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Est-ce COVID ou est-ce des allergies ?

Pour la troisième année consécutive, les allergies saisonnières ont coexisté avec le COVID-19. Et selon les cliniciens, il est de plus en plus difficile de distinguer les deux.

À mesure que le printemps avance et que le nombre de pollens augmente, de plus en plus de gens commencent à se demander si leur nez bouché est un signe de COVID ou d’allergies. “Il est presque impossible de les différencier”, déclare le médecin spécialiste des maladies infectieuses Aaron Glatt, directeur de la médecine au Mount Sinai South Nassau et porte-parole de l’Infectious Diseases Society of America.

« Chaque souche de COVID-19 présente des symptômes différents. La variante Omicron, plus que les autres, semble avoir plus de symptômes des voies respiratoires supérieures comme la congestion nasale, le nez qui coule et le mal de gorge », explique l’oto-rhino-laryngologiste Ahmad Sedaghat, directeur de la division de rhinologie, d’allergie et de chirurgie de la base du crâne antérieur au Collège de médecine de l’Université de Cincinnati. Tous ces effets coïncider avec des symptômes d’allergieainsi que des éternuements, de la toux, des maux de tête et de la fatigue, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

Obtenir un test COVID est le moyen le plus efficace de savoir avec certitude, mais cela peut prendre des jours pour être positif après avoir développé des symptômes. Pourtant, il existe quelques particularités qui peuvent aider à faire la distinction entre le COVID et les allergies. La forme prédominante de COVID aux États-Unis est la sous-variante BA.2 d’Omicron. Au 30 avril, il était chargé de près de 62 pour cent des infections dans le pays. Le fait qu’Omicron ait tendance à causer maladie moins grave que les variantes précédentes contribue à accroître la confusion quant à savoir si les symptômes sont ou non des allergies.

Différences révélatrices

“Le seul symptôme qui exclurait à peu près les allergies serait probablement la fièvre”, déclare l’allergologue Janna Tuck, porte-parole de l’American College of Allergy, Asthma and Immunology. Bien que la rhinite allergique soit communément appelée «rhume des foins», une température élevée n’est pas un symptôme associé aux allergies. “Si quelqu’un a de la fièvre, vous pouvez à peu près garantir qu’il a une maladie virale”, note Tuck.

Un autre symptôme qui pointe vers le COVID est une perte d’odorat sévère, ou anosmie. “Lorsque la perte d’odeur se produit dans le cadre de COVID-19, dans la grande majorité des cas, elle est soudaine et profonde”, déclare Sedaghat. Il note que les allergies peuvent également entraîner une diminution de l’odorat car la congestion nasale peut empêcher les molécules odorantes d’atteindre le haut du nez, là où se trouvent les récepteurs olfactifs et les nerfs. Dans ce cas, il s’agit souvent d’une perte d’odeur partielle, par opposition à l’anosmie sévère observée chez de nombreux patients COVID.

Sedaghat étudie une condition appelée rhinosinusite chroniquequi est également associée à un odorat altéré, et son équipe a été l’une des premières à décrire la gravité de problèmes olfactifs chez les patients COVID. Mais il note que ce symptôme est assez rare parmi les infections à Omicron. Dans une étude récente publiée dans le Forum international d’allergie et de rhinologieà propos 25% des patients COVID ont signalé une altération de l’odorat plus tôt cette année, alors qu’Omicron était la variante dominante, contre près de 63% des patients qui l’ont fait plus tôt dans la pandémie.

Les yeux larmoyants et les paupières gonflées – qui ne sont généralement pas observées dans le COVID – indiquent également des allergies, selon Glatt. (COVID peut cependant causer des problèmes oculaires tels que la conjonctivite.) La durée des symptômes peut également être suggestive. Alors que les symptômes légers du COVID disparaissent généralement en quelques semaines, les allergies peuvent durer plus longtemps, note Sedaghat.

