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Dans l’accord Activision de Microsoft, un monde futur est en jeu

Une foule attend une présentation vidéo sur le stand Activision lors de l’Electronic Entertainment Expo, connue sous le nom d’E3, à Los Angeles, en Californie.

Jonathan Alcorn | Reuter

Il y avait des grattements de tête dans les grands mondes de la technologie et du jeu en janvier lorsque Microsoft annonce un accord pour racheter Activision Blizzard, l’un des principaux éditeurs de jeux vidéo, pour 68,7 milliards de dollars. Le PDG de Microsoft, Satya Nadella, a présenté sa plus grande acquisition jamais réalisée comme un coup de pouce à la stratégie métaverse croissante de l’entreprise, même si Activision est surtout connue pour ses jeux à succès tels que Call of Duty, World of Warcraft et Candy Crush, mais pas le mélange d’AR/VR et autre technologie qui sous-tend le métaverse naissant.

A y regarder de plus près, cependant, Microsoft peut maintenant être mieux placé pour devenir un leader dans les domaines du métaverse et du jeu. “Microsoft est extrêmement bien positionné pour le métaverse”, a récemment déclaré à CNBC l’analyste de Bernstein, Mark Moerdler. “Mais je ne pense pas que cela [acquisition] était purement un lecteur de métaverse. Ils cherchaient également de plus grands moyens de gagner en profondeur et en ampleur dans le jeu.”

Moerdler prévoyait que Microsoft pourrait acheter des studios de jeux plus petits, mais finalement “a décidé qu’il valait mieux en faire un grand [purchase] contre beaucoup de petits », a-t-il dit.

L’accord proposé nécessite toujours l’approbation des actionnaires et des régulateurs américains et internationaux, ce qui devrait repousser la clôture à juin 2023.

Microsoft a mis en avant le concept de métaverse dans ses messages d’acquisition, et d’ici la clôture prévue de l’accord, Microsoft parle en termes de modèle à double voie. “Le jeu est la clé de Microsoft depuis nos débuts en tant qu’entreprise”, a déclaré Nadella dans un e-mail à ses quelque 181 000 employés à propos de l’acquisition. “Aujourd’hui, il s’agit de la forme de divertissement la plus importante et à la croissance la plus rapide, et à mesure que les mondes numérique et physique se rejoindront, il jouera un rôle essentiel dans le développement des plateformes métavers.”

Il ne fait aucun doute que le jeu est un secteur attractif et lucratif. la Le marché mondial des jeux a généré 180,3 milliards de dollars en 2021selon le cabinet d’études de marché Newzoo, qui prévoit que les revenus des jeux atteindront 218,8 milliards de dollars d’ici 2024. eMarketer a estimé que 2,96 milliards de personnes dans le monde ont joué à des jeux numériques l’année dernièreque ce soit via une console, un ordinateur ou un appareil mobile, et que ce chiffre atteindra 3,09 milliards en 2022, soit environ un tiers de la population de la planète.

Activision Blizzard et le métaverse

Microsoft s’est lancé pour la première fois dans le jeu vidéo en 2001 avec la sortie de la console Xbox, désormais dans sa quatrième génération et dont les ventes ont bondi de 14 % au troisième trimestre. Aujourd’hui, la division Microsoft Gaming, dirigée par le PDG Phil Spencer, comprend 23 studios de conception de jeux et de logiciels et des centaines de jeux. Le service d’abonnement Game Pass de la division compte plus de 25 millions de clients, tandis que près de 10 millions de personnes ont diffusé des jeux sur le service Xbox Cloud Gaming.

Bien qu’Activision ne soit pas considéré comme un acteur du métaverse – qui reste un travail en cours avec différentes définitions – l’un de ses jeux vidéo offre un bon exemple de son fonctionnement. Blizzard a sorti World of Warcraft en 2004, lorsque c’est le studio de jeux qui a ensuite fusionné avec Activision en 2008.

“C’est un monde virtuel [your avatar] pouvait se promener avec des amis, fonder une tribu et faire des raids ensemble. C’est le métaverse », a déclaré Mike Sepso, un ancien cadre de l’entité fusionnée qui est maintenant le PDG de viindexune plate-forme d’infrastructure d’esports.

Sepso pointe vers plusieurs autres jeux qui intègrent des éléments de métaverse, tels que Roblox, fortnite, Seconde vie et de Microsoft Minecraft. Sur ces plates-formes, les joueurs peuvent se téléporter entre des millions de jeux, créer des espaces sociaux virtuels et même assister à des concerts, tout en achetant des objets virtuels pour améliorer l’expérience. La plupart de ces types de jeux nécessitent des casques et des consoles VR, ce qui favorise Microsoft, avec son matériel HoloLens et Xbox.

Les mondes virtuels de ces jeux peuvent ne pas être à la hauteur de ceux pronostiqués par les partisans du métavers, où les utilisateurs sont immergés via la réalité mixte dans les réunions d’affaires, les visites chez le médecin, les vacances et tous les types de commerce électronique. C’est là que les logiciels, le cloud computing, les jeux et les technologies virtuelles de Microsoft positionnent bien l’entreprise. Et l’ajout des capacités de jeu d’Activision ne fait qu’améliorer ses perspectives.

