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Crypto a réussi sa grande mise à niveau. Des ambitions encore plus grandes vous attendent.

La plate-forme qui héberge de nombreuses transactions NFT et crypto-monnaie dans le monde vient de terminer l’une des mises à niveau les plus délicates dans la technologie moderne.

Maintenant viennent les très grands objectifs.

Plus tôt cette semaine, le fondateur d’Ethereum, Vitalik Buterin, et son équipe ont terminé avec succès une transition tant attendue de leur blockchain – en déplaçant la façon dont il vérifie les transactions d’un système basé sur des calculs informatiques complexes à un système qui repose sur les humains. Une blockchain est un registre numérique qui enregistre et affiche toutes les transactions qui y sont effectuées.

Le changement, connu sous le nom de fusion, permettra d’économiser d’énormes quantités d’énergie et d’empêcher le carbone de se répandre dans l’air. En conséquence, cela augmentera également la capacité de transaction d’Ethereum, d’un maigre 15 par seconde à 100 000, un changement que les développeurs espèrent faire d’Ethereum une plus grande partie de la vie moderne.

Mais malgré tout le battage médiatique du monde de la cryptographie à propos de la fusion, ce n’est que la dernière étape d’un grand plan que Buterin complote depuis des années. Dans l’avenir de Buterin, la vie numérique n’est pas seulement plus immersive – c’est un lieu sans hiérarchie dans lequel Ethereum permet aux gens de socialiser différemment, de définir des politiques sans gouvernement et d’emprunter de l’argent sans problème. grands intermédiaires.

“Si la fusion fonctionne pleinement, je pense que nous pourrons vraiment faire d’Ethereum un outil pour une société plus démocratique et plus égalitaire”, a déclaré Merav Ozair, un ancien professeur de Rutgers qui a récemment lancé le cabinet de conseil en crypto Blockchain Intelligence. “Avec beaucoup d’idées”, a-t-elle ajouté, “qui pourraient rendre le monde meilleur.”

Le succès à long terme de la fusion n’est pas garanti. Le nouveau système de sécurité d’Ethereum repose sur la spongiosité du comportement humain, ce qui le rend vulnérable à l’exploitation. De nombreux critiques de la cryptographie sont également sceptiques à l’égard de Buterin, se demandant si ses idées qui limitent l’influence des grandes institutions peuvent vraiment être mises en œuvre et s’inquiétant du potentiel d’abus.

Cela n’a pas arrêté Buterin, un prodige de la cryptographie de 28 ans, d’avoir une multitude de projets ambitieux.

Buterin a eu un début précoce semblable à celui de Doogie Howser dans les outils de recherche avancés. Il est venu de Russie à Toronto avec son père à l’âge de 6 ans et a rapidement montré un penchant d’enfance pour les feuilles de calcul Excel. À seulement 19 ans, Buterin a publié un livre blanc fondateur qui a jeté les bases d’Ethereum et des NFT – les créations numériques uniques qui deviendraient une bulle spéculative – s’étendant bien au-delà de ce que faisait le bitcoin.

Il a depuis cultivé un air d’idéaliste déraciné. Malgré une grande richesse provenant de la détention d’ETH – essentiellement la version du bitcoin d’Ethereum – Buterin vit de manière nomade, sautant du canapé d’un ami à l’autre. (Il compte 360 ​​vols en neuf ans.) Buterin n’était pas disponible pour une interview pour cet article.

Buterin a longtemps rempli son blog avec ses propres articles de style académique, et ce mois-ci, lui et l’universitaire cryptographique Nathan Schneider les ont organisés dans un livre intitulé “Preuve de participation” après le nouveau protocole centré sur l’humain d’Ethereum.

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Dans un article, Buterin et Glen Weyl, un Microsoft Research New England économisteproposent une nouvelle façon de voter qui, selon eux, reflète mieux les préférences : en permettant aux gens d’enregistrer non seulement un simple vote par oui ou par non sur un bulletin de vote, mais à quel point ils se sentent à l’égard de leur oui et de leur non.

“L’effet ultime de ces dispositifs déployés dans leur forme complète pourrait être aussi profondément transformateur que l’avènement à l’ère industrielle des marchés majoritairement libres et de la démocratie constitutionnelle », écrit Buterin.

Une autre de ses idées l’a complétant ou même supplantant lentement les NFT, ou “jetons non fongibles”, avec les SBT, “jetons liés à l’âme”, un terme emprunté au jeu dans lequel les actifs numériques sont à jamais liés à une seule personne. Ainsi, au lieu de jetons qui peuvent être vendus aux enchères pour de grosses sommes d’argent, comme le sont souvent les NFT, les jetons liés à l’âme ne pourraient pas être appropriés par le plus offrant. Un SBT pourrait représenter un diplôme, par exemple, ou la participation à un concert historique.

