque, à l’été 1962, des soldats de La Havane se sont présentés dans son village rural endormi pour dire que lui et sa famille devaient quitter le terrain où ils élevaient des vaches et plantaient des haricots noirs. Une maison leur serait construite, lui dit-on, au-delà d’un nouveau périmètre.

Peu de temps après, des camions transportant des objets inquiétants aussi longs que des arbres ont traversé son village sous le couvert de l’obscurité. Le sol trembla sous leur poids.

“Ils étaient énormes”, a déclaré Loace, aujourd’hui âgé de 86 ans, depuis une chaise berçante tandis que des poulets picoraient devant sa maison. “Personne n’avait jamais vu d’équipement aussi gros.”

Il ne le savait pas alors, mais la cargaison était constituée de missiles nucléaires soviétiques R-12.

Julio Locace. Photographe : Ed Augustin

Il y a soixante ans aujourd’hui, les villageois d’ici, dont beaucoup gagnent encore leur vie en fabriquant du charbon de bois, ont été plongés dans l’histoire, se retrouvant empêtrés dans une bataille de superpuissance pour la domination nucléaire. Malgré le courant de Vladimir Poutine menaces nucléairesla plupart des experts disent que crise des missiles cubainsdu 16 au 29 octobre 1962, est toujours ce qui se rapproche le plus de l’armageddon nucléaire.

la confrontation de 13 jours est connu sous différents noms. Dans l’ex-Union soviétique, c’est la crise des Caraïbes. À Cuba, c’est la crise d’Octobre, reflétant le sentiment qu’elle faisait partie d’une série de crises au cours des premières années difficiles de la révolution cubaine.

L’invasion de la Baie des Cochons a été vaincue un an plus tôt. Déterminé à rattraper l’embarras, autorisé par John F Kennedy Opération Mangoustela plus grande opération secrète de la CIA alors entreprise, visant à renverser le gouvernement par le sabotage, la guerre psychologique et le “soutien de type militaire de l’extérieur de Cuba”.

“Nous nous étions habitués à l’idée d’invasion – cela faisait partie de la vie quotidienne”, a déclaré Rafael Hernández, qui était alors un adolescent en train de cueillir du café mais qui est maintenant rédacteur en chef de Temas, un magazine de sciences sociales.

Lorsque Moscou proposa d’envoyer des armes nucléaires sur l’île en mai 1962, le gouvernement révolutionnaire accepta.

“Vous pouvez voir le chemin Cuba s’armait, la façon dont ils élargissaient leurs forces régulières visait à accroître leur capacité de dissuasion », a déclaré Hal Klepak, professeur émérite d’histoire et de stratégie au Collège militaire royal du Canada. “Donc, si les Soviétiques arrivent et disent : ‘Nous pouvons rendre votre dissuasion mille fois plus crédible’, les Cubains vont dire : ‘Oui s’il vous plaît !'”

Les Russes avaient leurs propres intérêts. Remédier à l’infériorité nucléaire figurait plus haut dans leur ordre du jour que défendre Cuba. L’URSS avait environ sept fois moins d’ogives nucléaires que les États-Unis. Contrairement aux États-Unis, qui avaient des missiles dans les pays de l’OTAN en Europe, les Soviétiques n’avaient aucune capacité de frapper les États-Unis. Les missiles à Cuba changeraient cela.

Des experts sont arrivés à Cuba en juillet, se faisant passer pour des « spécialistes de l’irrigation ». En septembre, des dizaines de missiles balistiques à moyenne portée capables de frapper Miami, New York et Washington avaient traversé l’Atlantique. Il a fallu des semaines aux services de renseignement américains pour s’en rendre compte : Kennedy n’a été informé que le matin du 16 octobre.

Kennedy a ordonné une «quarantaine» de Cuba, imposée par des navires de guerre américains le 22 octobre, pour empêcher davantage de missiles d’atteindre Cuba. Armes nucléaires déjà sur l’île, a-t-il exigé, doit être enlevé.

Pendant la semaine suivante, le monde est resté immobile, rivé et terrifié, alors que les navires soviétiques transportant plus d’ogives se rapprochaient de plus en plus.

Fidel Castro et Nikita Khrouchtchev en 1959.
Fidel Castro et Nikita Khrouchtchev en 1959. Photographe : American Photo Archive/Alamy

A Washington, le secrétaire américain à la Défense, Robert McNamara, s’est demandé à haute voix s’il “vivrait pour voir un autre samedi soir”.