“Je vois bien [the metaverse] comme une extension de ce que le jeu a fait », a déclaré Spencer à Kara Swisher du New York Times dans son podcast Sway environ une semaine avant l’annonce de l’accord. Par exemple, a-t-il déclaré, les développeurs de jeux Microsoft imaginent des espaces de travail virtuels et certains d’entre eux. les choses qu’ils ont apprises dans les jeux vidéo sur les gens qui se réunissent pour coopérer pour accomplir des tâches.

Cependant – et chaque fois que – le métaverse se matérialisera, il sera principalement peuplé par la génération Z et les générations suivantes, qui auront grandi exclusivement dans le monde numérique, en particulier les jeux. Selon un récent étude des joueurs de la génération Z par Razorfish et Vice Media Group, ils passent deux fois plus de temps à traîner avec des amis dans le métaverse qu’ils ne le font dans la vraie vie. Plus de la moitié ont déclaré qu’ils aimeraient faire l’expérience de gagner de l’argent dans le métaverse ; 33% aimeraient faire l’expérience de construire une carrière là-bas; et 20 % de leurs budgets de divertissement/loisirs seront réservés aux achats dans le jeu au cours des cinq prochaines années.

Les valeurs technologiques en correction

Alors que le secteur de la technologie connaît une correction, Microsoft reste l’un de ses acteurs les plus solides après son résultats du troisième trimestreet la forte demande pour ses services cloud et ses capacités logicielles – deux composants essentiels du métaverse et des activités de jeu – sont des facteurs de sa force opérationnelle.

Activision rapporté terne résultats du premier trimestreblessé par la baisse de la demande pour ses derniers jeux Call of Duty, mais son nouvel investisseur le plus notable Warren Buffett de Berkshire Hathaway a augmenté la participation de son entreprise, un jeu d’arbitrage de fusiona-t-il déclaré aux actionnaires de Berkshire Hathaway lors de la récente assemblée annuelle, pariant que l’acquisition proposée par Microsoft de la société de jeux vidéo se clôturera.

Berkshire détient désormais environ 9,5% des actions d’Activision.

Alors que la technologie s’est effondrée, le cours de l’action d’Activision a chuté de 20 % en dessous de l’offre de Microsoft de 95 $ par action.

Clay Griffin, analyste chez Moffett Nathanson, a déclaré que les chiffres plus faibles que prévu sur Call of Duty sont mauvais pour l’histoire fondamentale derrière Activision. Si l’accord devait s’effondrer et qu’Activision devait faire cavalier seul, l’action serait probablement évaluée quelque part au milieu des 60 dollars, mais Griffin ne s’attend pas à ce que cela se produise.

“De temps en temps, je verrai un accord d’arbitrage et je le ferai”, a déclaré Buffett. “De temps en temps, il semble que les chances soient en notre faveur, mais nous pouvons absolument perdre de l’argent sur cette société, des sommes assez importantes, en fonction de ce qui se passerait si l’affaire explosait.”

“Nous ne savons pas ce que fera le ministère de la Justice, nous ne savons pas ce que fera l’UE, nous ne savons pas ce que feront 30 autres juridictions. Une chose que nous savons, c’est que Microsoft a l’argent”, a déclaré Buffett. ajoutée.

Microsoft et Activision ont refusé de commenter.

Propriété de l’avenir du jeu virtuel

En attendant, le sort de l’actuel PDG d’Activision, Bobby Kotick, est incertain. Il fait partie de deux enquêtes fédérales distinctes lancées l’année dernière, par la Securities and Exchange Commission et le ministère de la Justice, sur la manière dont l’entreprise a traité les allégations d’inconduite sexuelle et de discrimination au travail des employés. En novembre, le Wall Street Journal a rapporté que Kotick avait allégations d’inconduite sexuelle mal gérées.

La question a attiré l’attention de Spencer avant l’annonce de l’accord. En novembre dernier, alors que les gros titres montaient, Rapports Bloomberg qu’il a dit aux employés qu’il était “dérangé et profondément troublé par les événements et actions horribles” chez Activision Blizzard et que Microsoft “évaluait tous les aspects de notre relation avec Activision Blizzard et procédait à des ajustements proactifs continus” en conséquence.

En fait, c’était à peu près au même moment où Spencer et les hauts responsables de Microsoft ont commencé discuter d’un accord avec Activision.

“Quand cela [Activision] transaction se termine, Microsoft Gaming sera la troisième société de jeux au monde en termes de chiffre d’affaires, derrière Tencent et Sony “, a déclaré Spencer lors de la diffusion Web post-annonce avec les analystes en janvier. ” Jusqu’à [then]Activision Blizzard et Microsoft Gaming continueront à fonctionner de manière indépendante”, a-t-il écrit dans un article de blog ce jour-là. “Une fois l’accord conclu, l’activité d’Activision Blizzard me rendra compte.”

“Dans la plupart des acquisitions, la haute direction part”, a déclaré Moerdler. “Dans ce cas, c’est plus probable.”

Compte tenu non seulement du vaste cache de propriété intellectuelle de jeu propriétaire d’Activision, mais aussi des près de 400 millions de joueurs actifs par mois, dont beaucoup dépensent déjà de l’argent dans des mondes virtuels, et il n’y a pas autant de grattement de tête sur l’acquisition, ou les ambitions que Spencer va à l’étranger.

“Cet accord résout quelques problèmes pour Microsoft”, a déclaré Sepso. “Premièrement, cela ajoute beaucoup d’IP et de base de joueurs à leur service Game Pass à court terme. À plus long terme, cette IP peut être étendue à ce métaverse primordial. Cela les place dans une position enviable quant à savoir qui va posséder le métaverse.”

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