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Des décisions cruciales de l’OTAN attendues en Finlande et en Suède cette semaine

STOCKHOLM (AP) — Adhérer ou ne pas adhérer ? La question de l’OTAN se pose cette semaine en Finlande et en Suède où l’invasion de l’Ukraine par la Russie a brisé la croyance de longue date selon laquelle rester en dehors de l’alliance militaire était le meilleur moyen d’éviter les ennuis avec leur voisin géant.

Si le président finlandais et les sociaux-démocrates au pouvoir dans les deux pays se prononcent en faveur de l’adhésion dans les prochains jours, l’OTAN pourrait bientôt ajouter deux membres aux portes de la Russie.

Ce serait une évolution historique pour les deux pays nordiques : la Suède a évité les alliances militaires pendant plus de 200 ans, tandis que la Finlande a adopté la neutralité après avoir été vaincue par l’Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale.

L’adhésion à l’OTAN n’a jamais été sérieusement envisagée à Stockholm et à Helsinki jusqu’à ce que les forces russes attaquent l’Ukraine le 24 février. Pratiquement du jour au lendemain, la conversation dans les deux capitales est passée de « Pourquoi devrions-nous nous joindre ? » à “Combien de temps cela prend-il?”

Avec la résistance ukrainienne impitoyable et les sanctions occidentales de grande envergure, c’est l’un des moyens les plus importants par lesquels l’invasion semble s’être retournée contre le président russe Vladimir Poutine.

Si la Finlande et la Suède rejoignaient l’alliance, la Russie se retrouverait complètement encerclée par les pays de l’OTAN dans la mer Baltique et l’Arctique.

“Il n’y a pas de retour au statu quo avant l’invasion”, a déclaré Heli Hautala, un diplomate finlandais précédemment en poste à Moscou et chercheur au Center for a New American Security à Washington.

Le président finlandais Sauli Niinisto, le dirigeant occidental qui semblait avoir les meilleures relations avec Poutine avant la guerre en Ukraine, devrait annoncer jeudi sa position sur l’adhésion à l’OTAN. Les partis sociaux-démocrates au pouvoir dans les deux pays doivent présenter leurs positions ce week-end.

Si leur réponse est « oui », il y aurait de fortes majorités dans les deux parlements pour l’adhésion à l’OTAN, ouvrant la voie au lancement immédiat des procédures de candidature formelles.

Les sociaux-démocrates finlandais dirigés par le Premier ministre Sanna Marin se joindront probablement à d’autres partis finlandais pour soutenir une candidature à l’OTAN. La situation en Suède n’est pas aussi claire.

Les sociaux-démocrates suédois ont toujours été fermement attachés au non-alignement, mais la chef du parti et Premier ministre Magdalena Andersson a déclaré qu’il y avait un “avant et après le 24 février”.

La faction féminine du parti, dirigée par la ministre du Climat et de l’Environnement Annika Strandhall, s’est prononcée contre l’adhésion à l’OTAN.

“Nous pensons que nos intérêts sont mieux servis en étant militairement non alignés”, a déclaré Strandhall à la chaîne suédoise TV4. “Traditionnellement, la Suède a été une voix forte pour la paix et le désarmement.”

Ni la Finlande ni la Suède ne prévoient de référendum, craignant qu’il ne devienne une cible privilégiée de l’ingérence russe.

La Suède et la Finlande ont demandé – et reçu – des assurances de soutien des États-Unis et d’autres membres de l’OTAN au cours de la période de candidature s’ils souhaitaient devenir membres.

Les deux pays estiment qu’ils seraient vulnérables dans l’intervalle, avant d’être couverts par les garanties de sécurité un pour tous, tous pour un de l’alliance.

Le Kremlin a mis en garde contre des “répercussions militaires et politiques” si les Suédois et les Finlandais décident de rejoindre l’OTAN.

Dmitri Medvedev, l’ancien président russe qui est le chef adjoint du Conseil de sécurité russe, a déclaré le mois dernier qu’il forcerait Moscou à renforcer sa présence militaire dans la région de la Baltique.

