Health

Épidémie d’hépatite chez les enfants : ce qu’il faut savoir

3 mai 2022 — L’épidémie mondiale d’hépatite aiguë chez les enfants totalise près de 200 cas dans 16 pays.

la Organisation mondiale de la santé (OMS) a identifié plus de 20 cas graves aux États-Unis, en particulier en Alabama, Delaware, Illinois, New York et Caroline du Nord. Dans le Wisconsin, un enfant est mort de la maladie. Parmi les cas dans le monde, 17 ont nécessité une greffe de foie.

Alors que l’hépatite sévère avec insuffisance hépatique aiguë est rare chez les enfants en bonne santé et que les chances sont grandement en faveur de votre enfant s’il contracte l’hépatite, votre meilleure défense en ce moment contre les cas rares actuels est l’information.

Comprendre l’hépatite

L’hépatite est une inflammation du foie et peut être causée par une infection, des maladies auto-immunes ou des médicaments.

“La condition qui vient à l’esprit pour la plupart des gens est l’hépatite A, B ou C”, explique Michael Klatte, MD, chef de la division des maladies infectieuses à l’hôpital pour enfants de Dayton dans l’Ohio. “Ce sont des infections virales spécifiques qui peuvent provoquer une hépatite.”

Les cas d’hépatite peuvent présenter divers symptômes, notamment des nausées, des vomissements, des douleurs abdominales, des urines foncées, une décoloration jaune de la peau et/ou des yeux (jaunisse), de la fièvre et de la fatigue.

“La plupart des enfants dans les cas signalés présentaient des symptômes gastro-intestinaux tels que des vomissements, de la diarrhée et des douleurs abdominales”, explique Norberto Rodriguez-Baez, MD, professeur de pédiatrie à l’Université du Texas Southwestern Medical Center et directeur médical de l’hépatologie. programme au Children’s Medical Center à Plano, TX.

“Ces symptômes ont été suivis par le développement de la jaunisse”, dit-il. « Il est intéressant de noter que la fièvre n’a pas été décrite comme un symptôme courant dans ces cas. De plus, tous les enfants étaient auparavant en bonne santé.

Lorsque des enfants (ou des adultes) viennent chez le médecin avec une atteinte hépatique, les hépatologues se mettent au travail pour en trouver l’origine.

Les spécialistes du foie testeront les infections, ainsi que les maladies génétiques et auto-immunes, a déclaré Ryan Fischer, MD, chef de la section d’hépatologie et de transplantation à Children’s Mercy à Kansas City, MO. «Nous posons également des questions et envoyons des travaux de laboratoire pour découvrir des toxines ou des médicaments potentiels associés à des lésions hépatiques. Dans certains cas d’hépatite sévère, on ne trouve jamais de cause.”

Une théorie

Avec le lot actuel de cas d’hépatite chez les enfants, les chercheurs travaillent sur une théorie selon laquelle la cause est l’adénovirus, qui circule généralement du printemps à l’automne.

Aucun des coupables viraux habituels – l’hépatite A, B, C et E – n’a été trouvé infectant les enfants dans l’épidémie actuelle. Au lieu de cela, les médecins ont trouvé un type d’adénovirus, le type 41, dans environ la moitié des cas dans le monde.

Les adénovirus se propagent par des gouttelettes respiratoires, des contacts personnels étroits et via des objets que les gens touchent, comme des ustensiles ou des meubles. Plus de 50 types d’adénovirus peuvent infecter les humains. Les plus courantes provoquent généralement des maladies respiratoires, mais certaines provoquent également des symptômes dans l’intestin, ce qui a été un thème dans les cas conduisant à une hépatite sévère.

“La véritable association entre l’infection à adénovirus et les cas d’hépatite aiguë sévère chez ces enfants fait actuellement l’objet d’une enquête”, déclare Rodriguez-Baez du UT Southwestern Medical Center.

Des cas d’adénovirus de type 41 provoquant une hépatite chez des enfants immunodéprimés ont déjà été signalés, mais les médecins ne l’ont pas vu provoquer d’hépatite chez des enfants par ailleurs en bonne santé.

Au fur et à mesure que la recherche se poursuit, les scientifiques examinent d’autres problèmes de santé comme causes possibles, y compris une infection antérieure au COVID.

Aux États-Unis, aucun des enfants touchés n’avait le COVID-19 à leur connaissance, dit Rodriguez-Baez. Certains patients au Royaume-Uni avaient le COVID, “mais une véritable association entre le virus et l’hépatite aiguë n’a pas été établie”.

Les cas ne semblent pas être associés à la vaccination contre le COVID-19, a-t-il dit, puisque les enfants n’avaient pas reçu ces vaccins.

Ce que les parents doivent savoir

Chaque fois qu’une maladie circule et peut entraîner de graves conséquences chez les enfants, les parents se mettent en état d’alerte maximale.

Bien que des tests de détection de certains virus soient disponibles, il n’est pas possible d’effectuer des tests à grande échelle chaque fois qu’un enfant tombe malade. Même maintenant, la plupart des médecins ne testent l’adénovirus que si un enfant est suffisamment malade pour être hospitalisé.

“L’hépatite grave entraînant une insuffisance hépatique est extrêmement rare”, déclare Klatte de l’hôpital pour enfants de Dayton. “Un diagnostic d’adénovirus ne devrait pas vous faire craindre par réflexe qu’il conduira à cette complication rare.”

Le traitement de l’hépatite associée à l’adénovirus reste principalement de soutien, explique Fischer de Children’s Mercy.

« Avec le temps et l’attention nécessaires pour répondre aux besoins de l’enfant (p. ex., liquides intraveineux s’il est déshydraté), le rétablissement est courant », dit-il. “Le foie est capable de guérir complètement, et nous ne nous attendons pas à des effets à long terme après la guérison.”

En cas d’hépatite sévère, certains médicaments peuvent aider, selon la cause.

Si le traitement n’aide pas, « il y a des situations où une greffe du foie est nécessaire pour éviter la mort », dit Fischer. “Sur 500 à 600 greffes de foie réalisées chez des enfants chaque année aux États-Unis, environ 10 % sont effectuées en raison d’une hépatite sévère entraînant une insuffisance hépatique aiguë. Nous devrons voir comment ces cas actuels affectent ces chiffres typiques. Nous n’avons pas vu suffisamment de données pour savoir si ces chiffres vont changer.”

«Les parents doivent être conscients des symptômes et contacter leur fournisseur de soins primaires pour toute question ou préoccupation», déclare Rodriguez-Baez.

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