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Démarrage du véhicule électrique L’arrivée fait face à un retard dans la première fourgonnette en état de marche

La start-up britannique Arrival fait face à une série de revers, notamment un retard de plusieurs années dans sa première camionnette vendable, un récent incendie de véhicule dont a été témoin son plus gros client et un projet parallèle distrayant pour fabriquer un jet électrique, selon plusieurs personnes à l’intérieur ou à proximité de l’entreprise.

Le moral dans certaines parties de l’entreprise a sombré au «fond bas» après l’annonce de pertes d’emplois généralisées il y a deux semaines pour préserver sa trésorerie en baisse.

Cela a conduit au pillage d’outils sur l’un des sites du groupe et à la fuite d’informations commerciales, disent les gens.

Des inquiétudes ont également été soulevées quant à sa stratégie non éprouvée consistant à utiliser de petites usines hautement automatisées appelées micro-usines.

Alors qu’Arrival a déclaré avoir fabriqué une camionnette en septembre qui prouve que le système fonctionne, plusieurs personnes ont déclaré que le modèle en question avait été en grande partie construit à la main sur plusieurs jours.

Le groupe a également refusé une commande de van d’Amazon qui aurait valu des milliards car elle contenait une clause d’exclusivité, ont ajouté plusieurs personnes. Amazon a refusé de commenter.

Arrivée fondateur et directeur général Denis Sverdlov
Le fondateur et directeur général d’Arrival, Denis Sverdlov, a accusé ceux qui ont fourni des informations sur les problèmes de l’entreprise de “trahison” © Simon Dawson/Bloomberg

Après que le Financial Times a approché Arrival avec une liste détaillée de questions, le fondateur et directeur général Denis Sverdlov a envoyé un message interne accusant quiconque fournirait des informations de « trahison ».

Le message, vu par le FT, indiquait que les fuites “réduisent tout ce que nous avons réalisé à ce jour et déshonorent votre propre travail incroyable et la réputation de vos collègues”.

Il a ajouté: “C’est une trahison, dont je ne comprends pas comment, celui qui a fait cela peut vivre avec.”

Arrival a déclaré que certains membres du personnel qui partaient pourraient être mécontents, mais a ajouté qu’il restait une “base d’employés motivés et passionnés”.

Soutenues par Hyundai et autrefois évaluées à 15 milliards de dollars, les actions d’Arrival se sont effondrées depuis sa cotation au Nasdaq en 2021. Il est maintenant évalué à 444 millions de dollars.

Des dizaines de start-ups de véhicules électriques se sont inscrites dans l’espoir d’imiter Tesla, mais la plupart ont vu les actions chuter car elles trouvent que les véhicules sont plus difficiles que prévu.

Commencer la production « est bien plus difficile que nous ne le pensions, bien sûr », a déclaré Sverdlov au FT en septembre.

Interrogé sur la construction manuelle de son premier modèle, Arrival a défendu le processus, affirmant que ses robots étaient utilisés comme prévu et que seules certaines parties de l’opération devaient être effectuées manuellement, comme l’installation du câblage.

La société est également confrontée à des retards qui n’ont pas été pleinement appréciés par les investisseurs, selon plusieurs personnes proches ou internes à l’entreprise.

Un fourgon électrique Arrival aux couleurs du groupe de livraison UPS

Une fourgonnette électrique Arrival avec la livrée du groupe de livraison UPS, le plus gros client divulgué publiquement de l’entreprise © Arrival

Le principal d’entre eux est le développement d’une camionnette américaine, qui sera le premier produit commercial de la société après avoir abandonné son projet de vendre un véhicule de livraison en Europe et mis de côté ses projets de bus et de voitures pour économiser de l’argent.

Son fourgon européen, présenté par la société lors de salons automobiles internationaux, n’est pas adapté au marché américain. Un nouveau modèle plus grand doit être développé pour réussir les crash-tests américains et les tests officiels qui pourraient prendre des années, ont déclaré trois personnes.

Jusqu’à présent, Arrival a construit un prototype américain, qui ne fonctionne pas pleinement, ont déclaré deux personnes, et l’entreprise doit lever davantage de fonds pour développer le véhicule et construire une usine à Charlotte, en Caroline du Sud.

Le travail de développement n’a pas toujours été facile.

Un récent incendie de véhicule sur son site de développement de Banbury s’est produit lors d’une démonstration d’une fourgonnette pour UPS, qui est le plus gros client divulgué publiquement de l’entreprise.

Personne n’a été blessé lors de l’incident début septembre, mais après que le véhicule a été sorti de l’installation, l’incendie a fait fondre une partie de la surface du parking.

Bien que la société réduise désormais ses opérations mondiales pour réduire les coûts, elle a proposé à un moment donné d’agrandir un bureau à Maurice, où l’un de ses dirigeants a des engagements familiaux, et de permettre au personnel de s’envoler et de travailler depuis l’île tropicale plusieurs semaines par an, selon à quatre personnes.

La hache sur l’emploi est également tombée de manière inégale. Alors que l’entreprise a annoncé des réductions de personnel “importantes” au Royaume-Uni, une équipe de logiciels de plusieurs centaines de personnes en Géorgie, délocalisée de Russie après l’invasion de l’Ukraine, n’a pas été touchée par une précédente série de réductions au cours de l’été.

Dans une présentation de tout le personnel il y a deux semaines, vue par le FT, la société a révélé qu’elle finançait également un financement pour une entreprise auparavant non divulguée : la fabrication d’un avion à réaction.

Le plan étroitement surveillé était de fabriquer un avion cargo commercial ou un véhicule de tourisme, avec une équipe dédiée basée dans un parc d’activités à Feltham dans l’ouest de Londres et composée en partie d’anciens dirigeants de la start-up d’avions électriques Lilium, selon trois personnes.

Il s’agit d’un “projet favori” de Sverdlov, ont dit les gens, et en 2020, il comptait 26 employés et 2,3 millions de livres sterling en frais de recherche et développement, selon les comptes subsidiaires.

La technologie robotique utilisée pour produire les camionnettes électriques de l'entreprise

La technologie robotique utilisée pour produire les camionnettes électriques de l’entreprise © Arrivée

“Ils ont vu beaucoup de choses brillantes et ont essayé de toutes les poursuivre”, a déclaré une personne proche de l’entreprise.

Enfin, l’entreprise a lutté contre le mécontentement croissant des actionnaires.

Le président de la société, Avinash Rugoobar, a dû interrompre une visite aux États-Unis cette année pour se rendre à San Francisco et rencontrer BlackRock, un investisseur de premier plan, selon deux personnes. L’arrivée a refusé de commenter.

Les investisseurs de détail se sont également présentés à l’improviste sur son site de Banbury, ce qui a conduit à un agent de sécurité dédié à l’extérieur de l’entrée du parking.

Cela a été en grande partie réussi, bien qu’un actionnaire ait récemment eu accès au site en utilisant l’entrée de la restauration, ont ajouté les personnes.

“Le problème avec l’entreprise, c’est qu’elle a mélangé aspiration et plan”, a déclaré une personne qui travaillait pour l’entreprise. “Ils ont essayé de mordre plus qu’ils ne peuvent mâcher.”

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