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Explicateur : La Russie utilisera-t-elle des armes nucléaires ?

6 mai (Reuters) – Au début de l’invasion russe de l’Ukraine, le président russe Vladimir Poutine a évoqué de manière indirecte la possibilité d’une frappe nucléaire contre quiconque serait intervenu dans le conflit.

Vous trouverez ci-dessous quelques-unes des questions clés entourant la possibilité – considérée comme lointaine par de nombreux analystes et diplomates occidentaux – que Poutine puisse réellement utiliser des armes nucléaires.

QU’A DIT LA RUSSIE AU SUJET DES ARMES NUCLÉAIRES PENDANT LA GUERRE D’UKRAINE ?

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Dans un discours annonçant l’invasion de l’Ukraine le 24 février, Poutine a donné un avertissement voilé mais sans équivoque que si l’Occident intervenait dans ce qu’il a appelé une “opération militaire spéciale”, il pourrait utiliser des armes nucléaires en réponse.

“Peu importe qui essaie de nous barrer la route ou (…) de créer des menaces pour notre pays et notre peuple, ils doivent savoir que la Russie réagira immédiatement, et les conséquences seront telles que vous n’en avez jamais vues dans toute votre histoire”, a-t-il ajouté. dit selon une traduction du Kremlin.

Trois jours plus tard, le 27 février, Poutine a ordonné à son commandement militaire de mettre les forces de dissuasion nucléaire russes en état d’alerte maximale, citant ce qu’il a appelé des déclarations agressives des dirigeants de l’OTAN et des sanctions économiques occidentales contre Moscou. Lire la suite

Le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov, un diplomate chevronné, a également évoqué le risque de guerre nucléaire, bien qu’il ait déclaré que Moscou faisait tout son possible pour l’empêcher.

“Je ne voudrais pas augmenter artificiellement ces risques. Beaucoup aimeraient cela. Le danger est sérieux, réel. Et nous ne devons pas le sous-estimer”, a-t-il déclaré la semaine dernière, incitant le département d’État américain à qualifier ses propos de “sommet de l’irresponsabilité”. “.

Alors que Washington n’a vu aucune action suggérant que les forces nucléaires russes sont en état d’alerte maximale, les experts et les responsables occidentaux ont mis en garde contre le rejet des commentaires comme des fanfaronnades étant donné le risque que Poutine puisse utiliser des armes nucléaires s’il se sentait coincé en Ukraine ou si l’OTAN entrait en guerre.

QU’A DIT L’OUEST SUR LES MENACES VOILÉES DE POUTINE ?

Les responsables américains ont rapidement qualifié les commentaires de Poutine concernant la mise en état d’alerte des forces nucléaires russes de dangereux, d’escalade et totalement inacceptables, tandis que le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, les a critiqués comme agressifs et irresponsables.

Cependant, les responsables américains ont également immédiatement indiqué qu’ils n’avaient vu aucun signe que les forces russes avaient changé leur posture nucléaire et l’armée américaine a déclaré qu’elle ne voyait pas la nécessité de modifier la sienne.

Le 28 février, le président américain Joe Biden a dit aux Américains de ne pas s’inquiéter d’une guerre nucléaire avec la Russie. Répondant à une question criée sur la question de savoir si les citoyens américains devraient s’inquiéter de l’éclatement d’une guerre nucléaire, Biden a répondu “non”. Lire la suite

QUELLES SONT LES CHANCES POUR LA RUSSIE D’UTILISER DES ARMES NUCLÉAIRES ?

Le commentaire de Biden semble refléter une opinion largement répandue parmi les experts américains et les responsables occidentaux selon laquelle les chances que la Russie utilise des armes nucléaires dans la guerre en Ukraine sont extrêmement faibles.

“Depuis 1945, chaque dirigeant d’une puissance nucléaire (…) a rejeté l’utilisation d’armes nucléaires au combat pour d’excellentes raisons”, a écrit la semaine dernière Gideon Rose, l’ancien rédacteur en chef du magazine Foreign Affairs.

“Poutine ne fera pas exception, agissant non pas d’un cœur tendre mais d’une tête dure. Il sait que des représailles extraordinaires et un opprobre universel s’ensuivraient, sans avantages stratégiques comparables à distance pour les justifier”, a-t-il ajouté.

L’objectif principal des menaces elliptiques de la Russie d’une frappe nucléaire semble être de dissuader Washington et ses alliés de l’OTAN de s’impliquer directement dans la guerre, ont déclaré des experts et des diplomates occidentaux.

“Ils ne sont pas crédibles”, a déclaré un diplomate occidental qui, comme d’autres, a parlé sous couvert d’anonymat en raison de la sensibilité de la question. “Il essaie d’effrayer l’Occident.”

COMMENT LA RUSSIE POURRAIT-ELLE UTILISER UNE ARME NUCLEAIRE ?

Alors que les nations occidentales ont déversé des armes en Ukraine depuis l’invasion, Biden a déclaré l’année dernière que l’envoi de troupes américaines sur le terrain en Ukraine n’était “pas sur la table”. Lire la suite

Les États-Unis et leurs alliés n’ont aucune envie de se lancer dans une guerre de tir conventionnelle avec la Russie, et encore moins de faire quoi que ce soit qui pourrait déclencher un échange nucléaire.

Si la Russie devait utiliser des armes nucléaires, les experts ont vu une gamme de possibilités, d’une détonation au-dessus de la mer Noire ou d’une partie inhabitée de l’Ukraine pour démontrer ses capacités à frapper contre une cible militaire ukrainienne ou sur une ville.

Cependant, l’utilisation d’une arme nucléaire en Ukraine pourrait mettre en danger les troupes russes et provoquer un retour de flamme radioactif sur la Russie elle-même.

COMMENT L’OUEST POURRAIT-IL REPONDRE?

Certains analystes ont déclaré que Washington pourrait opter pour une réponse militaire conventionnelle plutôt qu’une contre-attaque nucléaire proportionnelle, ce qui pourrait nuire aux alliés américains ou conduire à une nouvelle escalade nucléaire mettant fin à l’Europe ou à la patrie américaine.

“Ce que je suggérerais plutôt, c’est que les États-Unis et l’OTAN répondent avec une force militaire, politique et diplomatique conventionnelle écrasante pour isoler davantage la Russie et chercher à mettre fin au conflit sans escalade vers une guerre nucléaire totale”, a déclaré Daryl Kimball du Arms Control Association, un groupe à but non lucratif qui cherche à éduquer le public sur le contrôle des armements.

COMMENT UNE GRÈVE RUSSE POURRAIT-ELLE CHANGER LE PAYSAGE NUCLÉAIRE ?

L’OTAN cherche à repenser son bouclier antimissile balistique construit par les États-Unis en Pologne et la Roumanie pourrait abattre des roquettes russes à l’avenir. L’OTAN a longtemps déclaré que la conception actuelle visait à contrer les missiles de l’Iran, de la Syrie et des acteurs voyous au Moyen-Orient.

On ne sait toujours pas si une frappe russe pourrait rendre d’autres États nucléaires tels que l’Inde et le Pakistan plus susceptibles d’utiliser de telles armes. Si cela conduisait à une condamnation mondiale, les experts ont déclaré que cela pourrait réduire les chances que d’autres utilisent des armes nucléaires.

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Reportage d’Arshad Mohammed à Saint Paul, Minn. et par Robin Emmott à Bruxelles ; Reportage complémentaire de Sabine Siebold à Bruxelles ; Montage par Mary Milliken et Andrew Heavens

Notre norme : Les principes de confiance de Thomson Reuters.

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