Science

Des scientifiques découvrent un lac de la taille d’une ville sous l’Antarctique

Des scientifiques qui étudient le dessous de la plus grande calotte glaciaire du monde en Antarctique ont découvert un lac de la taille d’une ville.

Le lac, appelé Lake Snow Eagle, se trouve dans un canyon d’un kilomètre de profondeur dans les hautes terres de la Terre princesse Elizabeth de l’Antarctique, à quelques centaines de kilomètres de la côte.

La superficie du lac est d’environ 370 km2, ou 142 miles carrés (30 miles de long, 9 miles de large et 650 pieds de profondeur) – à peu près la même que la ville de Philadelphie.

C’est sous la calotte glaciaire de l’Antarctique oriental, qui est l’une des deux grandes calottes glaciaires de l’Antarctique et la plus grande calotte glaciaire de la planète entière.

Selon les scientifiques, les sédiments du lac Snow Eagle pourraient contenir une histoire de la calotte glaciaire de l’Antarctique oriental depuis ses débuts.

La côte de la princesse Elizabeth de l’Antarctique, près de l’endroit où la calotte glaciaire rencontre la mer. Le lac Snow Eagle récemment découvert se trouvait à quelques centaines de kilomètres à l’intérieur des terres, sous la même calotte glaciaire

Le lac Snow Eagle se trouve dans un canyon d'un kilomètre de profondeur dans les hautes terres de la Terre princesse Elizabeth de l'Antarctique, à quelques centaines de kilomètres de la côte

Le lac Snow Eagle se trouve dans un canyon d’un kilomètre de profondeur dans les hautes terres de la Terre princesse Elizabeth de l’Antarctique, à quelques centaines de kilomètres de la côte

QU’EST-CE QU’UNE COUCHE DE GLACE ?

Une calotte glaciaire est une masse de glace terrestre glaciaire s’étendant sur plus de 20 000 milles carrés (50 000 kilomètres carrés).

Les deux calottes glaciaires sur Terre couvrent aujourd’hui la majeure partie du Groenland et de l’Antarctique.

Au cours de la dernière période glaciaire, les calottes glaciaires couvraient également une grande partie de l’Amérique du Nord et de la Scandinavie.

Ensemble, les calottes glaciaires de l’Antarctique et du Groenland contiennent plus de 99 % de la glace d’eau douce sur Terre.

Source : Centre national de données sur la neige et la glace

Ils pourraient révéler à quoi ressemblait l’Antarctique avant qu’il ne gèle, comment le changement climatique l’a affecté et comment la calotte glaciaire pourrait changer à mesure que le monde se réchauffe.

Le lac Snow Eagle, qui est recouvert de deux milles de glace, a été révélé par un avion équipé d’un radar pénétrant dans la glace, qui envoie des ondes radio et chronomètre le temps qu’il leur faut pour se refléter.

“Ce lac est susceptible d’avoir un enregistrement de toute l’histoire de l’inlandsis de l’Antarctique oriental, de son initiation il y a plus de 34 millions d’années, ainsi que de sa croissance et de son évolution à travers les cycles glaciaires depuis lors”, a déclaré l’auteur de l’étude Don Blankenship à l’Université. du Texas à Austin.

“Nos observations suggèrent également que la calotte glaciaire a changé de manière significative il y a environ 10 000 ans, bien que nous ne sachions pas pourquoi.”

Le premier signe de l’existence du lac a été lorsque les scientifiques ont repéré une dépression lisse sur des images satellites de la calotte glaciaire.

Pour confirmer sa présence, ils ont passé trois ans à survoler le site avec un radar pénétrant dans la glace et des capteurs qui mesurent les changements infimes de la gravité et du champ magnétique terrestres. Contrairement à la glace, l’eau réfléchit le radar comme un miroir.

“J’ai littéralement sauté la première fois que j’ai vu cette réflexion radar brillante”, a déclaré l’auteur principal Shuai Yan, également à l’Université du Texas à Austin.

