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Elon Musk minimise les craintes que l’accord sur Twitter ne compromette l’attention de Tesla

L’achat de Twitter pourrait-il être un acte d’orgueil qui met en péril l’empire start-up d’Elon Musk ?

Au cours des deux semaines qui ont suivi l’acceptation par le conseil d’administration de la société de médias sociaux de son offre de 44 milliards de dollars, on craint que l’homme le plus riche du monde ne morde plus qu’il ne peut mâcher. Ils vont de la question de savoir s’il sera trop sollicité en prenant une autre entreprise aux risques liés à l’hypothèque ou à la vente d’une partie de sa grande participation personnelle dans Tesla et aux inquiétudes concernant une réaction politique contre l’absolutisme de la «liberté d’expression» qu’il a promis sur Twitter.

Dans une large interview au FT’s Future of the Car Summit mardi, Musk a balayé les questions quant à savoir si Twitter pèsera sur ses intérêts commerciaux plus larges alors qu’il est aux prises avec d’énormes problèmes auxquels est confronté le constructeur de voitures électriques Tesla.

Celles-ci comprenaient les tensions liées à la gestion de ce qu’il a décrit comme l’entreprise manufacturière à la croissance la plus rapide de l’histoire au milieu de la grave crise de la chaîne d’approvisionnement mondiale et à cheval sur le fossé géopolitique grandissant entre les États-Unis et la Chine.

Musk a souligné des habitudes déjà conçues pour gérer des périodes de travail brèves et intenses, alors que sa concentration agitée se déplace entre les problèmes les plus urgents de ses entreprises. Il a déclaré que deux nuits avant de se présenter à l’événement FT pour donner sa première interview depuis qu’il avait conclu l’accord d’achat de Twitter, il avait travaillé toute la nuit et le lendemain pour résoudre un de ces problèmes.

Il a rejeté la suggestion selon laquelle posséder Twitter ajouterait aux risques de ses activités actuelles. Lorsqu’on lui a demandé si ses plans controversés pour le réseau pourraient rebondir d’une manière ou d’une autre sur Tesla, sa réponse a été: “Je suis convaincu que nous pourrons vendre toutes les voitures que nous pouvons fabriquer.”

Le patron de Tesla a longuement parlé cette année de la gestion d’une situation dans laquelle “la demande dépasse la production à un degré ridicule”. Mardi, il a fait allusion à une nouvelle idée : couper temporairement les nouvelles commandes. “Nous allons en fait probablement limiter cela – arrêtez simplement de prendre des commandes pour quoi que ce soit au-delà d’une certaine période”, a-t-il déclaré.

Vidéo : Elon Musk parle au FT de Twitter et de Tesla

Ensuite, il y a les calculs politiques compliqués qui pourraient découler de la possession de Twitter. Le milliardaire technologique rival Jeff Bezos fait partie de ceux augmenter la possibilité que la dépendance de Musk vis-à-vis de la fabrication à Shanghai pourrait le laisser exposé à la pression de la Chine pour censurer Twitter. Le directeur général souvent irascible a à peine cligné des yeux lorsqu’il a balayé la suggestion: “Je n’ai vu aucune indication à cet effet.”

Musk a été assez heureux d’enjamber les failles politiques que d’autres chefs d’entreprise ont évitées. Le patron de Tesla a désigné les blocages actuels de Shanghai Covid-19 comme un risque immédiat pour la fortune de Tesla. Illustrant sa relation étroite avec le gouvernement chinois, Musk a déclaré qu’il avait eu des discussions qui avaient apaisé ses inquiétudes.

“J’ai eu quelques conversations avec le gouvernement chinois ces derniers jours, et il est clair que les blocages sont levés rapidement”, a-t-il déclaré, prenant un ton plus modéré que celui qu’il avait utilisé pour contester une précédente ordonnance de fermeture d’usine en Californie. “Je ne m’attendrais donc pas à ce que ce soit un problème important dans les semaines à venir.”

Sur le climat politique fracturé aux États-Unis, il n’a pas hésité à attaquer ce qu’il a qualifié de parti pris de gauche sur Twitter et à plaider pour l’annulation de l’interdiction permanente de Donald Trump du réseau. Son objectif, affirmait-il, était de se faire des ennemis aux deux extrêmes du spectre politique.

Pour les critiques de gauche qui le soupçonnent de parti pris personnel pro-Trump, Musk avait un message différent. L’exclusion de l’ex-président n’a pas fait taire sa “voix”, mais a plutôt servi à “l’amplifier à droite”, a-t-il déclaré, ce qui rend essentiel le retour de Trump sur une plate-forme de médias sociaux plus large.

Bien que franc dans son attaque contre la portée excessive de Twitter, Musk a projeté mardi un ton beaucoup plus mesuré que lors de certaines apparitions récentes alors qu’il reconnaissait les défis de la gestion de la croissance de Tesla. Contrairement aux précédentes prévisions de production trop optimistes, il a tempéré les attentes, se référant à l’objectif récemment déclaré de Tesla de produire 20 millions de voitures par an d’ici 2030 comme une “aspiration” plutôt qu’un objectif difficile.

Il a également identifié la disponibilité des matières premières pour ses batteries comme l’un des plus grands obstacles à l’objectif à long terme de Tesla. Lorsqu’on lui a demandé si Tesla pourrait même acheter une société minière pour garantir l’approvisionnement, il a précisé que toutes les options étaient sur la table : “Ce n’est pas que nous souhaitons acheter des sociétés minières, mais si c’est la seule façon d’accélérer la transition [to sustainable energy]alors nous le ferons.”

Musk n’a pas hésité à soutenir des décisions qui pourraient entraîner de gros risques financiers pour Tesla, y compris aller de l’avant avec une forme limitée de technologie de conduite autonome s’il pensait que cela sauverait de nombreuses vies. “Nous allons juste prendre la chaleur”, a-t-il déclaré. « Si nous pensons que la probabilité de blessure est réduite. . . mais nous savons aussi que nous allons être poursuivis malgré le fait d’avoir fait la bonne chose, nous ferons la bonne chose et serons poursuivis.”

Un ton plus mesuré s’est glissé alors qu’il parlait de la liberté d’expression sur Twitter. L’insistance de Musk jusqu’à présent sur le fait qu’il autoriserait tout discours sur Twitter tant qu’il serait légal a suscité une tempête de plaintes. Mardi, il a déclaré que Twitter devrait limiter la diffusion de déclarations « destructrices pour le monde » – un terme vague qui laisse place à beaucoup de subjectivité dans la future politique de modération de Twitter.

Tout en rejetant les interdictions permanentes comme celle sur Trump, il a suggéré pour la première fois que Twitter devrait avoir d’autres moyens de limiter la diffusion d’informations préjudiciables – y compris «un délai d’attente, une suspension temporaire, ou ce tweet particulier devrait être rendu invisible ou avoir très traction limitée ».

Ces armes existent déjà dans l’arsenal de modération de contenu de Twitter, ce qui implique que le gouffre sur la façon de défendre la liberté d’expression en ligne n’est peut-être pas aussi large qu’il l’a décrit précédemment.

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