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Des rumeurs de guerre déconcertent l’enclave séparatiste pro-russe de Moldavie

(Orthographe correcte du nom dans le premier paragraphe)

Par Peter Graff

RYBNITSA, Transnistrie, Moldavie (Reuters) – “Bien sûr, nous avons peur”, a déclaré la retraitée Marina Martalog, traversant un long pont sur le Dniestr jusqu’à son domicile en Transnistrie, une bande pro-russe dissidente de la Moldavie le long de la frontière avec Ukraine. « Qui n’a pas peur de la guerre ?

À ses côtés, le pont était encombré de voitures et de camions, bloqués sur toute la longueur de 400 mètres en raison des contrôles supplémentaires des autorités séparatistes de Transnistrie, qui ont annoncé l’état d’urgence après ce qu’elles ont qualifié d’une semaine d’attentats terroristes visant à tirer le région en Ukraine était à côté.

Des fusillades et des explosions signalées ont transformé le territoire de la Transnistrie – longtemps une anomalie sur la carte post-soviétique rarement remarquée par le monde extérieur – en l’objet de spéculations internationales selon lesquelles la guerre en Ukraine pourrait déborder des frontières.

Les autorités séparatistes de Transnistrie accusent l’Ukraine d’avoir attaqué leur territoire pour provoquer la guerre avec les troupes russes basées dans l’enclave. Depuis la semaine dernière, ils disent que les attaquants ont tiré sur le siège de leur agence de sécurité, fait sauter deux mâts radio et envoyé un certain nombre de drones à travers la frontière depuis l’Ukraine armés d’explosifs.

“La situation est alarmante parce que la Transnistrie a subi des attentats terroristes”, a déclaré cette semaine à Reuters Vitaly Ignatiev, ministre des Affaires étrangères de l’administration séparatiste, dans une interview par liaison vidéo depuis son bureau à Tiraspol, la capitale de la région.

“Honnêtement, je ne vois aucune raison pour que la partie ukrainienne utilise de telles méthodes contre la Transnistrie. La Transnistrie ne menace pas l’Ukraine”, a-t-il déclaré. “J’ai dit à plusieurs reprises que nous étions dans un état absolument pacifique.”

Les responsables du gouvernement ukrainien ont nié à plusieurs reprises toute responsabilité dans les incidents en Transnistrie, affirmant qu’ils pensaient que la Russie organisait des attaques sous fausse bannière pour provoquer la guerre. Moscou a également nié tout blâme, tout en se disant préoccupé par le fait que Kiev tentait de dégénérer.

La présidente moldave pro-occidentale Maia Sandu a imputé les troubles aux “factions pro-guerre” parmi les séparatistes.

Reuters n’a pas été en mesure de vérifier de manière indépendante qui est derrière les attaques.

Pour Martalog et quelques autres habitants de Rybnitsa, une ville industrielle sur la rive gauche d’un tronçon large et doux du Dniestr, il n’y avait qu’un sentiment inquiétant de faune. Autour de l’aide, une dizaine d’habitants interrogés par Reuters ont déclaré ne plus savoir quoi croire.

“Nous quittons l’appartement, rentrons à la maison. Tout le monde voit la même chose : ce qu’il montre à la télévision”, a déclaré Martalog, de retour à Rybnitsa après une visite à sa famille du côté moldave. “Qui sait?”

Les séparatistes qui contrôlent la zone disent avoir annulé toutes les accréditations des journalistes étrangers dans le cadre de l’état d’urgence qu’ils ont imposé la semaine dernière à la suite des attentats.

Reuters a obtenu l’autorisation d’entrer dans la région, à condition qu’aucune interview n’ait été menée ou qu’aucune photo ne soit prise pendant la visite. Pour cette histoire, un journaliste a traversé Rybnitsa, observant la ville, avant de quitter le territoire séparatiste et de parler avec certains des nombreux habitants traversant le pont.

TOUT LE MONDE SE TAIT

Hormis le trafic supplémentaire sur le pont lui-même, il y avait peu de signes d’urgence. Il n’y a eu aucun contrôle de l’autre côté du pont, tenu par les Moldaves, où un seul policier était assis dans une cabine.

“Vous voyez? Tout est paisible”, a déclaré Andrei Duca, un habitant de Rybnitsa marchant avec son fils d’âge préscolaire sur ses épaules à travers le pont pour une excursion d’une journée dans la petite ville plus propre de Rezina contrôlée par les autorités moldaves sur la rive droite. .

“Si la situation était grave, ils auraient complètement fermé la frontière. Il y aurait des vedettes rapides qui remonteraient et descendraient la rivière. Vous voyez? Tout est calme”, ​​a-t-il déclaré.

Un petit contingent d’environ 1 200 soldats russes est resté en Transnistrie depuis l’éclatement de l’Union soviétique, gardant un énorme dépôt d’armes dans la ville de Cobasna, à quelques minutes de route de Rybnitsa, à la frontière ukrainienne.

Le mois dernier, un général russe a déclaré que l’un des objectifs de guerre de Moscou était de s’emparer d’une partie du territoire du sud de l’Ukraine pour se relier à la Transnistrie. Ces remarques ont suscité une protestation formelle du gouvernement moldave.

À l’intérieur de Rybnitsa, tenue par les séparatistes, un marché de fruits et légumes composé d’étals couverts bourdonnait, avec des fraises fraîches de saison et des monticules de tomates parfumées en vente. Les étagères étaient pleines dans un grand supermarché très fréquenté à proximité.

C’était une journée ensoleillée et claire. En amont, une légère fumée pouvait être vue au-dessus d’une immense cimenterie, l’une des nombreuses entreprises industrielles lourdes qui ont prospéré en Transnistrie grâce au gaz russe fortement subventionné. Des kayakistes pagayaient dans la rivière près du quai côté séparatiste.

À un arrêt de bus du côté moldave, Diana Blanari était assise avec un bébé sur ses genoux et une jeune fille à ses côtés.

“Bien sûr que vous le sentez, les gens là-bas à Rybnitsa, ils ont peur d’être soudainement entraînés là-dedans. Avec – où toutes les armes sont à Cobasna”, a-t-elle déclaré.

Mais elle sourit et sa fille aussi.

“Je pense que tout ira bien. Nous ne croyons pas aux rumeurs”, a-t-elle déclaré.

(Reportage de Peter Graff, édité par Rosalba O’Brien et Gareth Jones)

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