Connaissez votre propre corps

Les cliniciens disent que prêter attention à vos antécédents médicaux individuels peut aider à distinguer les allergies du COVID. « La plupart du temps, pour les adultes qui ont tendance à avoir des allergies saisonnières, ils savent que chaque [spring] ils vont avoir les mêmes symptômes », dit Tuck. “S’ils ont été attentifs, ils sauront si les symptômes qu’ils éprouvent sont plus susceptibles d’être leurs allergies saisonnières.”

Le contexte est également important. “Si une personne commence à avoir des symptômes juste après avoir tondu la pelouse ou fait des travaux de jardinage ou nettoyé un grenier poussiéreux ou même s’est assise dans son jardin par une journée fraîchement chaude, cela pourrait être une indication plus forte d’allergies”, dit Sedaghat. Si, en revanche, les symptômes commencent après un rassemblement à l’intérieur où vous avez été potentiellement exposé à une personne malade, cela peut indiquer le COVID.

Et si ce n’est toujours pas clair ?

Si les symptômes sont trop non spécifiques pour faire une supposition éclairée, les cliniciens conseillent fortement de passer un test COVID. «Les tests sont si facilement disponibles maintenant. Si une personne est inquiète, elle doit faire un test COVID. C’est la réponse facile », dit Glatt. Si le résultat d’un test rapide est négatif et que les symptômes persistent, vous voudrez peut-être envisager de refaire un test dans un jour ou deux. Il est peut-être trop tôt dans la maladie pour que le virus soit détectable.

Que vous ayez ou non des symptômes de type allergique, si vous savez que vous avez été en contact étroit avec une personne atteinte de COVID, vous devriez vous faire tester au moins cinq jours après l’exposition, D’après le CDC. Même si vous avez des allergies saisonnières, cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas également contracter le COVID. Cette recommandation est particulièrement importante pour les adultes qui travaillent en personne et les enfants qui fréquentent l’école, ajoute Tuck.

Le processus pour décider si vous devez vous mettre en quarantaine est plus complexe. Elle doit être faite au cas par cas, en fonction de nombreux facteurs, notamment votre statut vaccinal, si vous avez eu la COVID au cours des trois derniers mois et si vous avez été récemment exposé à une personne malade. Le CDC dispose d’un calculateur de quarantaine et d’isolement qui peut vous aider à prendre cette décision.

L’interaction entre les allergies et le COVID

Au début de la pandémie, les allergologues craignaient, sur la base de leur expérience de la grippe, que les patients souffrant d’asthme allergique courent un risque plus élevé de développer une COVID sévère. Mais cela s’est avéré ne pas être le cas. “Ces patients ne se sont pas mal débrouillés avec COVID, ce dont nous étions tous très soulagés”, déclare Tuck. “Ils ont fait mieux que ce à quoi nous nous attendions.”

En effet, une étude publiée dans la revue thorax ont constaté que les personnes souffrant d’asthme allergique peuvent être à un moins de risque de COVID l’infection, par rapport à ceux qui n’en sont pas atteints. Sedaghat note que des preuves récentes suggèrent que les personnes qui produisent une inflammation allergique peuvent avoir un risque plus faible de produire le type d’inflammation non allergique associé au COVID sévère. “Nous avons vu, dans certaines études, que les patients qui ont tendance à avoir une inflammation allergique ont des niveaux inférieurs du récepteur du virus qui cause le COVID-19.”

Heureusement, le port d’un masque aide à protéger à la fois contre le COVID et les allergies saisonnières. Les particules de pollen sont relativement grosses et les masques les éloignent efficacement du nez et de la bouche. L’observation de cet avantage accessoire était l’une des doublures argentées de la pandémie, dit Sedaghat. « En tant que clinicien, je ne vois et ne traite que des patients souffrant d’allergies et de problèmes de sinus. Ces patients ont eu un avantage considérable à porter des masques. C’était incroyable à quel point ils faisaient mieux », dit-il.

Maintenant que les masques ne sont plus obligatoires dans de nombreux contextes, Sedaghat rappelle à ses patients leurs avantages, notamment la liberté de profiter de l’extérieur sans souffrir d’yeux et de sinus qui coulent.

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