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Dans les mines illégales d’Indonésie, les pauvres risquent tout pour la fortune | exploitation minière

Medan, Indonésie – Lampang est mineur dans une mine d’or communautaire du Kalimantan oriental en Indonésie depuis plus de 30 ans. Même encore, il n’aime pas parler ouvertement de son travail.

“S’il vous plaît, ne dites à personne le nom de ma mine”, a déclaré Lampang, qui a 53 ans et qui, comme de nombreux Indonésiens, ne porte qu’un seul nom, a déclaré à Al Jazeera. “Il y a beaucoup de mines communautaires en Indonésie, mais elles sont toutes illégales.”

La terre indonésienne est connue pour ses riches gisements d’or, attirant des chercheurs de fortune de tout le pays, en particulier des régions les plus pauvres avec peu d’options d’emploi. Mais alors que l’extraction illégale d’or – l’extraction d’or sans permis – peut être lucrative pour certains, pour d’autres, elle peut être mortelle.

Le 28 avril, une falaise s’est effondrée dans une mine illégale à Mandailing Natal, dans la province de Sumatra du Nord, piégeant mortellement 12 travailleuses dans une fosse de deux mètres de profondeur. Les victimes, âgées de 30 à 55 ans, ont été retrouvées après que deux autres femmes, également à la recherche d’or, ont donné l’alerte.

Les glissements de terrain autour des mines en Indonésie sont un phénomène courant, résultant généralement d’une combinaison de fortes pluies et de terres instables selon les militants écologistes, bien que le gouvernement ne conserve pas de chiffres officiels sur le nombre de décès sur les sites illégaux chaque année.

L’année dernière, six mineurs sont morts dans une mine d’or illégale dans le centre de Sulawesi, tandis que 11 mineurs sont morts dans une mine de charbon sans licence lors d’un incident similaire dans le sud de Sumatra en 2020.

Chasser des fortunes

“Le plus grand risque dans une mine est en effet un glissement de terrain”, a déclaré Lampang. “Heureusement, cela ne m’est jamais arrivé, mais cela arrive souvent lorsque les gens poursuivent leur fortune au lieu de se concentrer d’abord sur la sécurité.”

Pour se prémunir contre les glissements de terrain, Lampang a déclaré que les mineurs de la mine de sa communauté utilisent une soufflante pour assécher la terre sous terre afin de la rendre plus stable.

Bien qu’il soit difficile d’obtenir des données concrètes en raison de la nature secrète de l’industrie, le ministère de l’Environnement et des Forêts a estimé qu’il y avait près de 9 000 mines illégales en activité en Indonésie, dont environ un quart sont des mines d’or.

Outre l’or, l’Indonésie est riche en minéraux, dont l’argent, le cuivre, l’étain, le platine et la bauxite – une roche sédimentaire à forte teneur en aluminium. Le pays abrite également la mine Grasberg officiellement sanctionnée située en Papouasie, la plus grande mine d’or du monde.

Nasir Buloh, directeur adjoint du Forum indonésien pour l’environnement (WALHI) pour Aceh – une province connue pour ses activités minières illégales – a déclaré que les mineurs des sites illégaux courent de plus grands risques en raison de la résistance à appeler les autorités à l’aide lorsque les choses tournent mal sous terre.

“Il y a eu des cas de victimes qui n’ont pas été enlevées à la suite d’un glissement de terrain et laissées dans les puits miniers”, a déclaré Buloh à Al Jazeera, ajoutant que l’exploitation minière impliquait généralement de creuser des trous verticaux et horizontaux dans les montagnes ou de draguer des rivières à l’aide d’équipements lourds. “Les mineurs illégaux peuvent être la cible des forces de l’ordre en étant arrêtés sur des sites miniers illégaux.”

En vertu de la loi indonésienne, l’exploitation minière sans permis est passible de cinq ans de prison et d’une amende pouvant aller jusqu’à 100 milliards de roupies indonésiennes (6,9 millions de dollars).

Les opérations illégales sont particulièrement fréquentes dans les mines autorisées abandonnées, attirant les villageois locaux qui fouillent dans l’espoir de trouver des gisements d’or résiduels. On pense que les 12 femmes décédées à Mandailing Natal le mois dernier étaient des résidentes opportunistes plutôt que des orpailleurs professionnels.

Dans le Kalimantan oriental, Lampang travaille comme mineur d’or manuel, ce qui signifie qu’il n’utilise qu’une petite drague d’or qui exhume la terre et sépare l’or qu’elle contient. L’or est nettoyé avec un acide, a déclaré Lampang, au lieu de produits chimiques toxiques comme le mercure qui sont couramment utilisés sur d’autres sites.

Des militants indonésiens affirment que les mines illégales du pays ont peu de normes de sécurité [File: Yusuf Ahmad/Reuters]

“Il n’y a pas de normes de sécurité dans l’exploitation minière illégale”, a déclaré Rere Christianto, directeur de campagne pour l’exploitation minière et l’énergie au Forum indonésien pour l’environnement (WALHI), à Al Jazeera.

“Cela inclut l’exposition à l’utilisation de substances toxiques telles que le mercure et le cyanure pour le raffinage de l’or, qui peuvent entraîner des problèmes de santé mortels. Le mercure, par exemple, affectera le tube digestif, l’urologie et le système nerveux. A long terme, cette exposition endommagera les organes des personnes exposées.

Christianto a déclaré que l’exploitation minière illégale continue de prospérer en raison de l’application laxiste de la loi.

“Les activités minières illégales ne sont pas menées en secret, car elles nécessitent le déploiement de main-d’œuvre et d’outils”, a-t-il déclaré. “Si les responsables gouvernementaux voulaient faire respecter la loi, il serait assez facile de trouver ces mines.”

Pius Erick Nyompe, directeur de la Mining and Environmental Community Welfare Foundation dans le Kalimantan oriental, a déclaré que les mines d’or illégales entraînaient également d’autres problèmes sociaux tels que le jeu, la prostitution, l’alcoolisme, les gangs, la drogue et le prêt d’argent.

Nyompe a blâmé l’échec de la légalisation et de la réglementation de l’exploitation minière communautaire, laissant les résidents avec peu de possibilités d’emploi avec peu d’autre choix que d’enfreindre la loi, pour les problèmes associés à l’industrie.

“Il doit y avoir un tiers qui peut intervenir pour négocier une solution entre le gouvernement et les mineurs de la communauté”, a-t-il déclaré à Al Jazeera. “Dans le village de Kelian Dalam dans le Kalimantan oriental en 2001, 32 personnes sont mortes dans un glissement de terrain dans une mine communautaire en une seule journée.”

“Ils sont tellement instables.”

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