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De nouvelles sous-variantes, les réunions de famille peuvent apporter plus de Covid-19 après les vacances, mais les experts ne s’attendent pas à une forte poussée



CNN

Alors que des millions d’Américains voyagent pour se réunir avec leurs amis et leur famille au cours des prochains jours, il y a de fortes chances que Covid-19 suive.

Les experts s’attendent à ce que les rassemblements de Thanksgiving attisent les réseaux sociaux et donnent aux nouvelles sous-variantes de coronavirus de nouvelles poches de personnes vulnérables à infecter. En conséquence, les cas et les hospitalisations peuvent augmenter après les vacances, comme ils l’ont fait ces deux dernières années.

Le Covid-19 n’est pas unique à cet égard. Les rassemblements de Thanksgiving ont également le potentiel d’amplifier la propagation d’autres virus, notamment le virus respiratoire syncytial, ou VRS, et la grippe, qui sont tous deux déjà à des niveaux élevés pour cette période de l’année.

«Nous avons vu, dans certaines régions, le nombre de VRS commencer à baisser. Les chiffres de la grippe sont toujours en hausse. Et nous craignons qu’après le rassemblement des fêtes, beaucoup de gens se rassemblent, que nous puissions également voir une augmentation des cas de Covid-19 », a déclaré le Dr. Rochelle Walensky, directrice des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, a déclaré mardi sur CNN.

Mais les choses ont été relativement calmes sur le front du Covid-19. Les experts disent que cela pourrait ne pas rester ainsi longtemps.

« La positivité Covid augmente », a déclaré Shishi Luo, directeur associé de la bioinformatique et des maladies infectieuses à la société de tests génétiques Helix, qui surveille les variantes du coronavirus. « C’est chez les 18-24 ans qu’elle augmente le plus vite » dans l’échantillon Helix.

C’est la première fois que la positivité des tests dans les données Helix augmente depuis juillet.

Lorsque la positivité des tests augmente, cela signifie qu’une plus grande proportion de tests Covid-19 renvoient des résultats positifs, et cela peut indiquer que la transmission est en augmentation.

“Nous devrions nous attendre à plus de cas”, a déclaré Luo. «Je ne sais pas s’ils sont mesurés dans la façon dont nous mesurons les cas en ce moment, mais je pense qu’en général, vous devriez voir plus de personnes malades. Je le suis définitivement.

L’augmentation des cas peut ne pas être détectée aussi rapidement par les décomptes officiels, car les gens testent principalement le Covid-19 à la maison et ne communiquent pas leurs résultats – s’ils testent du tout.

Les sous-variantes BQ d’Omicron ont augmenté pour dominer la transmission aux États-Unis. BQ.1 et sa ramification BQ.1.1 sont des descendants de BA.5 ; ils ont respectivement cinq et six mutations clés dans leurs protéines de pointe qui les aident à échapper à l’immunité créée par les vaccins et les infections. En raison de ces changements, ils se développent plus rapidement que BA.5.

Pour la semaine se terminant le 19 novembre, le Estimations du CDC que BQ.1 et BQ.1.1 causaient environ la moitié de tous les nouveaux cas de Covid-19 aux États-Unis. Mais jusqu’à présent, ils ont atteint la prédominance sans grand impact.

Les cas de Covid-19, les hospitalisations et les décès sont restés stables au cours des quatre dernières semaines. Mais ce n’est pas fini : en moyenne, plus de 300 Américains les et 3 400 personnes sont hospitalisé chaque jour avec Covid-19, selon les données du CDC.

Personne ne sait exactement ce qui se passera avec les variantes BQ. De nombreux experts disent qu’ils espèrent que nous ne verrons pas les grandes vagues des hivers passés – certainement rien de tel que la variante originale d’Omicron, avec son pic époustouflant de près d’un million de nouvelles infections quotidiennes.

Il y a des raisons d’être optimiste sur plusieurs fronts.

Premièrement, il y a l’expérience d’autres pays comme le Royaume-Uni, où BQ.1 a surpassé ses rivaux pour dominer la transmission alors même que les cas, les hospitalisations et les décès est tombé. Quelque chose de similaire s’est produit en France et en Allemagne, note Michael Osterholm, un expert en maladies infectieuses qui dirige le Center for Infectious Disease Research and Policy de l’Université du Minnesota.

“Les cas ont augmenté en France et en Allemagne juste avant l’arrivée des sous-variantes. Ensuite, les sous-variantes sont arrivées et les cas ont en fait chuté”, a-t-il déclaré.

Bill Hanage, épidémiologiste à la Harvard TH Chan School of Public Health, pense que notre comportement et nos contacts sociaux pourraient être des déterminants plus importants pour savoir si les cas augmenteront ce tour de table que quelle que soit la variante en tête.

Il pense qu’il est probable que nous verrons une augmentation des cas qui pourraient culminer vers la deuxième semaine de janvier – comme cela a été le cas ces dernières années – mais que cela n’aura pas un grand effet sur les hospitalisations et les décès.

Andrew Pekosz, virologue à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, dit que c’est probablement parce que les avantages de BQ.1 sont progressifs et non drastiques.