Une dépression lisse capturée dans une image satellite radar de l'Antarctique de l'Est a mis une équipe de scientifiques dirigée par l'Université du Texas d'Austin sur un chemin pour trouver un lac non découvert couvert de kilomètres de glace.  Le contour du lac est marqué

Une dépression lisse capturée dans une image satellite radar de l’Antarctique de l’Est a mis une équipe de scientifiques dirigée par l’Université du Texas d’Austin sur un chemin pour trouver un lac non découvert couvert de kilomètres de glace. Le contour du lac est marqué

Des scientifiques avec l'un des avions utilisés pour étudier la calotte glaciaire en 2019. Shuai Yan (quatrième à partir de la droite), un étudiant diplômé de l'Université du Texas d'Austin Jackson School of Geosciences, a utilisé les données de l'enquête pour localiser et caractériser Lake Snow Eagle

Des scientifiques avec l’un des avions utilisés pour étudier la calotte glaciaire en 2019. Shuai Yan (quatrième à partir de la droite), un étudiant diplômé de l’Université du Texas d’Austin Jackson School of Geosciences, a utilisé les données de l’enquête pour localiser et caractériser Lake Snow Eagle

Parce qu’il se trouve relativement près de la côte, les chercheurs pensent que le lac Snow Eagle pourrait contenir des informations sur la façon dont la calotte glaciaire de l’Antarctique oriental a commencé.

Les sédiments au fond du lac ont une profondeur de 1 000 pieds et peuvent inclure des sédiments fluviaux plus anciens que la calotte glaciaire elle-même.

“Ce lac accumule des sédiments depuis très longtemps, nous faisant potentiellement traverser la période où l’Antarctique n’avait pas de glace du tout, jusqu’au moment où il est devenu gelé”, a déclaré le co-auteur Martin Siegert, glaciologue à l’Imperial College de Londres.

“Nous n’avons pas un seul enregistrement de tous ces événements en un seul endroit, mais les sédiments au fond de ce lac pourraient être idéaux.”

Obtenir un échantillon des sédiments du lac en y forant pourrait fournir des informations vitales sur la possible disparition de la calotte glaciaire à cause du changement climatique.

Lake Snow Eagle, qui porte le nom de l’un des avions utilisés lors de sa découverte, est l’une des nombreuses caractéristiques découvertes par ICECAP-2, une collaboration internationale.

ICECAP-2 vise à cartographier les dernières régions inconnues de l’Antarctique oriental par des équipes de recherche polaire des États-Unis, du Royaume-Uni, de Chine, d’Australie, du Brésil et d’Inde.

L’étude a été publiée aujourd’hui dans la revue géologie.

DES SCIENTIFIQUES TROUVENT DES EAUX SOUTERRAINES DANS DES SÉDIMENTS PROFOND SOUS LA GLACE ANTARCTIQUE

Pour la première fois, des scientifiques ont découvert un énorme système d’eau souterraine sous la glace de l’Antarctique.

Selon des experts américains, le réservoir d’eau souterraine se trouve sous le Whillans Ice Stream dans l’Antarctique occidental.

L’eau souterraine est de l’eau douce (provenant de la pluie ou de la fonte des glaces et des neiges) qui pénètre dans le sol et est stockée dans les minuscules espaces (pores) entre les roches et les particules de sol.

De tels systèmes d’eaux souterraines sont probablement courants en Antarctique et affectent la façon dont le continent réagit au changement climatique – bien que les chercheurs ne sachent pas exactement comment.

Les eaux souterraines peuvent exister dans des conditions similaires sur d’autres planètes ou lunes qui libèrent de la chaleur de leur intérieur, selon l’équipe.

Lire la suite: Des scientifiques découvrent des eaux souterraines dans des sédiments profondément sous la glace de l’Antarctique

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.