Science

Des sculptures amérindiennes vieilles de 1 000 ans de mystérieux humanoïdes géants découvertes au plafond d’une grotte de l’Alabama

Un collage montre l'eau-forte dans le plafond et une illustration mettant en évidence le glyphe fait par l'eau-forte.

Une étude a révélé des figures massives ressemblant à des humains gravées dans le plafond par des Amérindiens il y a plus de 1000 ans.Stephen Alvarez / Jan F Simek

  • Une étude a révélé de grandes figures humanoïdes sculptées au plafond d’une grotte de l’Alabama il y a plus de 1000 ans.

  • Les figures pourraient représenter des êtres du monde surnaturel dont les noms ont été perdus.

  • Une technologie de pointe était nécessaire pour les voir dans la grotte au plafond bas.

Une étude scientifique a découvert des figures massives et fantomatiques sculptées dans le plafond d’une grotte de l’Alabama il y a plus de 1 000 ans.

Les figures, dont trois étaient de forme humanoïde, sont parmi les plus grandes jamais découvertes dans les Amériques du Nord. Certains mesurent plus de 6 pieds de long selon une étude présentant les résultats publié mardi dans la revue à comité de lecture Antiquity.

Connues sous le nom de glyphes, les sculptures uniques sculptées dans la boue molle du plafond de la grotte pourraient fournir des indices sur les traditions des peuples amérindiens de ce sud-est des États-Unis, selon les auteurs de l’étude.

“Nous savons que les Amérindiens d’une très vaste zone ont certaines idées dans leurs concepts religieux qu’ils partagent. Ils croient en un univers à plusieurs niveaux”, a déclaré l’archéologue Jan Simek.

“Ils croyaient qu’il y avait ces mondes spirituels tout autour d’eux qui imprègnent le monde naturel, même si vous ne pouviez pas les voir”, a-t-il déclaré.

Cet anthropomorphe en tenue d'apparat (5,9 pieds de haut) a l'air de tenir des hochets dans ses mains.

Cet anthropomorphe en tenue d’apparat (5,9 pieds de haut) semble tenir des hochets dans ses mains.Stephen Alvarez/J. Simek

Des chiffres invisibles révélés par des mois de travail ténu

Le projet a duré des décennies pour les auteurs de l’article – l’archéologue Jan Simek et les photographes Alvarez et Alan Cressler.

Malgré cela, ils n’ont pas pu documenter l’œuvre d’art en raison d’une barrière simple et techniquement difficile : le plafond de la grotte est si proche du sol qu’il était impossible de prendre de bonnes photos des sculptures.

Alvarez a d’abord essayé de documenter les glyphes en tant que photographe lors d’une mission National Geographic en 1999. “Les images étaient si faibles!” il a dit Insider.

“J’ai l’impression qu’il y a des histoires qui me sont confiées”, a déclaré Alvarez. “C’était la motivation derrière tout le travail.”

Alvarez se tient dans la salle sans nom de la grotte 19.

Une photo montre l’un des auteurs de l’étude dans la grotteAlan Cressler/Stephen Alvarez/Jan Simek

Enfin, la photogrammétrie 3D de haute technologie serait la clé pour capturer les glyphes. Il peut lire la variation infime de la lumière entre deux images prises à quelques centimètres l’une de l’autre pour dessiner des modèles 3D précis d’objets.

C’était encore une tâche exténuante d’un mois pour capturer plus de 16 000 images qui se chevauchent très légèrement pour cartographier l’ensemble du plafond de la grotte.

“Il a fallu des années pour que mes genoux se rétablissent. C’est juste s’agenouiller et se baisser pendant des heures et des heures et des heures pendant des jours et des jours et des jours”, a déclaré Alvarez.

Enfin capables d’abaisser numériquement le sol de la grotte, ils ont d’abord entrevu les énormes glyphes humanoïdes.

Déchiffrer une histoire ancienne pour la première fois depuis des millénaires

Les glyphes représentent ce que les archéologues appellent des anthropomorphes, des figures qui pourraient soit représenter des humains en costumes et masques, soit des esprits humanoïdes, a déclaré Simek.