“Cela a probablement un peu plus d’avantage sur la forme physique, donc ce que nous voyons est un remplacement progressif sans changement massif dans le nombre total de cas de Covid-19”, a-t-il déclaré.

Tout cela ne veut pas dire que BQ.1 et BQ.1.1 n’auront aucun impact. Ils ont montré une résistance marquée aux anticorps disponibles pour protéger et traiter les personnes vulnérables aux infections graves de Covid-19. De ce point de vue, il y a de bonnes raisons pour que les gens soient prudents s’ils ont un système immunitaire affaibli ou s’ils côtoient quelqu’un qui en a un.

Mais ces sous-variantes débarqueront à un moment où l’immunité de la population est plus élevée que jamais, grâce aux vaccins et aux infections. C’est un contexte très différent de celui rencontré par le virus lors de l’émergence d’Omicron il y a un an, et cela devrait également contribuer à atténuer toute vague à venir, déclare Pekosz.

“Avec beaucoup de gens qui sont maintenant boostés et vaccinés et avec des personnes ayant une certaine immunité contre une infection à Omicron, c’est aussi un type de paysage démographique très, très différent pour qu’une variante émerge”, a-t-il déclaré. “Tous les signes sont, je pense, la meilleure partie du scénario en termes de ne pas voir ces augmentations massives de cas.”

S’il y a des raisons de s’inquiéter du BQ aux États-Unis, cela pourrait être ceci : les Américains ne sont pas aussi bien vaccinés ou boostés que d’autres pays. Les données du CDC montrent que les deux tiers de la population ont terminé la série primaire des vaccins Covid-19, et seulement 11 % de ceux qui sont éligibles ont reçu un rappel bivalent mis à jour. Au Royaume-Uni, 89 % de la population de plus de 12 ans a terminé sa série primaire et 70 % ont été boostés.

De nouvelles recherches indiquent que le taux de vaccination d’un pays compte plus que tout autre facteur lorsqu’il s’agit des effets des variantes sur une population.

Les scientifiques des laboratoires nationaux de Los Alamos ont récemment terminé une étude plonger dans ce qui a entraîné les effets de 13 variantes dominantes du coronavirus lors de leur transition de l’une à l’autre dans 213 pays. L’étude comprend des données jusqu’à fin septembre et a été publiée sous forme de préimpression avant l’examen par les pairs.

Parmi les 14 variables qui ont influencé la vitesse et la hauteur des nouvelles vagues de Covid-19, le taux de vaccination d’une population était de loin la plus importante.

Le nombre de cas antérieurs dans un pays, le pourcentage de personnes qui portaient des masques, le revenu moyen et le pourcentage de la population de plus de 65 ans occupaient respectivement les deuxième, troisième, quatrième et cinquième loin.

Le nombre d’autres variantes dans le mélange lorsqu’une nouvelle apparaît est également un facteur important, explique l’auteur principal de l’étude, Bette Korber, chercheur en laboratoire au sein du groupe de biologie théorique et de biophysique à Los Alamos.

Elle souligne la variante Alpha, B.1.1.7, et comment elle s’est comportée au Royaume-Uni par rapport aux États-Unis.

“Quand il est passé par l’Angleterre, c’était juste extrêmement rapide, mais c’était beaucoup plus lent dans les Amériques”, a déclaré Korber.

Au moment où Alpha a atteint les États-Unis, nous développions nos propres variantes à partir de la Californie et de New York “qui étaient très distinctives et avaient un avantage concurrentiel par rapport à ce qu’elles devaient affronter en Angleterre”, a déclaré Korber, ce qui a probablement ralenti son rouleau ici.

Le CDC suit une soupe de plus d’une douzaine de sous-variantes d’Omicron qui causent des cas aux États-Unis, et cette variété pourrait finir par aider à atténuer toute vague au cours de l’hiver.

Mais Korber ne fait aucune prédiction. Elle dit qu’il est tout simplement trop difficile de savoir ce qui va se passer, désignant l’Asie comme la source de son incertitude.

Les pays asiatiques ont été confrontés à des vagues entraînées par le XBB recombinant, une sous-variante qui n’a vraiment pas eu beaucoup de présence aux États-Unis. Les variantes BQ sont arrivées plus tard, mais elle dit qu’elles ont l’air impressionnantes contre XBB, qui est également très immunisé.

“BQ prend vraiment position là-bas”, a déclaré Korber. “Je pense donc qu’il n’est pas encore vraiment possible d’être certain” de ce qui pourrait se passer aux États-Unis.

“Pour moi, c’est un bon moment, quand c’est possible, pour porter des masques”, a-t-elle déclaré. Les masques protègent le porteur ainsi que les autres autour d’eux. “Et obtenez le rappel si vous êtes éligible et que c’est le bon moment pour vous”, d’autant plus que nous nous réunissons autour de la table pour festoyer avec nos amis et notre famille.

“C’est le moment de faire preuve d’un peu plus de prudence pour empêcher cette vague que nous ne voulons pas voir se produire, ou du moins en faire une plus petite bosse”, a déclaré Korber.

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