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Des responsables iraniens affirment que l’incendie de la prison de Téhéran a tué 4 détenus

Un immense incendie dans une prison notoire abritant des prisonniers politiques et des militants antigouvernementaux dans la capitale iranienne a tué quatre détenus, a annoncé dimanche la justice du pays, dans des scènes dramatiques qui se sont répercutées sur les réseaux sociaux iraniens.

Les flammes et l’épaisse fumée s’élevant de la prison d’Evine à Téhéran étaient largement visibles samedi soir, alors que les manifestations antigouvernementales à l’échelle nationale déclenchées par la mort d’une jeune femme en garde à vue entamaient leur cinquième semaine. Dans des vidéos en ligne, des coups de feu et des explosions ont pu être entendus dans le secteur de la prison.

L’incendie a été éteint après plusieurs heures et aucun détenu ne s’est échappé, ont indiqué les médias officiels.

Les autorités ont tenté de dissocier les événements de la prison des manifestations en cours, tandis que les médias d’État ont offert des récits contradictoires de la violence. Des centaines de personnes sont détenues à Evin, où des groupes de défense des droits de l’homme ont signalé des abus répétés contre des prisonniers.

Des familles de détenus se sont rassemblées dimanche près de la prison dans l’espoir d’avoir des nouvelles de leurs proches à l’intérieur.

Masoumeh, 49 ans, qui n’a donné que son prénom, a déclaré que son fils de 19 ans avait été emmené en prison il y a deux semaines après avoir participé aux manifestations de rue. “Je ne peux pas faire confiance aux informations sur sa santé, j’ai besoin de le voir de près”, a-t-elle déclaré.

Un autre homme, Reza, qui n’a également donné que son prénom, a déclaré que son frère était à la prison d’Evin depuis l’année dernière après avoir été impliqué dans une violente querelle. “Il ne nous a pas appelés ces derniers jours et suite à l’incendie de la nuit dernière, je suis ici pour savoir ce qui lui est arrivé”, a-t-il déclaré.

Les médias d’État ont initialement signalé que neuf personnes avaient été blessées, mais le site Web Mizan.news, affilié au pouvoir judiciaire, a déclaré dimanche que quatre détenus étaient morts par inhalation de fumée et 61 autres avaient été blessés. Il a déclaré que les quatre personnes décédées étaient en prison pour vol qualifié.

Dix détenus ont été hospitalisés, dont quatre dans un état grave, a rapporté Mizan. Il a déclaré que certains prisonniers avaient tenté de s’échapper mais avaient échoué.

La télévision d’État a diffusé dimanche une vidéo prétendant montrer les conséquences de l’incendie sur les murs et les plafonds brûlés dans une pièce qui, selon elle, était l’étage supérieur d’un atelier de couture de la prison.

“Cet incendie a été causé par une bagarre entre des prisonniers dans un atelier de couture”, a déclaré le gouverneur de Téhéran. Mohsen Mansouri. “L’atelier a été mis en place pour créer des emplois” pour les détenus, a-t-il précisé.

Les publications iraniennes sur les réseaux sociaux ont contesté les affirmations des médias d’État sur la cause de l’incendie et des explosions apparentes à la prison. Une ancienne détenue d’Evin et militante des droits Atena Daemi a souligné que normalement, tous les prisonniers sont envoyés dans leurs quartiers et les ateliers fermés au coucher du soleil, a-t-elle déclaré dans un Tweet dimanche.

L’agence de presse publique iranienne IRNA a rapporté samedi qu’il y avait eu des affrontements entre les prisonniers d’un quartier et le personnel pénitentiaire, citant un haut responsable de la sécurité. Le responsable a déclaré que des prisonniers avaient mis le feu à un entrepôt rempli d’uniformes de prisonnier, ce qui a provoqué l’incendie. Il a déclaré que les “émeutiers” avaient été séparés des autres prisonniers pour désamorcer le conflit.

Le responsable a déclaré que “la situation est complètement sous contrôle” et que les pompiers éteignaient les flammes. Plus tard, le procureur de Téhéran, Ali Salehi, a déclaré que le calme était revenu dans la prison et que les troubles n’étaient pas liés aux manifestations qui balaient le pays depuis quatre semaines.

Le Centre pour les droits de l’homme en Iran, basé aux États-Unis, a signalé qu’un “conflit armé” avait éclaté à l’intérieur des murs de la prison. Il a indiqué que des coups de feu avaient été entendus pour la première fois dans le quartier 7 de la prison. Ce récit n’a pas pu être immédiatement corroboré.

Des images de l’incendie ont circulé en ligne. Des vidéos montraient des coups de feu retentissant alors que des panaches de fumée s’élevaient dans le ciel au son d’une alarme. Une manifestation a éclaté dans la rue peu de temps après, avec de nombreux scandant “Mort au dictateur!” – une référence au guide suprême, l’ayatollah Ali Khamenei – et des pneus en feu, montraient les vidéos.

Une vidéo en ligne de l’incendie de la prison semble montrer des projectiles lancés dans la zone de la prison par les forces de sécurité, suivis du bruit d’au moins deux explosions. Le type de balles utilisées par les forces de sécurité iraniennes lors de l’incident n’était pas immédiatement clair.

Des témoins ont déclaré que la police avait bloqué les routes et les autoroutes menant à Evin et qu’au moins trois fortes explosions avaient été entendues en provenance de la région. La circulation était dense le long des principales autoroutes près de la prison, qui se trouve dans le nord de la capitale, et de nombreuses personnes ont klaxonné pour montrer leur solidarité avec les manifestations.

Des policiers anti-émeute ont été vus à moto en direction de l’établissement, tout comme des ambulances et des camions de pompiers. Des témoins ont rapporté qu’Internet était bloqué dans la région.

L’incendie de la prison s’est produit samedi alors que les manifestants intensifiaient les manifestations antigouvernementales le long des rues principales et dans les universités de certaines villes d’Iran. Les observateurs des droits de l’homme ont fait état de centaines de morts, dont des enfants, alors que le mouvement terminait sa quatrième semaine.

Les manifestations ont éclaté après l’indignation du public suite à la mort de Mahsa Amini, 22 ans, en garde à vue. Elle a été arrêtée par la police des mœurs iranienne à Téhéran pour avoir enfreint le code vestimentaire strict de la République islamique. Le gouvernement iranien insiste sur le fait qu’Amini n’a pas été maltraitée en garde à vue, mais sa famille affirme que son corps présentait des ecchymoses et d’autres signes de coups après son arrestation.

Dimanche, le Parlement iranien a publié une déclaration affirmant qu’Amini n’était pas morte d’un coup physique mais qu’elle était tombée et que la police avait attendu trop longtemps pour la soigner. La famille d’Amini a rejeté un rapport officiel du coroner qui affirmait également qu’elle n’était pas morte des suites de coups ou de coups physiques.

Le président Joe Biden, lors d’un voyage en Oregon, a déclaré que “le gouvernement iranien est tellement oppressif” et qu’il avait “un énorme respect pour les gens qui défilent dans les rues”.

La prison d’Evin, qui détient des détenus faisant face à des accusations liées à la sécurité et comprend des personnes ayant la double nationalité, a été accusée par des groupes de défense des droits d’avoir maltraité des détenus. L’établissement est connu depuis longtemps pour détenir des prisonniers politiques ainsi que des personnes ayant des liens avec l’Occident qui ont été utilisées par l’Iran comme monnaie d’échange dans les négociations internationales.

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