Le 27 octobre, surnommé « samedi noir » par les historiens, le danger a atteint son paroxysme. La marine américaine a largué des grenades sous-marines « de signalisation » sur un sous-marin soviétique armé d’une torpille nucléaire. À l’intérieur de la salle de contrôle étouffante, à court d’air, l’équipage du sous-marin pensait que la troisième guerre mondiale avait peut-être éclaté. Le capitaine et l’officier politique ont ordonné à la torpille de se préparer à tirer. Un officier, Vasily Arkhipov, a opposé son veto au lancement. Il a sauvé le monde.

L’historienne Ada Ferrer écrit qu’un homme faisant des courses à La Havane ce jour-là a entendu deux miliciens dans un ascenseur parler de l’heure à laquelle ils s’attendaient à l’attaque américaine.

“Alors qu’il se promenait dans la majestueuse Havane – les embruns de l’océan s’enroulaient sur la digue, des arbres flamboyants rouges fleurissaient, une belle femme marchant sous leur auvent – [the man] J’ai soudainement pensé : ” Quel dommage que tout cela disparaisse entre 15 et 16 heures cet après-midi. “

Après une série de réunions secrètes et de télégrammes dramatiques, le premier ministre soviétique, Nikita Khrouchtchev, a proposé un échange. Il retirerait tous les missiles de Cuba si les Américains retiraient les leurs de la Turquie, qui borde l’URSS. Les États-Unis, a-t-il proposé, devraient également s’engager à ne pas envahir Cuba après le retrait soviétique.

Le 27 octobre, Kennedy accepta. Les deux hommes avaient poussé le monde au bord du gouffre, regardé l’abîme et reculé.

Le récit de la crise a traditionnellement souligné comment la détermination inébranlable de Kennedy a évité la catastrophe. Salut la ligne emblématique du secrétaire d’État Dean Rusk – “Nous sommes globe oculaire contre globe oculaire, et je pense que l’autre gars a juste cligné des yeux” – a été gravée dans l’imaginaire collectif.

Philip Brenner, professeur émérite d’histoire et de relations internationales à l’Université américaine de Washington, a déclaré : « L’opinion traditionnelle selon laquelle Kennedy était ferme et inébranlable était véhiculée par les hagiographes de Kennedy. En fait, nous clignions tous les deux des yeux tout le temps. Kennedy cherchait des moyens de reculer, essayant de trouver une issue non militaire à la crise.”

Alors que les Soviétiques ont accepté de retirer leurs missiles publiquement, les États-Unis ont insisté pour que leurs missiles soient retirés en secret. La contrepartie n’a été révélée que dans les années 1980.

Peter Kornbluh, directeur du Projet de documentation de Cuba aux Archives de la sécurité nationale, a déclaré que cela “déformait les véritables leçons de la crise”.

« La leçon n’était pas que si les États-Unis menacent de recourir à la force ou utilisent la force, leurs ennemis reculeront. La leçon a été que la négociation, la diplomatie et le compromis peuvent résoudre les crises existentielles dans le monde.

Un gentleman’s agreement

Alors que la crise s’estompait, le monde a poussé un soupir de soulagement. Mais non Fidel Castro.

“Fils de pute, bâtard, connard”, aurait crié le dirigeant cubain après avoir appris la décision de Khrouchtchev de retirer ses missiles. Castro n’a appris la décision qu’après sa diffusion à la radio de Moscou.

De plus, la promesse de Kennedy de ne pas envahir, présentée par Khrouchtchev comme une concession majeure, n’a jamais été qu’un gentleman’s agreement. L’engagement n’a jamais été officialisé. Treize mois plus tard, Kennedy est assassiné.

Les tentatives de changement de régime ont repris. La CIA a continué d’explorer complots d’assassinat Castro. Le soutien au sabotage industriel et aux paramilitaires s’est poursuivi.

Les armes soviétiques conventionnelles ont continué d’affluer vers Cuba. Mais la crise a été un moment modèle pour la nation insulaire : se sentant trahi par un allié, et nu si proche de la seule vraie superpuissance du monde, Castro armé jusqu’aux dents.

Cuba deviendrait l’un des États les plus militarisés au monde, juste derrière la Corée du Nord.

Leave a Reply

Your email address will not be published.