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Durban en Afrique du Sud est en eaux difficiles

Quelques semaines après que les pires inondations soudaines d’Afrique du Sud depuis des décennies aient frappé le port de Durban, la société de transport de marchandises de Chris Moodley était toujours en train de pêcher des cabines de camion hors de la rivière Umhlatuzana et d’enlever les débris.

Les pluies record d’avril ont tué plus de 400 personnes à travers le pays dans des glissements de terrain et des inondations et ont étranglé les opérations au port, le plus achalandé d’Afrique subsaharienne et une porte d’entrée vers le cœur industriel de l’Afrique du Sud et la région au sens large. Les approvisionnements de tout, du cobalt extrait en République démocratique du Congo aux agrumes à destination de l’Asie, ont été interrompus.

“L’eau a juste commencé à monter et à monter. En quelques minutes, c’était jusqu’à la taille. . . des camions, des remorques et des machines ont été emportés par la propriété », a déclaré Moodley. « Les arbres descendaient la rivière. C’était fou, fou.”

Un pont cassé n’a pas encore été réparé et les berges ont été érodées. Les inondations sont survenues un an après que Durban ait été au centre de violents troubles suite à l’incarcération de l’ancien président Jacob Zuma, les pires depuis la fin de l’apartheid, et mettent en lumière le manque d’investissements publics dans le port. Crises successives, et déclin économique sous le président Cyril Le Congrès national africain au pouvoir de Ramaphosa a nui à la position de Durban en tant que porte d’entrée régionale, a déclaré Moodley.

« En 2020 [it] était Covid, 2021 étaient les troubles, 2022 étaient les inondations », a déclaré Moodley. “Que ce passe t-il après?”

Conteneurs tombés dans une installation de stockage dans la ville portuaire de Durban en Afrique du Sud
Conteneurs tombés dans une installation de stockage à Durban. Environ 60 % des exportations sud-africaines passent par la ville portuaire © Phill Magakoe/AFP/Getty Images

Cette question vient peut-être juste après la résolution des coupures de courant chez Eskom, le service public d’électricité, en termes d’importance pour les tentatives de Ramaphosa de relancer l’économie sud-africaine après des années de torpeur.

Environ 60% des exportations sud-africaines passent par le port de Durban et ces expéditions représentent la “sauvegarde” de l’économie, a déclaré Bonke Dumisa, un analyste économique local. La province natale de Durban, le KwaZulu-Natal, est la deuxième plus grande économie provinciale après Gauteng, qui abrite Johannesburg. « La meilleure gestion du port de Durban pourrait améliorer les choses pour tout le monde », a-t-il ajouté.

Le terminal à conteneurs de Durban a traité environ 4,3 millions d’unités en 2021, contre 4,8 millions en 2018. Depuis les inondations, le trafic dans le port a été soumis à d’énormes perturbations, les camions attendant parfois jusqu’à 24 heures pour décharger les conteneurs dans le port. Ces perturbations sont “l’équivalent d’une crise cardiaque en tant que nation”, a déclaré un responsable commercial de la ville.

En conséquence, Durban est tombé au bas du classement mondial des ports de la Banque mondiale / Markit, à 349 contre le port de la Corne de l’Afrique de Djibouti à 61. Cette baisse contraste avec la croissance d’autres ports de la côte de l’océan Indien, tels que Mombasa, mieux placées pour ouvrir l’intérieur continental à l’Asie.

“Durban est toujours la porte d’entrée de l’Afrique du Sud, mais elle n’a pas tenu sa promesse d’être la porte d’entrée de l’Afrique”, a déclaré Peter Hall, professeur d’études urbaines à l’Université Simon Fraser et expert international des ports. “Les ambitions plus grandes du port de Durban post-apartheid étant le point d’entrée pour tout ce qui se trouve au sud de l’équateur – celles-ci ont été déplacées par la résurrection des liens entre l’Afrique de l’Est, l’Inde et la Chine”, a déclaré Hall.

La baisse reflète également la longue domination du port de Durban par le monopole d’État du fret, Transnet, a ajouté Hall. Victime de pillages systématiques sous Zuma, Transnet a présidé à de fréquentes pannes de machines au port, a déclaré Moodley, qui représente un groupe de transporteurs privés. En conséquence, les compagnies maritimes prélèvent des frais onéreux pour les marchandises bloquées au port, a-t-il ajouté.

Ces frais s’ajoutent à la flambée des taux de fret internationaux qui reflète l’inflation et les bouleversements mondiaux dans les chaînes d’approvisionnement. Au cours de l’année écoulée, le coût d’expédition d’un conteneur de matières dangereuses de 12 mètres de Ningbo, le port de fret le plus fréquenté de Chine, à Durban est passé de 2 800 $ à 14 500 $, a déclaré Moodley.

Les habitants de Bhambayi, une colonie au nord de Durban, protestent contre les services d'eau et d'électricité

Les habitants de Bhambayi, une colonie au nord de Durban, protestent contre les services d’eau et d’électricité © Phill Magakoe/AFP/Getty Images

Transnet “n’investissait pas assez dans la capacité” auparavant, a déclaré Portia Derby, la directrice générale de Transnet, mais il était en train de revoir la maintenance et de réformer le flux de marchandises à travers le port.Il prévoyait également de privatiser des parties du port à conteneurs de Durban et de la ligne ferroviaire de fret. à Johannesbourg.

Mais de nombreux analystes affirment que ces plans échoueront à moins que les infrastructures “arrière-port” de la ville, telles que les routes et les ponts, ne soient réparées. “Il n’a pas été entretenu, il n’a pas été modernisé, c’est juste de pire en pire”, a déclaré Mark Chettiar, un autre transitaire.

Le conseil local est un bastion des acolytes de Zuma et a longtemps représenté le ventre sordide du parti. “La politique de la ville est tellement embourbée dans le factionnalisme et la pensée à court terme que personne ne pense au-delà de ce à quoi ils sont actuellement confrontés”, a déclaré Mbali Ntuli, un militant communautaire et ancien politicien de l’opposition Alliance démocratique.

“Rien n’incite les dirigeants actuels de la ville à avoir une planification urbaine à long terme autour d’une planification intégrée du logement, du développement futur des infrastructures ou même de l’entretien actuel des infrastructures”, a-t-elle ajouté.

La perception de la corruption est si profonde que beaucoup ont supposé que l’aide gouvernementale après les inondations était déjà aussi bonne que volée et ont plutôt compté sur la charité pour rétablir les services de base.

“C’est une grande source de honte que lorsque cette catastrophe a frappé, le débat public le plus brûlant concernait la crainte que les ressources allouées pour répondre à cette catastrophe soient détournées ou gaspillées”, a déclaré Ramaphosa au parlement sud-africain le mois dernier.

Les meilleures routes, Internet et liaisons bancaires de l’Afrique du Sud lui confèrent toujours un fort avantage sur le reste de la région, a déclaré Dumisa. « La meilleure gestion du port de Durban pourrait améliorer les choses pour tout le monde », a-t-il ajouté. La clé, c’est la politique. “Si nous ne mettons pas notre politique en place, les atouts du KwaZulu-Natal, basés sur le port, appartiendront au passé”, a-t-il déclaré.

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