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Des vies sont en jeu alors que la région ASAL du Kenya est ravagée par une sécheresse sévèrement prolongée — Global Issues

Les experts disent que les pasteurs sont à la limite de l’adaptabilité au changement climatique en raison des périodes de sécheresse prolongées et des sécheresses occasionnelles. Crédit : Joyce Chimbi/IPS
  • de Joyce Chimbi (nairobi)
  • Service InterPress

Malgré des températures très élevées, les enfants touchés par la sécheresse attendent sous le soleil brûlant les restes de nourriture et les boissons des voyageurs. Des carcasses d’animaux et des chèvres sur le point de mourir par manque d’eau et de pâturage peuvent également être vues le long de l’autoroute. Car même face à une menace imminente pour la vie due à une période de sécheresse des plus prolongées, les éleveurs ne consomment pas de bétail mourant.

La zone est peu peuplée et l’autoroute est loin d’être fréquentée, mais le danger potentiel auquel sont confrontés les enfants sur l’autoroute solitaire est pâle par rapport à la possibilité de mourir de faim.

Leah Kilonzi, 13 ans, dresse un tableau désastreux d’une grave pénurie de nourriture et d’eau : « Nous n’avons rien à manger quand nous nous réveillons le matin ou à l’heure du déjeuner. Nous devons attendre la nuit pour avoir une petite tasse de bouillie et de maïs bouilli.

Les plus jeunes s’allongent à quelques mètres de la route, trop affamés pour pleurer et espérant silencieusement que les plus grands auront quelque chose.

Garissa est l’un des 23 comtés des terres arides et semi-arides (ASAL) ravagés par une grave sécheresse persistante alors que trois années se sont écoulées sans une goutte de pluie. Les enfants, les femmes enceintes et allaitantes sont gravement touchés par la pénurie alimentaire aiguë, et la diarrhée, les infections respiratoires aiguës et le paludisme sont en augmentation dans les régions frappées par la sécheresse.

Les données du gouvernement montrent que la situation de sécheresse actuelle est le point culminant de quatre saisons des pluies consécutives inférieures à la moyenne dans les régions ASAL de cette nation d’Afrique de l’Est. En conséquence, environ 4,2 millions de personnes ont un besoin urgent d’aide humanitaire, selon le Kenya Drought Flash Appeal.

« Les données les plus récentes du gouvernement montrent que de mars à juin 2022, au moins 942 000 enfants de moins de cinq ans vivant dans les régions ASAL souffraient de malnutrition. Plus de 134 000 femmes enceintes ou allaitantes souffraient de malnutrition et nécessitaient un traitement immédiat”, a déclaré à IPS, Kariuki Muriithi, un expert en sécurité alimentaire dans le nord-est du Kenya.

“Dans l’ensemble, au moins 229 000 enfants souffraient de malnutrition aiguë sévère en juin 2022. La situation s’est depuis aggravée et le fardeau de la malnutrition est plus lourd”.

La mise à jour sur la sécheresse de l’Autorité nationale de gestion de la sécheresse pour le mois de septembre 2022 a confirmé que la situation de la sécheresse continuait de s’aggraver dans vingt 20 des 23 comtés de l’ASAL.

Si l’on met en perspective le degré et l’ampleur de la crise humanitaire dans la région ASAL, des comtés tels que Mandera ont atteint des niveaux de malnutrition extrêmement alarmants. La prévalence de la malnutrition aiguë globale dans le comté est de 34,7 %, soit plus du double du seuil d’urgence de 15 %.

Selon le département d’État pour le développement des terres arides et semi-arides, environ 89 % de la superficie du Kenya est classée comme ASAL ou terres arides et abrite environ 26 % de la population du Kenya. Les régions ASAL sont dominées par des communautés pastorales, leurs vies caractérisées par des périodes de sécheresse prolongées et des sécheresses occasionnelles, augmentant les niveaux de misère et d’appauvrissement.

La sécheresse actuelle est la plus grave depuis quatre décennies, ce qui a incité le gouvernement à déclarer une urgence nationale de sécheresse.

David Korir, haut fonctionnaire au ministère de l’Agriculture et de l’Élevage, affirme que dans les régions ASAL du Kenya, le nombre de personnes classées comme étant en situation d’urgence de sécheresse est d’au moins 785 000, soit 5 % de toutes les personnes touchées par la sécheresse. Au moins 2,8 millions de personnes, soit 18 %, sont classées comme étant en crise.

Il dit que neuf des 23 comtés de l’ASAL, dont Garissa et Mandera, ont plus de 40 % de leur population classée comme étant en crise ou pire.

Les projections du gouvernement montrent que la situation de la sécurité alimentaire risque de s’aggraver entre octobre et décembre 2022. Ainsi, au moins 3,1 millions de personnes sont susceptibles d’être classées comme étant en crise, et 1,2 million supplémentaires en situation d’urgence.

« Le fait que les pasteurs ont été poussés à la limite de l’adaptabilité au changement climatique est particulièrement préoccupant. Dans les régions ASAL, nous avons environ 13 millions d’éleveurs et d’agro-éleveurs”, déclare-t-il à IPS.

Les pasteurs soutiennent les marchés nationaux, régionaux et internationaux du bétail, mais avec plus de 1,5 million de têtes de bétail mortes à ce jour et le coût du bétail survivant en baisse de 40 %, leurs moyens de subsistance sont désormais en jeu.

“Les niveaux de vulnérabilité liés aux périodes de sécheresse prolongées et aux sécheresses sont si élevés qu’un nombre croissant d’éleveurs ne peuvent plus faire face à l’aggravation de la famine”, explique-t-il.

Leurs capacités d’adaptation sont en outre compromises par une perpétuelle marginalisation politique et socio-économique.

Face à la hausse des températures, aux puits asséchés et à un ciel inflexible, Korir parle d’une économie pastorale précaire. Il dit que les éleveurs ne sont pas en mesure de réapprovisionner les animaux perdus à cause de la sécheresse ou d’explorer des modèles d’alimentation alternatifs tels que le fourrage récolté ou les aliments commerciaux, car les pâturages naturels ne sont plus une option.

De même, ils sont incapables d’élever du bétail et, en particulier, des chameaux, qui sont plus résistants à la sécheresse parce que les chameaux sont trop chers. Un jeune chameau qui vient de naître coûte environ 500 à 600 dollars, a déclaré à IPS, l’éleveur Fred Naeku.

« Les pasteurs ont fait face à la sécheresse en se déplaçant d’un endroit à l’autre à la recherche de pâturages et en retournant dans leurs régions d’origine lorsque la situation de sécheresse s’améliore. Ce n’est plus une option viable car toute la corne de l’Afrique est touchée et les éleveurs ne peuvent pas courir vers l’Éthiopie ou la Somalie voisine pour obtenir de l’aide », observe Korir.

« Nous voyons de plus en plus de pasteurs avec des troupeaux de bétail dans la ville de Nairobi. Ils sont désespérés, bloqués et ont désespérément besoin d’une solution et espèrent que leur présence dans l’une des principales villes d’Afrique incitera leurs dirigeants à offrir un soulagement indispensable sous la forme de mécanismes d’adaptation durables. »

Rapport du Bureau IPS de l’ONU


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