Science

De nouvelles recherches montrent comment la crème solaire tue la vie marine

La crème solaire est essentielle pour protéger les humains des rayons UV qui peuvent entraîner le cancer de la peau et d’autres problèmes. Mais s’il a été prouvé qu’il sauve les gens, dans de nombreux cas, il tue également les récifs coralliens. Maintenant, de nouvelles recherches montrent à quel point la crème solaire peut être mortelle pour la vie marine.

On sait depuis des années que les crèmes solaires contenant de l’oxybenzone sont les coupables probables des dommages subis par les récifs coralliens. Le produit chimique est très efficace pour bloquer les rayons UV de la peau humaine, mais une fois qu’il est dans l’océan, il n’est plus inoffensif pour les autres formes de vie, un fait qui a conduit à l’interdiction de certaines formules de crème solaire dans les zones à forte densité de récifs, telles que Hawaï, les îles Vierges américaines, Palau et Bonaire.

Mais ce qui n’était pas connu, c’est comment ce produit chimique a fini par être si toxique pour l’environnement marin, et sans cette information, il n’y a aucune garantie que les alternatives de protection solaire soient plus sûres.

C’est le manque d’information d’une nouvelle étude, publiée dans la revue Science jeudi, a cherché à fermer.

Ils ont placé 21 anémones dans l’eau de mer sous une ampoule qui émet un spectre complet de lumière solaire, cinq des animaux étant recouverts d’une boîte qui bloque la lumière UV qui interagit généralement avec l’oxybenzone. Les animaux ont ensuite été exposés à 2 mg d’oxybenzone par litre d’eau de mer.

“Les anémones, comme les coraux, ont une surface translucide, donc si l’oxybenzone agissait comme une phototoxine, les rayons UV frappant le groupe clair déclencheraient une réaction chimique et tueraient les animaux – tandis que le groupe sombre survivrait”, ont déclaré les chercheurs dans un article ils ont écrit pour expliquer leurs découvertes.

Et c’est exactement ce qui s’est passé.

Il n’a fallu que six jours pour que la première anémone qui avait été exposée à l’oxybenzone et laissée dans la lumière UV meure. Dix jours plus tard, toutes les anémones couvertes de lumière étaient mortes, tandis que toutes les anémones qui n’avaient pas été touchées par les rayons UV étaient vivantes.

Les chercheurs ont découvert que les corps des anémones traitaient automatiquement l’oxybenzone comme une substance étrangère, déclenchant des processus métaboliques qui altéraient la composition chimique de l’oxybenzone. Il s’agit d’un processus courant que les plantes et les animaux utilisent pour rendre les substances étrangères moins toxiques, mais dans le cas de ce produit chimique particulier, cela a simplement rendu la substance étrangère mortelle.

“Il retient l’énergie qu’il absorbe de la lumière UV et déclenche une série de réactions chimiques rapides qui endommagent les cellules. Plutôt que de transformer l’écran solaire en une molécule inoffensive et facile à excréter, les anémones convertissent l’oxybenzone en une puissante lumière solaire. -toxine activée”, ont déclaré les chercheurs.

Certaines formes de vie marine ont une protection intégrée, ont découvert les chercheurs. Lorsqu’ils ont répété leur expérience sur les coraux champignons, ils ont découvert que ces phototoxines étaient stockées dans les algues qui vivent dans le corail. Sans cette algue, on soupçonne que le corail aurait subi le même sort que les anémones testées.

En fait, lorsque les scientifiques ont de nouveau effectué le test sur des anémones qui n’avaient pas d’algues, elles sont mortes environ deux fois plus vite et avaient presque trois fois plus de phototoxines dans leurs cellules que les anémones qui avaient des algues.

Bien que voir que la protection des algues puisse apporter offre un certain espoir, la recherche intervient également à un moment où le blanchissement dévaste les récifs coralliens du monde entier. Lorsque le blanchissement des coraux se produit, les algues sont expulsées du corail dans lequel elles résident, laissant les animaux marins sans leur principale source de nourriture et plus sensibles aux maladies.

Alors que la Terre se rapproche 1,5°C de réchauffement climatiqueles chercheurs ont averti que plus de 90% des récifs coralliens souffriront d’un “niveau de stress thermique intolérable”, à mesure que les épisodes de chaleur extrême – une cause du blanchissement des coraux – deviendront plus fréquents et plus intenses.

Cela signifie que sans de meilleures formules de crème solaire, une baignade estivale dans l’océan ne pourrait qu’aggraver la situation des écosystèmes vitaux des récifs coralliens, en particulier compte tenu de la quantité de crème solaire qui pénètre dans les eaux de l’océan.

Chaque année, entre 4 000 et 6 000 tonnes de crème solaire pénètrent dans les récifs coralliens, selon le Service des parcs nationaux. Avec 90% des touristes pratiquant la plongée en apnée et la plongée explorant les eaux sur 10% des récifs du monde, selon le service, ce sont les scènes sous-marines les plus populaires et les plus belles de la planète qui portent le poids de la toxicité.

“Ce serait une triste ironie si l’écotourisme visant à protéger les récifs coralliens aggravait en fait leur déclin”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Djordje Vuckovic, dans un communiqué. déclarations.

Aujourd’hui, de nombreuses formules de crème solaire alternatives considérées comme plus sûres pour la vie marine contiennent des produits chimiques similaires à l’oxybenzone, ce qui signifie qu’elles pourraient simplement ajouter au problème plutôt que de le résoudre. Mais les dernières recherches fournissent une pièce essentielle du puzzle de l’information, et à l’approche de l’été et des efforts pour atténuer les effets du changement climatique en cours, les découvertes des chercheurs pourraient aider à créer une formule de crème solaire qui protège et reste inoffensive pour toutes les formes de vie.

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