Cependant, les analystes estiment qu’une action militaire contre les pays nordiques semble peu probable, étant donné l’enlisement des forces russes en Ukraine.

De nombreuses troupes russes stationnées près de la frontière de 1 300 kilomètres (830 milles) avec la Finlande ont été envoyées en Ukraine et y ont subi des « pertes importantes », a déclaré Hautala.

Elle a déclaré que les contre-mesures russes potentielles pourraient inclure le rapprochement des systèmes d’armes de la Finlande, des campagnes de désinformation, des cyberattaques, des contre-mouvements économiques et l’orientation de la migration vers la frontière russo-finlandaise, similaire à ce qui s’est passé à la frontière de la Pologne avec la Biélorussie l’année dernière.

Il y a des signes que la Russie a déjà accru son attention sur la Suède et la Finlande, avec plusieurs violations de l’espace aérien par des avions militaires russes signalées ces dernières semaines et une campagne apparente à Moscou avec des affiches représentant des Suédois célèbres comme des sympathisants nazis. Poutine a utilisé des tactiques similaires contre les dirigeants ukrainiens avant de lancer ce que le Kremlin a appelé son « opération militaire spéciale ».

Après être restée fermement opposée à l’adhésion pendant des décennies, l’opinion publique dans les deux pays a rapidement changé cette année. Les sondages montrent que plus de 70 % des Finlandais et environ 50 % des Suédois sont désormais favorables à l’adhésion.

Les scènes choquantes qui se déroulent en Ukraine ont poussé les Finlandais à tirer la conclusion que “cela pourrait nous arriver”, a déclaré Charly Salonius-Pasternak, chercheur à l’Institut finlandais des affaires internationales.

Pendant la guerre froide, la Finlande s’est tenue à l’écart de l’OTAN pour éviter de provoquer l’Union soviétique, tandis que la Suède avait déjà une tradition de neutralité datant de la fin des guerres napoléoniennes. Mais les deux pays ont constitué de solides forces armées basées sur la conscription pour contrer toute menace soviétique. La Suède avait même un programme d’armes nucléaires, mais l’a abandonné dans les années 1960.

La menace d’un conflit a éclaté en octobre 1981 lorsqu’un sous-marin soviétique s’est échoué au large des côtes du sud-ouest de la Suède. Finalement, le sous-marin a été ramené en mer, mettant fin à une confrontation tendue entre les forces suédoises et une flotte de sauvetage soviétique.

Alors que la puissance militaire de la Russie déclinait dans les années 1990, la Finlande a gardé la garde élevée, tandis que la Suède, considérant un conflit avec la Russie de plus en plus improbable, a réduit ses effectifs militaires et a déplacé son attention de la défense territoriale vers les missions de maintien de la paix dans des zones de conflit lointaines.

L’annexion de la Crimée par la Russie en 2014 a incité les Suédois à réévaluer la situation sécuritaire. Ils ont réintroduit la conscription et ont commencé à reconstruire des capacités défensives, y compris sur l’île stratégiquement importante de la mer Baltique, Gotland.

Les analystes de la défense affirment que la Finlande et la Suède disposent de forces armées modernes et compétentes qui renforceraient considérablement les capacités de l’OTAN en Europe du Nord. Les forces finlandaises et suédoises s’entraînent si souvent avec l’OTAN qu’elles sont essentiellement interopérables.

L’ajout de nouveaux membres prend généralement des mois, car ces décisions doivent être ratifiées par les 30 membres de l’OTAN. Mais dans le cas de la Finlande et de la Suède, le processus d’adhésion pourrait se faire “en quelques semaines”, selon un responsable de l’OTAN qui a informé les journalistes à condition de ne pas être identifié car aucune demande n’a été faite par les deux pays.

“Ce ne sont pas des temps normaux”, a-t-il déclaré.

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Lorne Cook a contribué à ce rapport depuis Bruxelles.

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Suivez la couverture de la guerre par l’AP sur https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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