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Elon Musk limoge tout le bureau bruxellois de Twitter le met sur une trajectoire de collision avec les lois de l’UE

Les projets d’Elon Musk de transformer Twitter Inc. en un paradis de la liberté d’expression pourraient se heurter à ses plus grands obstacles politiques dans l’Union européenne, où il doit faire face à sa nouvelle loi sur les services numériques, qui oblige les entreprises à supprimer les contenus illégaux.

Musk a déclaré qu’il suivrait les lois nationales – et a spécifiquement rassuré les responsables européens concernés qu’il suivrait l’AVD – mais ce sera difficile dans la pratique avec si peu de personnel gauche pour modérer le contenu. Ce ne sera pas plus facile dans la législation de l’UE capitale de Bruxellesoù le bureau de Twitter est désormais sans vie.

Les dirigeants européens savent que Musk lui-même était un orateur controversé sur Twitter – il était devant les tribunaux pour diffamation après avoir qualifié un spéléologue britannique de “pédo” (Musk a gagné), la SEC américaine sud lui pour les tweets sur la privatisation de Tesla Inc. (Musk réglé), il tweeté un mème nazi (puis supprimé), et posté désinformation sur une attaque contre le mari de la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi (également supprimée.)

Bien que la plupart d’entre eux, sinon tous, n’aient pas enfreint l’AVD, cela a certainement rendu les législateurs attentifs à la possibilité qu’ils soient des signes de ce qui est à venir.

Quelles nouvelles règles Twitter doit-il suivre en Europe ?

Une règle oblige les plateformes comme Twitter à supprimer le contenu illégal dans l’un des États membres du bloc de l’UE. Par exemple, les contenus faisant la promotion du nazisme devraient être supprimés en Allemagne, où de tels propos sont illégaux. Mais il n’aurait pas à être démonté de l’autre côté de la frontière au Danemark, où ce n’est pas le cas. Une autre règle est que les plateformes comme Twitter doivent montrer à la Commission européenne, le bras exécutif du bloc, qu’elle fait un travail approprié pour réduire la diffusion de contenus qui n’enfreignent aucune loi, mais peuvent être considérés comme nuisibles. Cela inclurait la désinformation. Les entreprises devront montrer comment elles s’attaquent à ces postes cet été. Si l’UE conclut qu’il n’y en a pas assez, cette deuxième règle leur donne le pouvoir d’exiger des modifications des algorithmes ou de la politique, par exemple.

Quelles autres règles Twitter doit-il suivre en Europe ?

Musk veut suivre les règles de protection des données historiques de l’UE, le RGPD, qui oblige Twitter à avoir un délégué à la protection des données dans l’UE. Cela signifie également que Twitter doit obtenir le consentement avant de cibler des publicités sur des groupes d’utilisateurs spécifiques, et rend Twitter responsable de toute violation de données. Musk veut garder un œil sur d’autres législations en cours, comme la loi sur l’IA de l’UE. La proposition actuelle interdit l’utilisation d’algorithmes dont il a été démontré qu’ils sont discriminatoires à l’égard des personnes, ce qui pourrait avoir un impact sur les outils de recadrage de Twitter dont il a été démontré qu’ils favorisent les jeunes femmes minces. La proposition de l’UE sur les matériels d’abus sexuels sur des enfants pourrait forcer Twitter à filtrer les messages privés à la recherche d’images d’abus sexuels sur des enfants ou de toilettage. Celles-ci sont encore débattues au sein de l’UE.

Comment les régulateurs de l’UE appliqueront-ils les règles ?

Dans les cas extrêmes, ils pourraient interdire à Twitter d’opérer dans le bloc. Dans des scénarios plus modestes, ils pourraient autoriser des raids sur ses bureaux restants pour voir s’il fait ce qu’il dit qu’il fait, et utiliser ce qu’ils découvrent pour forcer des changements de comportement plus importants. Et dans des situations initiales plus probables, ils émettraient des demandes en termes fermes, des amendes et suspendraient la menace de nouvelles mesures.

Il s’agit d’options ouvertes à toutes les sociétés soumises au droit bruxellois, y compris Meta Platforms Inc., Alphabet Inc., Microsoft Corp. et d’autres. Cependant, la position de Musk sur la liberté d’expression et son rejet de celle-ci aidé des employés de Twitter l’ont déjà mis sous les projecteurs des régulateurs. Twitter devra faire beaucoup plus de travail pour se conformer à la DSA, notamment en ajoutant un mécanisme permettant aux utilisateurs de signaler facilement le contenu illégal et en ayant suffisamment de modérateurs pour examiner le contenu dans chaque pays de l’UE. L’UE n’a pas eu peur de s’attaquer aux grandes entreprises technologiques américaines dans le passé. L’organisme de surveillance irlandais de la protection des données a condamné Twitter à une amende de 450 000 € (448 360 $) en 2020 pour avoir enfreint le RGPD. Amazon.com Inc., WhatsApp de Meta et Google d’Alphabet ont été condamnés à des amendes de plusieurs millions d’euros, bien que les critiques affirment que ces amendes symboliques ne changent pas grand-chose au comportement des grandes technologies, car les entreprises les considèrent comme un coût pour faire des affaires en Europe.

Quand pourrait-on agir ?

En ce qui concerne les DSA, pas de temps à perdre. Twitter devra publier le nombre d’utilisateurs dont il dispose en février, ce qui lance le processus de supervision de la commission, mais il n’aura pas à soumettre une évaluation des risques avant l’été prochain. Au lieu de cela, la première chance de Musk de montrer à l’UE qu’il prend le contenu au sérieux est de faire respecter le code de pratique de l’UE sur la désinformation. Twitter a signé le code cet été, promettant de ne pas profiter de la désinformation et de lutter contre les faux comptes et l’amplification par les bots. Bien que le code soit volontaire, ce n’est évidemment pas très beau si Musk renonce à la promesse ou la viole tout de suite.

Le superviseur irlandais a déclaré qu’il surveillait “de près” les mouvements de Musk. Après le départ du seul responsable de la confidentialité de Twitter, la société a rassuré le chien de garde des données irlandais qu’elle se conformait au RGPD et qu’elle aurait entre-temps quelqu’un en charge des données. Le plus grand risque pourrait être d’avoir trop peu de personnel pour protéger la plate-forme contre les piratages qui exposent les données des utilisateurs.

L’UE est-elle le seul endroit pour lequel Musk devrait s’inquiéter ?

La Cour suprême des États-Unis entendra deux affaires qui pourraient rendre les entreprises de médias sociaux responsables des algorithmes qui promeuvent des contenus illégaux ou préjudiciables. Cela pourrait changer radicalement la façon dont les entreprises américaines modèrent le contenu. Pendant ce temps, Twitter a poursuivi l’Inde pour une nouvelle loi qui donne essentiellement au gouvernement le contrôle de la censure des publications sur les réseaux sociaux. On ne sait pas si cela va suffisamment à l’encontre des idées de Musk sur la liberté d’expression pour qu’il poursuive la poursuite ou s’il se contentera de respecter la loi.

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