Ces personnages étaient probablement profondément enracinés dans la culture des personnes vivant près de la grotte afin qu’ils puissent comprendre qui ils étaient en n’en voyant qu’une partie, a déclaré Simek.

Anthropomorphe en tenue d'apparat (6,8 pieds de haut) de la 19e grotte sans nom, Alabama (photographie de S. Alvarez; illustration de J. Simek).

Anthropomorphe en tenue d’apparat (6,8 pieds de haut) de la 19e grotte sans nom, Alabama.Stephen Alvarez/J. Simek

Le style des dessins de la grotte de l’Alabama rappelle les personnages vus dans le Midwest et l’ouest des États-Unis. Ils sont très grands avec des épaules carrées, fantomatiques, avec des couvre-chefs et des vêtements élaborés, et font directement face au spectateur. Cela suggère que ces personnages représentaient des habitants du monde surnaturel, selon l’étude.

Un exemple d’anthropomorphes similaires peut être vu dans le Barrier Canyon dans l’Utah.

Utah, Canyonlands National Park, unité Horseshoe Canyon, la grande galerie, art rupestre de style Barrier Canyon

Utah, Canyonlands National Park, unité Horseshoe Canyon, la grande galerie, art rupestre de style Barrier CanyonJohn Elk III/Getty Images

Cependant, les auteurs de l’étude n’ont pas été en mesure de relier les chiffres de l’Alabama à des personnages reconnaissables enregistrés dans les histoires amérindiennes du sud-est.

“Ils représentent clairement un personnage ou un ensemble de personnages que nous n’avons jamais vus auparavant”, a déclaré Simek.

Philip Carr, professeur d’études amérindiennes et d’anthropologie à l’Université de South Alabama qui n’a pas participé à l’étude, a fait l’éloge du travail.

“C’est le travail d’équipes archéologiques comme celle-ci qui fournit ces rares aperçus des idéologies passées qui nous donnent envie d’en savoir encore plus”, a-t-il déclaré à Insider.

“Ces personnages sont-ils liés à la pègre ? Si oui, quelle était la relation des personnes qui les ont dessinées avec ces êtres de la pègre ?”

Une figure indéfinie faite de lignes tourbillonnantes, avec une tête ronde à une extrémité et une possible queue de serpent à sonnette à l'autre (7 pieds de large)

Une figure indéfinie faite de lignes tourbillonnantes, avec une tête ronde à une extrémité et une possible queue de serpent à sonnette à l’autre (7 pieds de large)Steven Alvarez, Jan Simek

Redécouvrir l’ancien pour informer le nouveau

Nous savons peu de choses sur les personnes qui auraient vécu autour de cette grotte il y a 1 000 et 1 500 ans, ce qu’on appelle la phase du bois moyen.

“Nous n’avons pas le genre de documentation sur les œuvres d’art que nous avons pour les périodes ultérieures”, a déclaré Simek. “Nous connaissons le contexte archéologique, mais même cela est relativement difficile à trouver à cette date”, a-t-il déclaré.

Ces découvertes sont pertinentes pour les communautés amérindiennes actuelles, qui considèrent ces traditions comme faisant partie de leur héritage, a déclaré Simek.

Figure de serpent avec une tête ronde et des marques corporelles en forme de losange de la 19e grotte sans nom, Alabama.  Notez que la base du glyphe gravé rejoint une fissure naturelle dans le calcaire du plafond (3,3 m de long)

Une figure de serpent.Steven Alvarez, Jan Simek

“Leurs descendants sont les autochtones du sud-est qui étaient dans la région lorsque les Européens sont arrivés : les Cherokees, les Creeks, les Muscogee, les Choctaw, les Chickasaw”, a-t-il déclaré.

“Ces gens et leur culture sont dynamiques et vivants. Les Européens les ont déplacés de force du Sud-Est, vers l’Oklahoma, vers des réserves qui n’étaient pas leur patrie. Mais ils maintiennent toujours leur connectivité”, a-t-il déclaré.

“L’archéologie ne concerne pas toujours les morts”, a déclaré Simek.

Lire l’article original sur Interne du milieu des affaires

Leave a Reply

Your email address will not be published.