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De quoi s’agit-il et comment est-il lié au changement climatique ?

Des motocyclistes traversent une rue inondée après de fortes pluies dans la région de Jahangirpuri à New Delhi.

Les vagues de chaleur, les inondations meurtrières et les incendies de forêt signifient que les gens sont confrontés au lien entre les conditions météorologiques extrêmes et le changement climatique.

Les émissions provenant de la combustion des combustibles fossiles emprisonnent la chaleur dans l’atmosphère depuis le début de l’ère industrielle. Par conséquent, les températures moyennes ont augmenté de 1,1 C.

Cette énergie supplémentaire est inégalement répartie et éclate dans des extrêmes comme ceux que nous avons vus. Sans réduction des émissions mondiales, ce cycle se poursuivra.

Voici quatre façons dont le changement climatique contribue aux conditions météorologiques extrêmes.

1. Des vagues de chaleur plus chaudes et plus longues

Pour comprendre l’impact de petits changements sur les températures moyennes, vous devez les considérer comme une courbe en cloche – le froid et la chaleur extrêmes se trouvent à chaque extrémité et la majeure partie des températures se situe au milieu. Un petit déplacement au centre signifie qu’une plus grande partie de la courbe touche les extrêmes – et ainsi les vagues de chaleur deviennent plus fréquentes et extrêmes.

“Un petit changement fait une grande différence”. Un graphique linéaire montrant comment de petits changements dans le climat augmentent la probabilité de temps plus chaud et de conditions météorologiques plus extrêmes.

Au Royaume-Uni, les périodes de chaleur ont plus que doublé de durée au cours des 50 dernières années, selon le Met Office.

Les vagues de chaleur peuvent être rendues plus longues et plus intenses par un autre phénomène météorologique – un dôme de chaleur.

Dans une zone de haute pression, l’air chaud est poussé vers le bas et emprisonné sur place, faisant monter en flèche les températures sur tout un continent.

Un graphique montrant comment les dômes de chaleur sont formés.  1) Une masse d'air chaud s'accumule dans des conditions estivales calmes et sèches 2) La haute pression dans l'atmosphère fait pression sur l'air chaud 3) L'air est comprimé et devient encore plus chaud

Un graphique montrant comment les dômes de chaleur sont formés. 1) Une masse d’air chaud s’accumule dans des conditions estivales calmes et sèches 2) La haute pression dans l’atmosphère fait pression sur l’air chaud 3) L’air est comprimé et devient encore plus chaud

Lorsqu’une tempête déforme le courant-jet, qui est constitué de courants d’air rapides, c’est un peu comme tirer sur une corde à sauter à une extrémité et voir les ondulations se déplacer le long de celle-ci.

Ces vagues ralentissent considérablement tout – et les systèmes météorologiques peuvent rester bloqués sur les mêmes zones pendant des jours.

Ce même type de modèle météo bloqué est également responsable de la chaleur record enregistrée en Inde et au Pakistan cette année. Des hautes pressions persistantes et des précipitations inférieures à la normale ont conduit au mois de mars le plus chaud de l’Inde depuis le début des records il y a 122 ans.

Karachi, au Pakistan, a également enregistré son mois de mars le plus chaud jour et nuit, au milieu du mois de mars le plus chaud jamais enregistré dans le pays. Alors que la canicule se prolongeait jusqu’en avril, le Pakistan a de nouveau vu ses records chuter. Jacobabad a enregistré 49C à un moment donné – avec le centre et le nord-ouest de l’Inde qui connaissent également un mois record.

carte montrant les températures extrêmes en Inde et au Pakistan

carte montrant les températures extrêmes en Inde et au Pakistan

Dans les deux pays, la chaleur estivale commence plus tôt et est plus intense pendant de plus longues périodes.

Dans l’hémisphère sud, l’Argentine, l’Uruguay, le Paraguay et le Brésil ont tous connu une vague de chaleur historique en janvier, et de nombreuses régions ont signalé leur journée la plus chaude jamais enregistrée. Au cours du même mois, Onslow en Australie-Occidentale a atteint 50,7 ° C, la température la plus élevée jamais enregistrée de manière fiable dans l’hémisphère sud.

L’année dernière, l’Amérique du Nord a été frappée par de longues vagues de chaleur. À Lytton, dans l’ouest du Canada, les températures ont atteint 49,6 °C, battant le précédent record de près de 5 °C. Une vague de chaleur aussi intense aurait été pratiquement impossible sans le changement climatique, selon le réseau World Weather Attribution.

Graphiques montrant les températures record établies en juin 2021 : Lytton, Colombie-Britannique 49,6 °C ;  Portland, Orégon 46,7 C ;  Seattle, Washington 42,2C ;  Spokane, Washington 42.8C

Graphiques montrant les températures record établies en juin 2021 : Lytton, Colombie-Britannique 49,6 °C ; Portland, Orégon 46,7 C ; Seattle, Washington 42,2C ; Spokane, Washington 42.8C

Une théorie est que des températures plus élevées dans l’Arctique ralentissent le jet stream, augmentant la probabilité de dômes de chaleur.

