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Des diplomates russes refoulés dans les capitales européennes

VARSOVIE/VILNIUS, 11 mai (Reuters) – Le diplomate russe Sergiy Andreev ne se sentait pas le bienvenu dans les rues de Varsovie avant même que les manifestants ne l’aspergent de liquide rouge au visage cette semaine.

Peu de temps après l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février, Andreev, qui est l’ambassadeur de Moscou en Pologne, a découvert que les comptes bancaires de l’ambassade avaient été gelés. Les tentatives de rencontrer des responsables polonais pour n’importe quel niveau de discussion diplomatique étaient impossibles, a-t-il déclaré.

Son coiffeur habituel a refusé de lui couper les cheveux. Les compagnies d’assurance ont refusé de couvrir les voitures de l’ambassade, a déclaré Andreev.

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“Nous sommes pratiquement isolés”, a-t-il déclaré à Reuters, avant l’incident de peinture de lundi.

Dans toutes les capitales européennes, les diplomates russes sont malmenés, allant des expulsions diplomatiques par les gouvernements aux protestations de citoyens individuels et aux refus de service des entreprises.

Les gouvernements de l’Union européenne ont expulsé au moins 400 diplomates et personnel de soutien russes. Varsovie s’est emparée d’un immeuble lié à l’ambassade de Russie, et Oslo a rebaptisé une rue devant la mission russe “Place de l’Ukraine”.

Le bombardement de l’Ukraine par la Russie pendant 10 semaines a tué des milliers de personnes, chassé plus d’un quart de la population de ses maisons et détruit des villes. Les Européens y voient largement une agression non provoquée du président Vladimir Poutine, qui affirme que ce qu’il appelle une opération militaire spéciale a été lancée pour défendre la Russie.

Les pays occidentaux ont réagi en armant l’armée ukrainienne et en imposant des sanctions radicales aux élites et au système financier russes.

Les tribulations des diplomates ne sont pas comparables à la destruction de la guerre ou à la réponse occidentale plus large, mais elles sont un exemple frappant de la profondeur des sentiments contre l’invasion et ont touché Moscou.

Les protestations publiques ont incité le ministère russe des Affaires étrangères à avertir les diplomates de réfléchir à deux fois lorsqu’ils s’aventurent, après que les ambassades ont été dégradées par la peinture rouge à Rome, Sofia et Prague. À Londres, des manifestants ont empilé des ustensiles de cuisine et des appareils électroménagers devant la mission russe en avril, en référence à des informations faisant état de pillages russes en Ukraine.

“Il y a des attentats, pratiquement des actes terroristes contre nos institutions et contre la sécurité physique des diplomates”, a déclaré le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov à la télévision Rossiya 24.

“Maintenant, nous ne leur recommandons pas de sortir” seuls, a déclaré M. Lavrov, qualifiant de discriminatoire l’atmosphère anti-russe attisée par l’Occident.

En Pologne, Andreev était au cimetière militaire soviétique de Varsovie lundi pour déposer des fleurs à l’occasion du 77e anniversaire de la victoire sur l’Allemagne nazie lorsqu’il a été entouré de manifestants – certains tenant des drapeaux ukrainiens et scandant “fascistes” à la délégation russe – devant une femme jeta un liquide rouge grumeleux sur son visage.

Le ministère russe des Affaires étrangères a déclaré avoir déposé une vive protestation auprès des autorités polonaises, qu’il a accusées de “pratiquement de connivence” avec les manifestants. S’adressant à Reuters en avril, Andreev a déclaré que la Pologne avait enfreint la Convention de Vienne qui spécifie les règles d’accueil des diplomates. L’ambassade n’a pas fourni plus de commentaires après la manifestation de peinture de lundi.

Le ministère polonais des Affaires étrangères a qualifié l’incident de regrettable, affirmant dans un communiqué que “les diplomates bénéficient d’une protection spéciale, quelles que soient les politiques poursuivies par les gouvernements qu’ils représentent”.

La police suisse a déclaré à Reuters le mois dernier qu’il y avait eu “des expressions de mécontentement, des menaces et des dommages matériels envers l’ambassade de Russie”, et la police a procédé à des ajustements de sécurité non spécifiés. À Bucarest, un conducteur est mort en enfonçant sa voiture dans la porte de l’ambassade de Russie le 6 avril. lire la suite

Comme à Varsovie, l’ambassade de Russie à Paris manque de liquidités, Moscou ordonnant aux diplomates de réduire les dépenses au minimum, selon une source diplomatique d’un pays qui n’a pas imposé de sanctions à la Russie et continue de dialoguer avec l’ambassade . L’ambassade a refusé de commenter.

En Lituanie, deux grandes banques ont ou vont couper les transferts d’argent vers et depuis la Russie et la Biélorussie, et, comme en Pologne, les compagnies d’assurance ont refusé d’assurer les voitures des ambassades.

“Ils n’assurent pas les dommages pour l’ambassade de Russie”, a déclaré Andrius Romanovskis, président de l’Association lituanienne des assureurs. “Je crois comprendre que ces décisions ne sont pas de nature commerciale, mais ont à voir avec des choix de réputation et moraux.”

L’ambassade de Russie à Vilnius, la capitale lituanienne, a confirmé ses ennuis.

“L’ambassade a récemment été confrontée à un certain nombre de problèmes dans le secteur bancaire et des assurances, ainsi qu’au respect par certaines entreprises de leurs obligations en vertu des contrats existants”, a déclaré le secrétaire de presse Alexander Kudryavtsev.

La capitale tchèque, Prague, a changé le nom de la rue de l’ambassade en “rue des héros ukrainiens”, tandis que le quartier où se trouve l’ambassade de Russie a demandé qu’un bâtiment scolaire russe, inutilisé depuis que les Tchèques aient expulsé des dizaines de diplomates russes, soit mis à la disposition des enfants réfugiés ukrainiens.

Les mesures ont entraîné des représailles de la part d’une Russie de plus en plus isolée, qui a expulsé un nombre indéterminé de diplomates européens.

Le ministère polonais des Affaires étrangères a déclaré que des rues avaient été creusées autour de son ambassade à Moscou et que le travail de l’ambassade et de ses consulats était “restreint de toutes les manières par la partie russe”.

Le ministère russe des Affaires étrangères n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

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Reportage de Joanna Plucinska et Andrius Sytas; Reportage supplémentaire de John Irish à Paris, Jan Lopatka à Prague, Guy Faulconbridge à Londres, Terje Solsvik à Oslo, Michael Shields à Zurich, Angelo Amante à Rome; écrit par Jan Lopatka; Montage par Frank Jack Daniel

Notre norme : Les principes de confiance de Thomson Reuters.

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