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Des scientifiques repèrent un rare dragon des profondeurs en bronze qui se cache dans la zone crépusculaire

Une espèce incroyablement rare de poisson-dragon des profondeurs avec une teinte bronze métallique scintillante a été repérée dans la “zone crépusculaire”.

Les scientifiques de la mer ont filmé le poisson-dragon à nageoires hautes (Bathophilus flemingi) à 300 mètres de profondeur dans la baie de Monterey, à Moss Landing, en Californie.

Les images montrent le poisson nageant élégamment dans l’eau, comme un stylo Parker en bronze ou une torpille élégante tombant dans les airs.

Cette espèce – qui est la plus rare de toutes les libellules – a la peau lisse et une couleur bronze qui peut aider au camouflage pour la chasse.

Bien qu’ils soient de bons nageurs, ils préfèrent rester à l’affût et tendre des embuscades aux poissons et crustacés sans méfiance.

La zone crépusculaire commence là où seulement 1 % de la lumière atteint et se termine là où il n’y a pas de lumière du tout. Il y a si peu de lumière à ce niveau que la vie marine doit compter sur de faibles silhouettes pour trouver des proies. Ainsi, le poisson-dragon highfin produit de la lumière pour masquer sa silhouette

LE POISSON-DRAGON HIGHFIN

nom scientifique: Bathophilus flemingi

Longueur: Jusqu’à 6,5 pouces (16,5 cm)

habitat: Zones crépusculaires (mésopélagiques) et de minuit (bathypélagiques)

régime: Poissons et crustacés

Caractéristiques notables: Couleur bronze, corps élancé, peau lisse

La vidéo a été tournée par des experts du Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) lors d’une récente expédition à bord de leur navire de recherche Western Flyer, à l’aide d’un submersible de véhicule télécommandé (ROV) sans pilote équipé d’une caméra vidéo 4K à résolution ultra haute définition.

Le ROV était descendu dans la zone crépusculaire (également connue sous le nom de zone mésopélagique) qui s’étend de 660 pieds (200 mètres) à 3 300 pieds (1 000 mètres).

La zone crépusculaire commence là où seulement un pour cent de la lumière atteint et se termine là où il n’y a pas de lumière du tout.

Il y a si peu de lumière à ce niveau que la vie marine doit compter sur de faibles silhouettes pour trouver des proies.

“Les chercheurs de MBARI ont observé quelques poissons-dragons différents dans les profondeurs de la baie de Monterey, mais celui-ci est le plus rare que nous ayons rencontré”, a déclaré l’institut dans un communiqué.

“En plus de trois décennies de recherche en haute mer et plus de 27 600 heures de vidéo, nous n’avons vu cette espèce particulière que quatre fois.”

Images du poisson-dragon haut de gamme (Bathophilus flemingi) nageant vers le bas dans la

Images du poisson-dragon haut de gamme (Bathophilus flemingi) nageant vers le bas dans la “zone crépusculaire” – la partie de l’océan s’étendant de 660 pieds (200 mètres) à 3 300 pieds (1 000 mètres) vers le bas

La couleur bronze métallique de l'espèce absorbe les restes de lumière bleue qui descendent dans les profondeurs, rendant le poisson presque invisible

La couleur bronze métallique de l’espèce absorbe les restes de lumière bleue qui descendent dans les profondeurs, rendant le poisson presque invisible

Le poisson-dragon haut de gamme peut mesurer jusqu’à 16,5 cm (6,5 pouces) de long, bien que les chercheurs n’aient pas attrapé ce spécimen particulier, de sorte que les mesures n’ont pas été effectuées.

Comme d’autres créatures dans la zone crépusculaire, le poisson-dragon à hautes nageoires utilise une astuce appelée contre-éclairage – ce qui signifie qu’il utilise la lumière pour masquer sa silhouette, l’aidant à se fondre dans son environnement lorsqu’il a besoin de se cacher.

Selon Bruce Robison, scientifique principal au MBARI, sa couleur bronze métallique absorbe les restes de lumière bleue qui descendent dans les profondeurs, rendant le poisson presque invisible.

“Mais quand nous braquons nos lumières blanches dessus, c’est tout simplement magnifique”, a déclaré Robison Sciences en direct.

Les scientifiques de MBARI ont observé plusieurs poissons-dragons différents dans les profondeurs de la baie de Monterey, mais cette espèce est un « régal rare »

Les scientifiques de MBARI ont observé plusieurs poissons-dragons différents dans les profondeurs de la baie de Monterey, mais cette espèce est un « régal rare »

Être effectivement invisible signifie que le poisson-dragon peut souvent passer inaperçu auprès de ses malheureuses proies et les avaler entières.

L’espèce rusée a une autre astuce incroyable pour attirer les prédateurs – elle a un petit émetteur de lumière filament qui s’étend de son menton.

“Il utilise ce leurre pour attirer les proies qui voient la tache de lumière rougeoyante et sont attirées par elle parce qu’elles pensent que c’est quelque chose d’assez petit pour qu’elles puissent manger”, a déclaré Robison.

La découverte a été faite par des scientifiques marins du Monterey Bay Aquarium Research Institute, qui surveillait la baie de Monterey.  Monterey Canyon est un canyon sous-marin dans la baie de Monterey

La découverte a été faite par des scientifiques marins du Monterey Bay Aquarium Research Institute, qui surveillait la baie de Monterey. Monterey Canyon est un canyon sous-marin dans la baie de Monterey

Ses nageoires ont aussi de longues, fines, des filaments en forme d’ailes qui peuvent détecter des vibrations dans l’eau, alertant les poissons lorsque des prédateurs ou des proies approchent.

Ils assurent probablement la stabilité et empêchent le poisson de couler pendant qu’il attend de la nourriture.

Les scientifiques de MBARI ont observé plusieurs poissons-dragons différents dans les profondeurs de la baie de Monterey.

Le dragon noir du Pacifique (Idiacanthus antrostomus) et le poisson-dragon à nageoires longues (Tactostoma macropus) sont les espèces les plus fréquemment observées, mais les rencontres avec d’autres sont des «gâteries rares».

‘STRAWBERRY SQUID’ EST REPÉRÉ AU LARGE DE LA CALIFORNIE

Un étonnant « calmar fraise » avec un petit œil bleu et l’autre grand et vert a été filmé dans la « zone crépusculaire » au large de la Californie.

Les scientifiques marins ont filmé le calmar fraise (Histioteuthis heteropsis) à 2 378 pieds de profondeur dans le Monterey Canyon, un canyon sous-marin dans la baie de Monterey, à Moss Landing, en Californie.

Le nom du calmar fait référence à sa pigmentation rouge et à la présence de photophores – des organes qui apparaissent comme des taches lumineuses le long de son corps – le faisant apparaître comme une fraise avec des graines.

Comme beaucoup d’animaux des grands fonds, le calmar fraise est rouge vif – mais la lumière rouge n’atteint pas les grands fonds.

Ainsi, une coloration cramoisie apparaît en fait noire et aide le calmar à se cacher du regard des prédateurs comme les cachalots, les dauphins, les thons, les espadons et les requins.

Les chercheurs ont fait briller la lumière d’un submersible sans pilote pour capturer des images de la créature en haute résolution.

Lire la suite: Un « calmar fraise » est repéré au large de la Californie

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