2. Des sécheresses plus persistantes

À mesure que les vagues de chaleur deviennent plus intenses et plus longues, les sécheresses peuvent s’aggraver.

Moins de pluie tombe entre les vagues de chaleur, de sorte que l’humidité du sol et les réserves d’eau s’assèchent plus rapidement. Cela signifie que le sol se réchauffe plus rapidement, réchauffant l’air au-dessus et entraînant une chaleur plus intense.

Un homme marche devant une tempête de sable à Dollow, dans le sud-ouest de la Somalie.  Des habitants de Gedo en Somalie ont été déplacés en raison de la sécheresse.  14 avril 2022.

Sécheresse en Somalie – le pays a maintenant subi trois saisons des pluies ratées d’affilée

La demande en eau des humains et de l’agriculture met encore plus de pression sur l’approvisionnement en eau, ajoutant aux pénuries d’eau.

3. Plus de carburant pour les incendies de forêt

Les incendies de forêt peuvent être déclenchés par une implication humaine directe – mais les facteurs naturels peuvent également jouer un rôle énorme.

Le cycle de chaleur extrême et durable causé par le changement climatique absorbe de plus en plus d’humidité du sol et de la végétation.

Ces conditions d’amadou sec fournissent du carburant pour les incendies, qui peuvent se propager à une vitesse incroyable.

Un avion de lutte contre les incendies croate Canadair CL-415 largue de l'eau sur un feu de forêt près de Preddvor, en Slovénie, le 28 mars 2022.

Un avion de lutte contre les incendies luttant contre un incendie de forêt en Slovénie le mois dernier

La saison des incendies de forêt dans l’hémisphère nord a commencé cette année de manière inhabituellement précoce dans certaines régions, en raison du manque de précipitations et d’une chaleur inhabituelle pour la saison. Des incendies ont déjà ravagé certaines parties de la Sibérie et de l’Alaska, et des incendies inhabituellement précoces ont été signalés dans l’ouest de la Norvège et au Royaume-Uni.

L’impact de la canicule sur le développement des incendies a été observé de façon explosive dans l’ouest du Canada l’été dernier.

Les incendies se sont développés si rapidement et de manière explosive qu’ils ont créé leur propre système météorologique, comme nuages ​​pyrocumulonimbus formé. Et ces nuages ​​colossaux ont produit des éclairs, allumant d’autres incendies.

Un nuage pyrocumulonimbus est généré par un feu de forêt intense au sud de Canberra en 2020.

La chaleur croissante des incendies de forêt intenses peut créer des nuages ​​​​massifs et puissants qui produisent leur propre temps

La fréquence des grands incendies de forêt a considérablement augmenté au cours des dernières décennies.

Par rapport aux années 1970, les incendies de plus de 10 000 acres (40 km2) sont désormais sept fois plus fréquents dans l’ouest de l’Amérique, selon Climate Central, une organisation indépendante de scientifiques et de journalistes.

4. Pluies plus extrêmes

Dans le cycle climatique habituel, le temps chaud crée de l’humidité et de la vapeur d’eau dans l’air, qui se transforme en gouttelettes pour créer de la pluie.

Un graphique montrant comment les températures record provoquent des précipitations extrêmes.  1) Plus de chaleur du soleil provoque une plus grande évaporation 2) Plus d'humidité forme des nuages ​​3) Des pluies plus fortes

Un graphique montrant comment les températures record provoquent des précipitations extrêmes. 1) Plus de chaleur du soleil provoque une plus grande évaporation 2) Plus d’humidité forme des nuages ​​3) Des pluies plus fortes

Plus il fait chaud, cependant, plus il y a de vapeur dans l’atmosphère, ce qui entraîne plus de gouttelettes – et des précipitations plus abondantes, parfois dans un laps de temps plus court et sur une zone plus petite.

Déjà cette année, des inondations ont frappé l’Espagne ainsi que certaines parties de l’est de l’Australie. En seulement six jours, Brisbane a vu près de 80 % de ses précipitations annuelles chuter. Sydney a enregistré plus de précipitations que la moyenne de l’année en un peu plus de trois mois.

Et ces événements pluvieux sont liés aux impacts du changement climatique ailleurs, selon Peter Gleick, un spécialiste de l’eau de l’Académie nationale des sciences des États-Unis.

“Lorsque les zones de sécheresse se développent, comme en Sibérie et dans l’ouest des États-Unis, cette eau tombe ailleurs, dans une zone plus petite, aggravant les inondations”, dit-il.

Le temps à travers le monde sera toujours très variable – mais le changement climatique rend cela plus extrême.

Et le défi maintenant n’est pas seulement de limiter l’impact supplémentaire que les gens ont sur l’atmosphère, mais aussi de s’adapter et de s’attaquer aux extrêmes auxquels nous sommes déjà confrontés.

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