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Haïti fait face à une “bombe à retardement du choléra”, avertit un responsable de l’ONU | Actualités sur les droits de l’enfant

La montée de la violence et de l’insécurité a transformé Haïti en une “bombe à retardement pour le choléra”, a déclaré le représentant de l’UNICEF dans le pays à Al Jazeera, alors que les groupes d’aide et les autorités locales intensifient leur réponse à une épidémie à Port-au-Prince.

Dans une interview mercredi, Bruno Maes a déclaré que 1,2 million d’enfants haïtiens sont menacés en raison de la résurgence de la maladie dans la capitale, où les autorités sanitaires locales ont signalé des dizaines de cas suspects depuis début octobre.

«Beaucoup des familles haïtiennes les plus pauvres n’ont d’autre choix que de boire et d’utiliser de l’eau insalubre… Les ordures ne sont pas ramassées dans les rues. Les hôpitaux sont fermés ou incapables de fonctionner », a déclaré Maes.

“Tous ces ingrédients ont transformé Haïti en une bombe à retardement pour le choléra, et maintenant il explose.”

Le ministère haïtien de la Santé publique et de la Population a déclaré mercredi que cinq cas de choléra avaient été confirmés entre le 1er et le 4 octobre, ainsi qu’un décès dans un établissement de santé. Il a également signalé 52 cas suspects, dont 15 concernaient des enfants âgés de quatre ans et moins.

Maes a déclaré que sept décès faisaient l’objet d’une enquête dans divers quartiers de Port-au-Prince, y compris des zones où la violence généralisée et le manque d’accès à l’eau potable et à d’autres services exposent les résidents à un risque accru.

“L’accès aux soins de base et essentiels fait défaut – manque cruellement – sur une grande partie du territoire maintenant de Port-au-Prince”, a-t-il ajouté.

Traduction : Haïti vient de déclarer une épidémie de choléra dans la zone métropolitaine de Port-au-Prince. Les Nations Unies soutiennent les efforts du gouvernement haïtien pour contenir l’épidémie et fournir des mesures d’urgence pour sauver des vies.

Haïti avait signalé pour la dernière fois un cas de choléra il y a plus de trois ans, après qu’une épidémie de 2010 liée aux soldats de la paix des Nations Unies ait causé environ 10 000 décès et plus de 820 000 infections.

Cette épidémie était liée à une fuite d’eaux usées d’une base de maintien de la paix de l’ONU, suscitant la condamnation et semant des troubles publics dans l’organisme international à travers Haïti. L’ONU a présenté ses excuses, en 2016, pour son rôle dans l’épidémie.

Le choléra est une maladie causée par la consommation d’eau ou la consommation d’aliments contaminés par la bactérie du choléra. Il peut déclencher une diarrhée sévère ainsi que des vomissements, de la soif et d’autres symptômes, et peut se propager rapidement dans les zones sans traitement adéquat des eaux usées et sans eau potable.

Au cours du week-end, le département de la santé publique d’Haïti a déclaré qu’un cas de choléra avait été confirmé dans une zone de Port-au-Prince, tandis que plusieurs autres cas suspects avaient été signalés à Cité Soleil, un quartier de la capitale en proie à la violence.

“Au 2 octobre 2022, plus de 20 cas suspects de choléra, dont 7 mortels… ont été détectés par le personnel de santé”, a également déclaré l’Organisation panaméricaine de la santé, une branche de l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Une détérioration de la situation sécuritaire à Port-au-Prince complique les efforts pour répondre à l’épidémie, alors que des gangs armés se battent pour le contrôle de quartiers clés à la suite de l’assassinat du président Jovenel Moise l’année dernière.

Plus récemment, des gangs ont bloqué des terminaux de carburant à Anger en raison de la réduction des subventions gouvernementales.

La montée de la violence, associée à une pénurie généralisée d’essence, a rendu difficile pour de nombreux habitants de se déplacer librement. Certains hôpitaux haïtiens ont également récemment averti qu’ils pourraient être contraints de réduire leurs services car ils manquaient de carburant pour alimenter les installations.

“La résurgence du choléra se produit à un moment où la population haïtienne fait face à d’énormes difficultés pour accéder aux soins de santé”, a déclaré cette semaine Médecins Sans Frontières (MSF).

Lundi, l’organisation a déclaré que 68 patients avaient été admis dans de nouveaux centres de traitement du choléra dans les quartiers de Port-au-Prince à Brooklyn, Cité Soleil et Turgeau. “Malheureusement, un enfant de trois ans est décédé”, a-t-il déclaré, sans fournir de détails supplémentaires.

Alors que les efforts d’aide internationale s’intensifient, l’OMS a également déclaré cette semaine qu’elle aiderait les partenaires locaux à distribuer des équipements tels que des tentes pour mettre en place des centres de traitement. Le porte-parole Christian Lindmeier a déclaré aux journalistes que l’organisation soumettait également une demande de vaccins contre le choléra pour Haïti.

“Maintenant, avec le début d’une épidémie et la situation humanitaire telle qu’elle est… nous devrions nous attendre, malheureusement, [for] les cas soient plus élevés et augmentent », a déclaré Lindmeier lors d’une conférence de presse à Genève mardi.

Pendant ce temps, les autorités haïtiennes ont appelé les résidents qui développent une diarrhée aiguë à se faire soigner, tandis que l’UNICEF a dit il soutient le gouvernement avec des fournitures, dont 755 000 comprimés de purification d’eau et 28 230 pains de savon.

Une commande de chlore a également été passée, a indiqué l’UNICEF, pour aider l’agence haïtienne de l’eau et de l’assainissement « à chlorer l’eau de Port-au-Prince, à désinfecter les ménages touchés et à approvisionner les centres de santé dans les zones touchées ».

Maes a appelé mercredi à un couloir humanitaire pour permettre au carburant d’atteindre le principal hôpital de la capitale, ainsi que tous les centres de réponse au choléra.

Des représentants de plusieurs pays, dont le Canada, les États-Unis et la France, ont également cette semaine exhorté un devoir humanitaire immédiat pour sortir le carburant d’un terminal bloqué de Port-au-Prince et répondre aux besoins urgents du pays.

“Mais pour le moment, il n’y a pas de progrès là-bas”, a déclaré Maes à Al Jazeera. “Il n’y a pas d’accès au carburant… pour [the] réponse humanitaire d’urgence, y compris la réponse au choléra.

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