“Une critique courante de l’espace ‘web3’ tel qu’il existe aujourd’hui est à quel point tout est orienté vers l’argent”, écrit Buterin dans le livre, en utilisant le terme désignant le monde de la crypto et de la blockchain. “Les gens célèbrent la propriété, et le gaspillage pur et simple, de grandes quantités de richesses. Rendre plus d’articles dans l’espace cryptographique «soulbound» peut être une voie vers une alternative, où les NFT peuvent représenter beaucoup plus de qui vous êtes et pas seulement ce que vous pouvez vous permettre.

Mais Molly White, la célèbre critique de crypto, a déclaré dans un message au Washington Post qu’elle était préoccupée par l’approche de Buterin.

“Il semble avoir très peu réfléchi à l’utilisation dans le monde réel et au potentiel d’abus – suggérant même que les casiers judiciaires pourraient être téléchargés sur la blockchain”, a-t-elle déclaré à propos des SBT.

“Une chose que j’ai découverte à propos de Vitalik, c’est que ses nouvelles idées ne semblent souvent pas tenir compte du comportement humain ou des abus potentiels”, a-t-elle ajouté.

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Une proposition différente de Buterin permettrait aux citoyens d’une ville, et non aux politiciens, de prendre directement des décisions de gouvernance, avec des algorithmes en place pour que les choses soient comptées et équitables. Personnes recevraient des jetons numériques qu’ils pourraient utiliser pour formuler une politique sur tout, du zonage au code de la route.

Tout cela est rendu possible, soutient-il, par Ethereum, qui enregistre les entrées avec des niveaux de sophistication élevés.

Ceux qui travaillent avec Buterin disent qu’il veut réinventer Web3 et Ethereum avant qu’ils ne deviennent encore plus ancrés en tant que programmes d’enrichissement rapide qu’ils ne le sont déjà.

“L’objectif de Vitalik est de trouver des solutions à ce qu’il considère comme des problèmes profonds dans notre structure sociale et de les appliquer dans l’écosystème Ethereum”, a déclaré Weyl. “Ensuite, il prendra ce qu’il apprend dans Ethereum et l’appliquera en dehors de l’écosystème.”

Mais si les sceptiques ont raison, il pourrait n’avoir aucun effet du tout.

“Je ne suis absolument pas convaincu qu’aucune de ces idées ne vaille quoi que ce soit, car elles semblent concoctées sans référence à quoi que ce soit que veulent les gens qui ne sont pas des ancaps crypto étranges”, a déclaré auteur cryptosceptique David Gerard, faisant référence aux anarcho-capitalistes.

Gerard a déclaré que l’idée liée à l’âme “était déjà littéralement un épisode de Black Mirror”. L’émission dystopique de Netflix avait autrefois des scores de statut social flottant à côté des gens. Gérard a déclaré qu’il n’avait aucun problème avec Buterin, qu’il croyait être bien intentionné, juste avec ses idées.

Et malgré tous les avantages de la fusion, il y a encore peu de preuves que même un ethereum amélioré puisse aider les idées de Buterin à prospérer dans le monde réel. Le simple fait d’accueillir plus d’utilisateurs ne garantit pas le passage d’un outil financier à un outil social.

Même Weyl, le collaborateur de Buterin, n’est pas convaincu. “La fusion étend la portée d’Ethereum, sans aucun doute. Mais cela ne changera pas la répartition des activités », a-t-il déclaré. “Nous allons avoir besoin d’autres motions pour cela.”

Cela aurait l’air différent d’une entreprise traditionnelle. Il y a peu de hiérarchies chez Ethereum ; Les idées viennent des développeurs et des membres de la communauté. La fondation Ethereum à but non lucratif est supervisée par un conseil de trois personnes dont Buterin fait partie mais ne dirige pas.

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Certains experts pensent cependant qu’il peut encore changer le monde. Jaron Lanier, la Silicon Valley pionnier et anticonformiste, a déclaré dans une interview qu’il avait été vendu.

Notant qu’il aimait Buterin parce que, “contrairement à tant de milliardaires de la technologie, il n’a pas de” cerveau de magnat “”, a déclaré Lanier, ceux qui ont renvoyé Buterin manquaient une opportunité.

“Je ne suis pas d’accord avec Vitalik sur tout”, a-t-il déclaré. “Mais je pense que nous pouvons avoir une société à l’avenir qui fonctionne mieux qu’elle ne le ferait autrement et rend les gens plus heureux qu’ils ne le seraient autrement.”

Il a dit qu’il était encouragé par le temps que Buterin passait à se débattre avec ces questions.

“En fait, il est un peu surprenant que tout le monde dans la technologie ne pense pas de cette façon”, a déclaré Lanier.

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